6. I Medi e i Persiani

La storia dell’ascesa e della caduta dei Medi e dei Persiani forma uno sfondo importante per oltre duecento anni di storia biblica. Situata nell’area a sud del Mar Caspio e a est dei Monti Zagros, il suo dominio originale si estendeva per 600 miglia a nord e a sud, e 250 miglia da est a ovest. La nazione è venuta alla ribalta per la prima volta nel nono secolo a.C. ed è menzionata nelle iscrizioni riguardanti Shalmaneser III (circa 836 a.C.). Anche se sotto la dominazione dell’Assiria fino al settimo secolo a.c., la loro ascesa al potere fu contemporanea al declino dell’impero assiro e nel 614 a.c. i Medi catturarono Asshur, la città capitale dell’Assiria. Più tardi, nel 612 a.C., in alleanza con i Caldei, catturarono Ninive, provocando la caduta dell’impero assiro. Negli anni seguenti furono un importante alleato di Babilonia e formarono varie alleanze e matrimoni. Verso la fine del regno di Nabucodonosor, i persiani cominciarono a diventare una forza potente e sotto Ciro II la Media fu conquistata nel 549 a.C. e fu unita all’impero dei persiani per formare la Medo-Persia. La forza combinata dei Persiani e dei Medi portò alla conquista di Babilonia nel 539 a.C, con la conseguente estensione del loro impero su gran parte del Medio Oriente fino alla conquista di Alessandro Magno nel 331 a.C.

Precoce profezia riguardante i Medi

La prima menzione dei Medi nelle Scritture si trova nell’enunciato profetico di Isaia quando dichiarò 175 anni prima che si adempisse: “Ecco, io susciterò contro di loro i Medi, che non considereranno l’argento; e quanto all’oro, non se ne diletteranno” (Isaia 13:17; cp. 21:2). Nei versi successivi viene predetta la caduta di Babilonia: “E Babilonia, la gloria dei regni, la bellezza dell’eccellenza dei Caldei, sarà come quando Dio rovesciò Sodoma e Gomorra” (Isaia 13:19).

Geremia include i Medi come una delle molte nazioni che saranno punite da Dio (Geremia 25:25). Geremia afferma anche che i Medi saranno usati da Dio per distruggere Babilonia: “Fate brillare le frecce, raccogliete gli scudi; il Signore ha suscitato lo spirito dei re dei Medi, perché il suo disegno è contro Babilonia, per distruggerla; perché è la vendetta del Signore, la vendetta del suo tempio” (Geremia 51:11; cp. 51:28). Così molto prima della caduta di Babilonia fu predetto che i Medi sarebbero stati lo strumento vendicatore di Dio.

Profezia di Daniele

Fu dato al profeta Daniele, tuttavia, di dare ai Medi e ai Persiani il loro giusto posto nel panorama della storia futura. I Medi e i Persiani sono anticipati nell’espressione in Daniele 2:39, “E dopo di te sorgerà un altro regno inferiore a te”. Questo si riferisce al forziere d’argento nell’immagine di Daniele 2, dove le due braccia anticipavano il doppio regno dei Medi e dei Persiani. Maggiori dettagli sono dati nella visione di Daniele registrata in 7:5 dove Daniele descrive la seconda bestia con queste parole: “Ed ecco un’altra bestia, una seconda, simile a un orso, che si sollevava da un lato, e aveva tre costole nella sua bocca tra i denti; e le dissero così: “Alzati, divora molta carne.”

Il regno dei Medi e dei Persiani è descritto come un orso che si solleva da un lato (riferendosi alla Persia che è più grande della Media) e ha tre costole in bocca. Non viene data alcuna spiegazione di questo, ma la forza di un orso è un buon simbolo dell’impero dei Medi e dei Persiani. Le tre costole possono riferirsi ai principali elementi del regno, cioè i Medi, i Persiani e Babilonia. L’esortazione “Alzati, divora molta carne” è un incoraggiamento al nuovo impero ad espandersi come fece nelle sue conquiste a nord e ad ovest.

Un’altra immagine profetica dell’impero dei Medi e dei Persiani è data in Daniele 8 dove l’ariete con due corna che viene distrutto dal capro è un ovvio riferimento al regno dei Medi e dei Persiani. Le due corna rappresentano i Medi e i Persiani. La descrizione di Daniele in Daniele 8:3, 4 è caratteristica dei due secoli di regno dei Medi e dei Persiani,

Allora alzai gli occhi e vidi, ed ecco, c’era davanti al fiume un ariete che aveva due corna; e le due corna erano alte; ma una era più alta dell’altra, e la più alta veniva su per ultima. Vidi l’ariete spingersi verso ovest, verso nord e verso sud, così che nessuna bestia poteva stare davanti a lui, né c’era qualcuno che potesse liberarsi dalla sua mano; ma egli fece secondo la sua volontà e divenne grande.

