Classifica dei compagni di squadra di Michael Jordan: I 23 migliori giocatori che abbiano mai giocato al fianco del n. 23

Nonostante le proteste dei suoi più accaniti sostenitori, Michael Jordan non ha, infatti, vinto sei campionati da solo. Mentre difficilmente ha giocato nell’era dei superteam che l’NBA sta vivendo in questi giorni, i suoi roster erano tra i migliori che l’NBA avesse mai visto senza includere la sua presenza. Un esempio: i Bulls del 1993-94 sono andati 55-27 mentre lui giocava nella lega minore di baseball a Birmingham.

Ma quale di quei compagni di squadra si è veramente distinto? Mentre la prima scelta in qualsiasi classifica dei compagni di squadra di Jordan sarebbe tristemente anticlimatica, immergiamoci nei 23 migliori giocatori con cui il numero 23 ha giocato per determinare con quanti grandi Jordan ha condiviso il campo durante la sua leggendaria carriera.

23-22. Artis Gilmore e Robert Parish

Sono stati entrambi bravi con Jordan quanto lo erano al loro apice? Assolutamente no. Sia Gilmore che Parish hanno trascorso le loro ultime stagioni NBA a Chicago (anche se Gilmore ha trascorso la maggior parte della sua carriera in un periodo precedente), e i loro numeri riflettono la loro età. Ma avere Hall of Famers ha valore anche se non arriva sul campo. Il loro curriculum è sufficiente a garantire il posizionamento in questa lista.

Sam Vincent

Mentre il più grande contributo di Vincent ai Bulls può essere stato il suo ruolo di catalizzatore involontario dietro il breve passaggio di Jordan a playmaker, è stato un titolare fisso per Chicago all’inizio della carriera di Jordan. Aveva una media di 13 punti e oltre otto assist a partita nella stagione 1987-88.

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Quinton Dailey

Dailey è in gran parte dimenticato come una vittima dell’ascesa di Jordan, ma prima dell’arrivo del n. 23 a Chicago, era uno degli unici Bulls degni di nota. Aveva una media di 16,4 punti a partita in quattro stagioni a Chicago, due delle quali condivise con Jordan. Ha guadagnato gli onori di All-Rookie nel 1983, ma con Jordan al seguito, Chicago non aveva bisogno di una guardia tiratrice e Dailey ha trascorso il resto della sua carriera con i SuperSonics e i Clippers.

George Gervin

Gervin rientra in una categoria simile a quella di Parish e Gilmore, ma è riuscito a contribuire sul campo per i Bulls. Aveva una media di 16,2 punti a partita nella sua unica stagione con i Bulls, ma Jordan era infortunato per la maggior parte della campagna 1985-86. Quando i due giocarono insieme, i suoi numeri diminuirono considerevolmente. Il picco di Gervin potrebbe essere in cima a tutta questa lista, ma la versione di lui che Jordan ha avuto era solo mediocre.

Stacey King

Anche se disprezzato da Jordan per le sue condizioni inconsistenti, King è stato un valido attaccante durante i primi tre campionati di Chicago. Non c’era quasi nulla di spettacolare nel suo gioco, e la decisione di Chicago di prenderlo n. 6 assoluto rispetto a stelle come Shawn Kemp e Tim Hardaway nel draft NBA del 1989 potrebbe essere costato ai Bulls un campionato o due in più, ma ha fornito un punteggio decente, rimbalzi e difesa per parte di cinque stagioni.

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Craig Hodges

Hodges si è scontrato con Jordan per le sue convinzioni politiche, ma è stato anche uno dei migliori tiratori da 3 punti dell’NBA alla fine degli anni ’80 e all’inizio degli anni ’90. Può aver tentato solo 2,3 tiri da 3 punti a partita come Bull, ma in quei giorni, questo lo qualificava più che bene come tiratore, e ne faceva il 42,5%, fornendo spazi significativi per i drive di Jordan.

John Paxson

I numeri di Paxson a Chicago erano abbastanza insignificanti, ma le sue credenziali erano innegabili. Tra i suoi molti grandi tiri per i Bulls, Paxson ha colpito il canestro del campionato in gara 6 delle finali del 1993. Naturalmente, i Bulls avrebbero pagato il successo di Paxson come giocatore sopportando quasi due decenni della sua cattiva gestione come loro principale decisore di basket.

Luc Longley

I grandi uomini nelle squadre di Jordan dovevano fare il lavoro sporco e togliersi di mezzo, e Longley lo fece con aplomb. Ha fornito una difesa solida, anche se non spettacolare, e rimbalzi, aggiungendo anche una misura di spaziatura con il suo solido tiro dalla media distanza. Il suo emergere nel 1994 e 1995 ha anche spianato la strada per l’acquisizione di Dennis Rodman da parte di Chicago, dato che hanno scambiato il collega Will Perdue per prenderlo. Anche questo non fa male al suo caso.

