Iglesias de santidad

El espíritu de santidad en el protestantismo proviene de la enseñanza de Juan wesley, quien creía que había dos etapas en el proceso de justificación: la liberación del pecado y la santificación o la segunda bendición. Con el declive de los principios estrictamente wesleyanos entre los metodistas estadounidenses, se organizaron grupos de perfeccionistas para preservar y fomentar la idea de la santidad como parte esencial de la tradición metodista. Alrededor de 30 denominaciones en Estados Unidos se califican como cuerpos de santidad, aunque el término no aparezca en sus nombres oficiales.

Uno de los primeros grupos de santidad se fundó en 1860 como la Iglesia Metodista Libre de Norteamérica. El cuerpo de santidad más grande de América es la iglesia del nazareno, establecida en 1908 por una fusión de las iglesias pentecostal, nazarena y de santidad. En 1919 se eliminó la palabra «pentecostal» del nombre para descartar cualquier conexión con las formas más radicales del movimiento. Además, ninguna de las seis universidades afiliadas y un seminario conservaron la palabra «Santidad» en su título, aunque el énfasis básico en el perfeccionismo no cambió. Un grupo típicamente conservador es la iglesia de santidad de los peregrinos, organizada en 1897 para restaurar la doctrina wesleyana primitiva sobre «las prácticas, los métodos, el poder y el éxito apostólicos»

El patrón de la teología de santidad es fundamentalista, lo que implica la aceptación de la divinidad de Cristo, el nacimiento virginal, la expiación sustitutiva mediante la muerte de Cristo y la resurrección final de entre los muertos. Más concretamente, las iglesias de santidad pueden caracterizarse por cinco rasgos principales que, en conjunto, identifican esta forma de protestantismo moderno. 1. Además de la justificación, que es una sensación de seguridad de que los pecados pasados son perdonados, hay una «segunda bendición» en la que el cristiano fiel se siente cerca de Dios. 2. Hay una experiencia emocional producida en el corazón por una acción directa del Espíritu Santo. Aunque es instantánea, la «segunda bendición» puede requerir años de preparación. Puede perderse y recuperarse y puede aumentar su eficacia, pero no hay que confundir la presencia del Espíritu cuando viene. Las sectas más extremas identifican la venida del Espíritu con la infusión de dones extraordinarios, como el hablar en lenguas o la curación repentina. Las iglesias de santidad más suaves reconocen al Espíritu por un sentimiento exaltado, una impresión interior, una emoción corporal y un sentido más profundo de la conciencia de la bondad amorosa de Dios. 3. Como grupo, los organismos de santidad deprecian las enseñanzas y prácticas de las denominaciones más grandes por haber abandonado la verdadera fe y por comprometerse con el modernismo. Su teología es literalmente bíblica. 4. El método favorito de predicación es el avivamiento popular, siempre para hacer conversos; y a menudo el avivamiento es la esencia de una denominación de Santidad.5. La mayoría de las iglesias de Santidad profesan, sin recalcarlo siempre, la pronta Segunda Venida de Cristo, que ha de inaugurar un milenio de paz y felicidad terrenal antes del último día.

El movimiento de Santidad en Estados Unidos es un fenómeno fluctuante. Después de la Guerra Civil y hasta principios del siglo XX, las iglesias perfeccionistas surgieron en el impulso hacia el oeste de los jinetes del circuito metodista. Desde entonces, el énfasis ha cambiado. En lugar del perfeccionismo, ahora es el pentecostalismo el que se impone. En la misma tradición básica, el último desarrollo muestra una reacción contra el frío formalismo y la burocracia de las iglesias establecidas, a favor de una experiencia religiosa más espontánea (aunque extrema).

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