Il corno inferiore si riferisce apparentemente al regno dei Medi e il corno superiore che salì dopo al regno di Persia, che dominava la Media. Il quarto verso descrive le loro conquiste verso ovest, verso nord e verso sud, che caratterizzano la storia di questo impero, poiché non ci fu un progresso considerevole verso est. Tutta questa predizione si adempie precisamente nella storia successiva. Solo per rivelazione divina Daniele poteva sapere in anticipo che le conquiste dei Medi e dei Persiani sarebbero state a nord, sud e ovest, ma non a est – in contrasto con le conquiste macedoni che erano principalmente a est, come indicato nei versi successivi nelle attività del capro.

La restaurazione di Israele sotto i Medi e i Persiani

Sebbene la testimonianza profetica riguardante i Medi e i Persiani sia chiara e il suo adempimento sia confermato dalla storia, la sua principale importanza è storica piuttosto che profetica. In contrasto con l’impero babilonese che è significativo per la sua distruzione di Gerusalemme, la città di Dio, iniziando il dominio dei gentili su Israele che non culminerà fino a quando Cristo verrà nel suo secondo avvento, l’ascesa dei Medi e dei Persiani è importante per formare lo sfondo della parziale restaurazione di Israele.

Tre dei libri storici, cioè Esdra, Neemia ed Ester e tre dei profeti minori, Haggai, Zaccaria e Malachia, hanno il loro contesto nel regno dell’impero medo-persiano. Durante questo periodo ai prigionieri di Giuda fu permesso di tornare a Gerusalemme e restaurare la loro antica città e il suo tempio. La chiave dell’impero babilonese è il dominio dei gentili su Gerusalemme. La chiave dell’impero dei Medi e dei Persiani è la restaurazione di Gerusalemme.

Daniele dedica un intero capitolo al racconto della sua gettata nella fossa dei leoni. Questo importante episodio nella vita di Daniele, mentre offre molte lezioni spirituali sulla cura di Dio sul suo profeta e prefigura la protezione di Dio sul popolo d’Israele nel suo insieme, illustra l’atteggiamento benefico dei Medi e dei Persiani verso il popolo che avevano conquistato. La loro deferenza verso la fede religiosa individuale si manifesta nell’atteggiamento di Dario nei confronti di Daniele e nel suo ardente desiderio che Daniele possa essere liberato dai leoni.

Dario stesso, descritto in Daniele 5:31 come “Dario il Mediano”, è correttamente identificato come Gobryas o Gubaru, un governatore di Babilonia nominato da Ciro, il monarca supremo dell’impero dei Medi e dei Persiani. (Ciro II o Ciro il Grande regnò dal 559 a.C. fino a quando fu ucciso in battaglia nel 530 a.C.) Dario il Mede è menzionato diverse volte in Daniele (6:1, 6, 9, 25, 28; 9:1; 11:1). Sembra che Dario abbia regnato sotto Ciro nel governare la parte meridionale del regno conosciuta come la Mezzaluna Fertile. L’affermazione che “Daniele prosperò nel regno di Dario e nel regno di Ciro il Persiano” (Daniele 6:28) deve quindi essere interpretata come il regno di Dario sotto il contemporaneo regno di Ciro.

Fu nel primo anno del regno di Ciro che fu dato il permesso ai figli d’Israele di tornare a ricostruire il loro tempio a Gerusalemme (II Cronache 36:22, 23; Esdra 1:1-4). Più di un secolo prima la notevole profezia di Isaia su Ciro (Isaia 44:28) aveva anticipato il ritorno degli Israeliti. Il generoso permesso e l’incoraggiamento di Ciro a Israele di ripristinare il loro antico culto era in linea con la politica ufficiale di permettere ai prigionieri la libertà di religione. Il tempio, tuttavia, non fu finalmente completato fino al regno di Cambise II (530-522 a.C.) che succedette a suo padre Ciro e a cui ci si riferisce in Esdra 4 come Artaserse.