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Bison Dele

Può aver passato solo pochi mesi nella squadra di Jordan, ma Bison Dele fu un’aggiunta importante alla squadra di Chicago del 1997. Aveva fatto una media di quasi 16 punti a partita con i Clippers l’anno prima, ma aveva saltato la maggior parte della stagione 1996-97 a causa di una disputa contrattuale. Alla fine firmò con i Bulls e giocò abbastanza bene da guadagnarsi un contratto da 40 milioni di dollari dai Pistons quell’estate. Il suo sorprendente ritiro all’età di 30 anni e la sua morte ancora più misteriosa, avvenuta solo due anni dopo, lo hanno fatto uscire dalla coscienza pubblica, ma Dele è stato uno dei migliori attaccanti della sua generazione.

B.J. Armstrong

Il miglior basket di Armstrong può essere arrivato quando Jordan giocava a baseball, ma è stato fondamentale come ricevitore secondario durante i primi tre campionati di Chicago, e quando Jordan si è ritirato, era anche uno dei migliori tiratori da 3 punti della NBA. Se i Bulls lo avessero mantenuto nella seconda tripletta, sarebbe probabilmente ricordato con molto più affetto.

Ron Harper

I giorni migliori di Harper come realizzatore erano passati quando ha raggiunto Chicago nel 1994, ma si è evoluto in un feroce difensore. Mentre nominalmente era il playmaker di Chicago, poteva difendere praticamente qualsiasi avversario sul perimetro, dando ad una squadra di Chicago che aveva un numero di difensori intercambiabili una versatilità senza precedenti. Ha stabilito il modello per giocare da playmaker off-ball nell’attacco a triangolo con la sua dimensione impressionante e la volontà di tirare da dietro l’arco.

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Bill Cartwright

Un altro giocatore che Jordan non amava troppo, Cartwright era il centro perfetto per la cultura di Chicago. Mentre era un top scorer all’inizio della sua carriera, è cresciuto fino a diventare un solido big man all-around che giocava una grande difesa ed eccelleva come passatore nel triangolo. I suoi rimbalzi erano problematici per l’epoca, ma la sua forte presenza nello spogliatoio (1988-94) è stata preziosa per i Bulls.

Steve Kerr

Valutare Kerr in modo equo è quasi impossibile. I suoi numeri di tiro erano assolutamente assurdi, visto che ha fatto quasi il 48% dei suoi tentativi da 3 punti come Bull. Ma il suo valore è derivato quasi interamente da quel tiro, che è stato potenziato dalla decisione della NBA di accorciare la linea da 3 punti dalla stagione 1994-95 attraverso la campagna 1996-97. Kerr salterebbe ancora più in alto in questa lista se quel cambiamento fosse stato permanente. Senza di esso? Cadrebbe dietro Cartwright e Harper, e forse anche Armstrong.

Orlando Woolridge

È stato in gran parte dimenticato, ma i Bulls avevano in realtà una giovane stella quando hanno preso Jordan. Woolridge, la sesta scelta assoluta nel Draft NBA del 1981, aveva una media di 19,3 punti a partita nella stagione prima dell’arrivo di Jordan. Era appena stato eliminato da un giovane talento di gran lunga superiore. Ha trascorso solo due anni con Jordan, ma i 22,9 punti che ha prodotto a partita durante la stagione 1984-85 sono stati in definitiva il massimo che qualsiasi compagno di squadra di Jordan, compreso Scottie Pippen, abbia mai segnato.

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Larry Hughes

Hughes ha sacrificato parecchio dal punto di vista offensivo per lavorare con Jordan a Washington. Il suo punteggio è sceso di oltre quattro punti a partita quando si è unito ai Wizards nel 2002 ed è cresciuto di sei dopo il ritiro di Jordan, ma Hughes era il jack-of-all-trades che Jordan aveva una volta in Pippen (anche se ad un livello molto più basso). Hughes ha dato ai Wizards 12.5 punti, 4.0 rimbalzi e 3.7 assist mentre giocava una difesa eccellente – una necessità dato il degrado fisico di Jordan a Washington.

Jerry Stackhouse

Jordan ha guidato la sua squadra nel punteggio in 15 delle sue 16 stagioni NBA. Stackhouse è l’unico compagno di squadra ad averlo mai battuto (2002-03), e lo ha fatto anche dopo un significativo declino dal suo picco di 29,8 punti a partita. L’adattamento era discutibile, ma Stackhouse era tra i migliori realizzatori della NBA quando giocava con Jordan. Se fosse stato un difensore migliore, sarebbe potuto arrivare tra i primi cinque di questa lista.

