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Un team di ricercatori, guidato dal professor Robert Beardmore dell’Università di Exeter, ha scoperto nuove prove che suggeriscono che ridurre la durata del corso di antibiotici riduce il rischio di resistenza.

Per lo studio, i ricercatori hanno esaminato come le comunità microbiche – gruppi di microrganismi che condividono uno spazio vitale comune nel corpo – hanno reagito a diversi modelli di cicli antibiotici, che vedono il farmaco limitato o aumentato, in condizioni di laboratorio.

Hanno scoperto che i cambiamenti sia nella durata e nella dose di antibiotici utilizzati che nei livelli di zucchero (che imita i livelli di zucchero variabili nei pazienti umani) potrebbero spingere queste comunità microbiche oltre un “punto di svolta” – creando un passaggio irreversibile per diventare resistenti ai farmaci.

I ricercatori insistono su questo nuovo studio dimostra che le specie resistenti possono aumentare all’interno del corpo anche dopo il ritiro di un antibiotico – se un punto di ribaltamento è stato involontariamente passato durante il trattamento.

Lo studio è pubblicato sulla rivista Nature Ecology & Evolution lunedì 9 luglio 2018.

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Il professor Beardmore, esperto di bioscienze matematiche dell’Università di Exeter, ha detto: “È un’idea sensata che quando si toglie un antibiotico, anche la resistenza se ne va, ma ci siamo chiesti quali tipi di trattamenti antibiotici non si comportano così. Dopo tutto, in alcuni studi clinici, la resistenza non è scomparsa quando l’antibiotico l’ha fatto.”

La resistenza agli antibiotici si verifica quando i microbi sviluppano la capacità di sconfiggere i farmaci progettati per ucciderli, e quindi si moltiplicano senza ostacoli. Gli antibiotici sono il trattamento più efficace per una vasta gamma di infezioni microbiche, tra cui streptococco e polmonite.

Per decenni, i pazienti sono stati istruiti a completare corsi di antibiotici perché la saggezza percepita era che prendere troppo poche compresse avrebbe permesso ai batteri di mutare e diventare resistenti. Tuttavia, più recentemente è stato suggerito che più a lungo i microbi sono esposti agli antibiotici, più è probabile che la resistenza si sviluppi.

Poco la ricerca è stata condotta per mostrare come la lunghezza di un corso di antibiotici impatti la resistenza, che, nonostante le differenze nei pazienti, per esempio nei loro livelli di zucchero nel sangue, sono raccomandati per essere lo stesso per tutti.

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno esaminato come le comunità microbiche contenenti Candida albicans e Candida glabrata hanno reagito a diverse dosi di un antimicrobico quando alimentate con zucchero.

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Entrambe le specie si trovano comunemente insieme nelle persone sane, ma sono anche patogeni opportunisti che possono causare infezioni.

Lo studio ha mostrato che quando veniva introdotto l’antimicrobico, le comunità si riducevano, mentre la rimozione del trattamento permetteva loro di rifiorire.

Crucialmente, i ricercatori hanno mostrato che se i livelli di zucchero sono scesi nella comunità, potrebbe raggiungere un “punto critico” per cui la resistenza persisterebbe anche dopo che l’antimicrobico ha smesso di essere usato.

La nuova ricerca apre la possibilità di ulteriori studi per capire meglio quando sarebbe il momento migliore per interrompere il trattamento antibiotico, per prevenire la resistenza.

Co-autore il professor Ivana Gudelj ha aggiunto: “Il nostro corpo è una nave madre per le comunità microbiche, ma ci siamo ancora aspettati di capire la resistenza ai farmaci studiando le specie microbiche una alla volta, in laboratorio.

“Mostriamo che questo può essere fuorviante perché i microbi hanno relazioni intricate che i farmaci rendono ancora più complicate, e ancora le nostre teorie di resistenza agli antibiotici hanno ignorato questo, fino ad ora. Questa è la prima sorpresa: anche gli zuccheri possono influenzare la resistenza agli antibiotici.”

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