Artaserse era un nome comune attribuito a molti re. Altri con questo titolo includono Artaserse di Esdra 7:1, conosciuto come Artaserse I Longimano che regnò 465-425 a.c., e Assuero o Serse di Ester 1:1 che regnò 486-465 a.c. L’appello a Dario il re menzionato in Esdra 6:1 è un riferimento a Dario I, conosciuto come Dario il Grande che regnò 522-486 a.c, e non dovrebbe essere confuso con il Dario il Mede della profezia di Daniele.

I re più importanti dell’Impero Medo-Persiano sono di nuovo il soggetto della profezia in Daniele 11:2 dove a Daniele viene detto: “Ecco, ci saranno ancora tre re in Persia; e il quarto sarà molto più ricco di tutti loro; e con la sua forza, grazie alle sue ricchezze, sobillerà tutti contro il regno di Grecia”. Il primo dei tre re che dovevano seguire Dario il Mede (Daniele 11:1) può essere identificato come Cambise II. Fu seguito da Smerdis, un usurpatore che regnò per otto mesi. (Alcuni pensano che sia il sovrano menzionato in Esdra 4:7-24 invece di Cambise). Dopo l’assassinio di Smerdis apparve un Dario il Grande (522-486 a.C.). A lui si fa riferimento in Esdra 4:24. Fu sotto Dario che l’autorità di completare il tempio fu ricevuta.

Il re designato come “il quarto” in Daniele 11:2, che usò le sue grandi ricchezze per attaccare il regno di Grecia, era senza dubbio Serse (486-465 a.c.) cui si fa riferimento come Assuero in Ester 1:1. Il suo celebre tentativo di conquistare la Grecia si concluse con un miserabile fallimento. Questo attacco può essere collocato cronologicamente tra il primo e il secondo capitolo di Ester. Infatti, la grande festa di Ester 1 faceva parte della preparazione per l’organizzazione della campagna contro la Grecia che avvenne nel terzo anno di regno di Serse. Ester 2, che registra il suo matrimonio con Ester, non avvenne fino a quattro anni dopo il suo ritorno e la schiacciante sconfitta e perdita del suo grande esercito e della sua forza navale. Da un punto di vista profetico, Serse fu importante in quanto incorse nell’odio imperituro del popolo greco che forma lo sfondo della conquista di Alessandro Magno più di un secolo dopo.

L’importanza di Esdra, con la sua registrazione di eventi accaduti sotto il dominio persiano, è che il tempio fu restaurato come centro della vita religiosa di Israele. Il resoconto di Daniele 8 e 11 è anche significativo in quanto forma il ponte profetico da Babilonia ad Alessandro e dà lo sfondo della storia di Israele in questo periodo. In Esdra 7:1 è menzionato un successore di Serse, cioè Artaserse I Longimano, ma non figura nella profezia di Daniele perché non era importante per la rivelazione di Daniele. Lo stesso vale per altri governanti che si sono succeduti nell’Impero Medo-Persiano prima della sua caduta.

Ricostruzione di Gerusalemme

Neemia aggiunge l’importante capitolo finale nella ricostruzione di Israele. Sotto la guida di Neemia, durante il regno di Artaserse I Longimano, le mura di Gerusalemme furono ricostruite con l’incoraggiamento e la fornitura di materiali da parte del re, e successivamente le macerie della città furono ripulite e furono costruite case, ripopolando così la città di Dio. I due importanti passi della ricostruzione del tempio e della ricostruzione della città durante il regno dei Persiani segnano questo periodo come il tempo della parziale restaurazione di Israele in preparazione alla venuta del loro Messia. Le rinascite spirituali sotto Esdra e Neemia sono una corrispondente restaurazione spirituale di cui il popolo aveva un gran bisogno.

Anche gli scritti profetici di Haggai e Zaccaria si inseriscono in questo periodo e sono legati all’incoraggiamento profetico del popolo durante la ricostruzione del tempio di Esdra 5. Malachia dà il capitolo conclusivo dell’Antico Testamento prima che Israele sia immerso nei cosiddetti quattrocento anni silenziosi prima della venuta di Cristo. La storia dei Medi e dei Persiani, che costituisce un accurato e meticoloso adempimento della Parola profetica di Dio, è un’altra importante prova a sostegno della speranza che le profezie non ancora compiute avranno il loro giorno di adempimento nella consumazione dell’era. I Medi e i Persiani, tuttavia, appartengono alla profezia compiuta e non figurano in gran parte negli eventi del tempo della fine, sebbene la Persia sia menzionata di sfuggita in Ezechiele 38:5.

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