Horace Grant

Grant era tutto ciò che una squadra poteva chiedere ad un attaccante negli anni ’90. Rimbalzava e difendeva ad alto livello, forniva una misura di fisicità che era estremamente necessaria per una squadra che andava costantemente contro i “Bad Boy” Pistons, ed era tra i migliori tiratori dalla media distanza della NBA, specialmente per un giocatore della sua taglia. Era essenzialmente l’equivalente di Hughes in quanto faceva un po’ di tutto, ma gli mancava un’abilità veramente d’élite (anche se i suoi rimbalzi si avvicinavano).

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Charles Oakley

Oakley non era abile come Grant, ma la sua presenza fisica ha più che compensato. Oakley è stato uno dei migliori rimbalzisti dell’NBA per tutta la sua carriera e ha aggiunto un solido punteggio interno e la difesa, ma la sua posizione non ufficiale di esecutore di Jordan è stato il suo più grande contributo ai Bulls. Chiunque facesse fallo su Jordan poteva aspettarsi una punizione da Oakley, e non è una coincidenza che i Pistons lo abbiano fisicamente maltrattato nei playoff del 1989 e del 1990 dopo che fu ceduto ai Knicks. Rimane un amico intimo di Jordan fino ad oggi, e non è stato fino al successivo acquisto di Dennis Rodman che i Bulls hanno trovato un altro protettore per il loro MVP.

Toni Kukoc

Kukoc era un pioniere. Mentre Pippen è acclamato come il playmaker di Chicago, Kukoc era un vero playmaker nel corpo di un attaccante. Era, in sostanza, il giocatore perfetto per l’attacco a triangolo, dato che tirava, passava e tagliava ad un livello elitario. Ha registrato una linea 19-7-5 davvero impressionante dopo il ritiro di Jordan, e se avesse giocato con la moderna spaziatura e creatività, avrebbe potuto essere un All-Star. Come pezzo di supporto a Jordan dal 1993 al 1998, era un incubo per gli abbinamenti, in quanto poteva postulare le guardie più piccole e spaziare gli attaccanti avversari fuori dal pitturato. Era di gran lunga il Toro più sottovalutato degli anni del campionato, un destino a cui Jordan ha contribuito. Sia lui che Pippen non amavano Kukoc semplicemente perché il GM dei Bulls Jerry Krause era così innamorato di lui. Se fossero stati più accoglienti all’inizio, l’eredità di Kukoc sarebbe completamente diversa.

Rip Hamilton

Jordan ha fatto molte mosse discutibili quando guidava i Wizards, ma scambiare Richard “Rip” Hamilton potrebbe essere stata la sua peggiore. Hamilton aveva una media di 20 punti accanto a Jordan nella stagione 2001-02, ma nella successiva offseason è stato scambiato con Stackhouse, che era apparentemente nel fiore degli anni. Hamilton è cresciuto in un tre volte All-Star, una guardia d’elite a due vie e un campione NBA con i Pistons. L’adattamento potrebbe non essere stato ideale, ma Hamilton era così buono che l’anziano Jordan avrebbe dovuto essere più accomodante. La sua perdita è stata un guadagno per Detroit.

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Dennis Rodman

Rodman non era ancora al suo massimo quando arrivò a Chicago. Giocava regolarmente una difesa pigra in nome della massimizzazione dei suoi rimbalzi, ed era notoriamente inaffidabile negli spogliatoi. Ma anche a metà dei suoi 30 anni, ha guadagnato un cenno di First-Team All-Defense per i Bulls 1995-96 mentre anche leader della lega in rimbalzo tre volte e dando Chicago un bordo che mancava durante i loro primi tre titoli corre. A parte i giocatori veramente falliti all’inizio di questa lista, Jordan ha giocato solo con due Hall of Famers nella sua carriera. Rodman è uno di loro, e la degna scelta come secondo miglior giocatore con cui Jordan abbia mai giocato.

Scottie Pippen

Ti aspettavi qualcun altro? Pippen è probabilmente il più grande difensore perimetrale della storia dell’NBA. È stato forse il miglior attaccante di passaggio dell’NBA durante la sua carriera, e una volta ha guidato i Bulls in punti, rimbalzi, assist, rubate e blocchi nella stessa stagione. Per quanto grande fosse Jordan, non si avvicina ai sei campionati senza Pippen al suo fianco. Se avesse giocato altrove, potrebbe essere ricordato come uno dei 10 o 15 più grandi giocatori NBA di tutti i tempi.

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