Is the ‘5-second rule’ real?

October 3, 2017

by Susan Ardis, The State (Columbia, S.c.)

Over the course of three decades, food scientist and professor at Clemson University Paul Dawson has studied how common food habits may increase the spread of bacteria in the human system.

According to a report by CNN, every year, Dawson and his group of undergraduate and graduate students come up with a research project related to food habits and then quantify how dirty it actually is.

While most people don’t get ill from the small amounts of bacteria normally found in food, or transferred during the basic handling of food, how many of these «seven dirty habits» are you guilty of?

The 5-second rule. Just about everyone does this: A cookie or piece of candy – or a sandwich – drops to the floor. Recógelo antes de que pasen cinco segundos y sigue siendo bueno para comer. ¿No es así? Bueno… tal vez. Depende del tipo de alimento, del tipo de superficie y del tipo y cantidad de bacterias. Los alimentos sólidos que caen sobre una superficie sólida o dura de aspecto limpio no transfieren demasiadas bacterias como para ser perjudiciales. ¿Pero los alimentos húmedos sobre una superficie como un suelo enmoquetado? … Nope.

Doble inmersión. Si alguna vez has visto a alguien tomar un bocado de una patata frita y luego sumergir esa patata frita de nuevo en un tazón de salsa, eso se llama doble inmersión. Dawson y su grupo analizaron la cantidad de transferencia de bacterias presente cuando las patatas fritas se sumergen dos veces en tres tipos comunes de salsa: salsa, chocolate fundido y queso.

Una vez más, dependiendo del tipo de salsa, se encontraron poblaciones bacterianas mucho más altas después de la doble inmersión. Mientras que hubo una mínima transferencia bacteriana en el chocolate derretido y el queso – hubo cinco veces más transferencia en la salsa. La teoría es que las patatas fritas que han sido mordidas y mojadas en salsa pueden no retener toda la salsa, y los trozos de salsa que caen de nuevo en el cuenco se llevan las bacterias de la boca con ella.

Beer pong. Este pasatiempo en el que se intenta hacer rebotar o lanzar una pelota de ping pong en un vaso de cerveza colocado en una mesa (si la pelota entra, se bebe la cerveza) podría enfermar. Dawson pidió a sus estudiantes que recogieran pelotas de ping pong de locales interiores y exteriores después de un partido en casa de Clemson. Las pruebas mostraron que los niveles más altos de bacterias se encontraron en las pelotas de exterior, donde la pelota puede haber golpeado el suelo después de ser golpeada en la mesa o manipulada por los jugadores de beer pong. El grupo de Dawson descubrió que casi todas las bacterias de la pelota se transferían a la cerveza del vaso.

Compartir palomitas en el cine. Vale, esta en realidad no es tan mala. Después de que Dawson y su grupo esparcieran bacterias E. coli no infecciosas en las manos de sus sujetos y les hicieran compartir un bol de palomitas, descubrieron que la tasa de transferencia era mínima: menos del 1 por ciento de aumento.

Soplar las velas de cumpleaños de una tarta. «La cantidad de bacterias varía mucho de una persona a otra en función de lo descuidado que sea alguien a la hora de soplar las velas, pero se produce», dijo Dawson. Según la investigación de Dawson, al soplar las velas sobre el glaseado se produjo un aumento del 1.400 por ciento, es decir, 15 veces más, de las bacterias recuperadas del glaseado en comparación con el glaseado que no tenía velas sopladas. Así que, tal vez, coma la tarta, pero quítele el glaseado.

Agua con limón (o cualquier otra fruta). Te sientas en un restaurante y el camarero te trae un vaso de agua. Pides una rodaja de limón para acompañarlo. Dawson probó la tasa de transferencia bacteriana entre las manos y las bolas de hielo con rodajas de limón húmedas y secas. Los participantes en la prueba se untaron las manos y las cucharas de hielo con E. coli no infecciosa y, a continuación, recogieron hielo y manipularon las rodajas de limón. El cien por cien de las bacterias se transfirió a las rodajas de limón húmedas, mientras que sólo el 30% se transfirió a las rodajas secas. De media, el 19 por ciento de las bacterias de las manos se transfirieron al hielo, mientras que el 66 por ciento de las bacterias de la cuchara se transfirieron.

Menú, por favor. Normalmente, lo primero que se le entrega a un comensal tras sentarse es el menú del restaurante. Antes de que se asuste, recuerde que las pequeñas cantidades de bacterias no son perjudiciales y se producen de forma natural. Pero Dawson y su grupo descubrieron que las bacterias se transfieren simplemente al manipular los menús. El mayor tráfico en los restaurantes durante las horas punta produjo un mayor número de bacterias. En general, Dawson dice que en el día a día, si se mantiene una cocina limpia y se observan los niveles básicos de limpieza e higiene, no debería haber problemas con un poco de bacterias.

«Estos estudios no son realmente grandes cuestiones de seguridad alimentaria, pero son interesantes y divertidos. Espero que sirvan para concienciar a la gente sobre la buena higiene», dijo. «Pero no quiero que nadie sea germofóbico al respecto».

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