Chiesa cattolica caldea

Chiesa cattolica caldea, chiesa di rito orientale prevalente in Iraq, Iran e Libano, unita alla Chiesa cattolica romana dal 1830, e ad intermittenza dal 1551.

Il cristianesimo in Iraq e Iran risale alla fine del II secolo. Nel V secolo, la Chiesa d’Oriente abbracciò il nestorianesimo, un’eresia che dichiarava Cristo uomo e Dio figlio la sua controparte divina. La Chiesa prosperò e si espanse in Cina, nelle steppe dell’Asia mongola e sulla costa malabarese dell’India fino al XIV secolo, quando il leader mongolo Timur distrusse completamente la Chiesa nestoriana a est dell’Iraq, tranne che in India.

L’unione con Roma fu realizzata per la prima volta nel 1551, quando il patriarca eletto Giovanni Sulaka andò a Roma e fece la sua professione della fede cattolica. Da questo periodo in poi, i nestoriani che divennero cattolici furono chiamati caldei. Altre unioni furono realizzate nel 1672, 1771 e 1778, l’attuale linea ininterrotta di “patriarchi di Babilonia” ha origine nel 1830. La residenza patriarcale fu dapprima nel monastero Rabbān Hormizd, poi a Mosul, e infine a Baghdad. Oltre alla diocesi patriarcale di Baghdad, ci sono quattro arcidiocesi (Bassora, Kirkuk, Sehna, Iran-residenza a Tehrān e Urmia, alla quale è unita la diocesi di Salmas) e sette diocesi (Aleppo, Alkosh, Amadya, Akra, Beirut, Mosul e Zakho). I caldei hanno conservato l’antica liturgia siriana orientale di Addai e Mari, che celebrano in siriaco.

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