Come ci si sente veramente ad uscire con un uomo con figli

  • Marie Claire è sostenuta dal suo pubblico. Quando acquisti attraverso i link sul nostro sito, potremmo guadagnare una commissione su alcuni degli articoli che scegli di acquistare.
  • Uscita con un papà: la guıda di un sopravvissuto

    Ho 29 anni e sono in piedi in un parco giochi gelido, sui tacchi, con i postumi di una sbornia, con in mano un gelato che si scioglie. Sono da quattro mesi in una relazione con un uomo che ha un figlio che sto per incontrare per la prima volta e, ad essere sincera, me la sto facendo sotto. Ma arrivo al parco dopo essere quasi tornata indietro, per trovare James* (il mio ragazzo) che stringe uno zaino dei Pokémon e un braccio pieno di cappotto, da cui spuntano un paio di occhi enormi e un mezzo sorriso. Saluto goffamente questo minuscolo ma enormemente significativo essere umano – tutto membra gangly e fingendo di essere un dinosauro. Ha gli occhi di suo padre. Non ho idea di come sono arrivata qui, ma in questo momento mi rendo conto che la vita come la conosco sta per cambiare.

    Quando ho incontrato James per la prima volta, stavo cavalcando un’onda epica di autoindulgenza: vivevo a Londra, lavoravo come giornalista per una rivista di moda, viaggiavo per il mondo lavorando su storie, intervistando celebrità, passando da una festa all’altra. Era spontaneo e caotico, ed era così che mi piaceva. La maggior parte dei miei amici si stava sistemando, ma io non avevo alcun desiderio di avere figli – non avevo mai sentito la spinta materna. Avevo anche un biglietto di sola andata per il Sud America che bruciava un buco nella mia borsa. Io e James ci siamo incontrati durante una vacanza di snowboard all’inizio del 2011, e lui era perfetto per le mie tendenze non impegnative. Recentemente separato dalla moglie da cinque anni, era un padre orgoglioso di un bambino di tre anni e viveva nella camera dei genitori in attesa di un accordo di divorzio. Con troppo bagaglio per contemplare una relazione seria, era la cosa giusta, pensai, per ammazzare il tempo tra ora e il mio viaggio. Poi è successo l’impensabile. Mi sono innamorata di lui.

    La prospettiva di me – una donna spensierata non ancora trentenne – di uscire con un uomo con figli è stata accolta con paura e trepidazione dai miei amici. ‘Penso che tu sia davvero coraggiosa’, disse Sarah. L’unica cosa che mi aveva visto precedentemente prendermi la responsabilità era in quale pub dovevamo andare per una serata fuori, e spesso sbagliavo. Eppure sapevo di non essere un’anomalia, dato che il tasso di divorzio tra i 25-29enni è doppio rispetto alla media di tutte le fasce d’età, e si concentra soprattutto nei primi anni di matrimonio (tra i tre e i cinque anni). In ogni caso, ho pensato, qual è il problema di uscire con un padre? Mi sono immaginato uno scenario sciolto di un fine settimana sì e uno no trascorso con una colonna sonora di cartoni animati, con una dieta a base di pizza al salame piccante. La realtà, naturalmente, è molto più complessa.

    In verità, le ricompense sono poche. Con tutta la volontà del mondo, non si può dare – o ricevere – l’amore incondizionato che può dare un genitore. Nei primi giorni, non si passano notti insonni a preoccuparsi per loro, ma non si ricevono nemmeno i baci appiccicosi che sciolgono il cuore, o gli occhi impazienti che scrutano una stanza solo per te. Basta pulire i popcorn e mettere via i pastelli fino alla prossima settimana. Giustamente, sono i suoi genitori che lo guardano come ‘terza pecora da sinistra’ nel presepe della scuola. Ma questo non significa che non siate seduti ansiosamente a casa a mandare sms con scritto “com’è andata?”.

    “Il mio ragazzo Evan ha messo in chiaro fin dall’inizio che sarei sempre stata seconda a sua figlia Lola, e che non dovevo rimproverarla – anche quando era scortese con me in casa mia”, ammette la mia amica Charlotte, 33 anni, che ha la sua stessa esperienza di uscire con un papà. Non so dirti quante volte sono stata ridotta in lacrime da un bambino di sette anni! Ero attratta da Evan perché era responsabile, sicuro di sé e non come gli altri ragazzi con cui ero uscita, che riuscivano a malapena a badare a se stessi. Ma ho finito per sentirmi un’estranea frustrata”. Charlotte ed Evan si sono lasciati dopo cinque anni. Per quanto possa sembrare egoista, non volevo condividerlo”, spiega lei.

    Questo costante tiro alla fune è duro anche per il padre. Christian, un papà di 35 anni con due bambine di tre e sei anni, dice chiaramente: “La mia ragazza è la persona più comprensiva del mondo. Ho passato troppo tempo in un matrimonio infelice, così quando è finito ho riconosciuto quella giusta nel momento in cui l’ho incontrata. Ma dopo due anni, non ha ancora conosciuto i miei figli. C’è così tanta ostilità da parte della mia ex moglie amareggiata – è come se mi tenesse una pistola alla testa per quanto riguarda l’accesso ai bambini. Per quanto la relazione sia solida, vivo nella paura che la mia ragazza perda la pazienza e un giorno dica: “Non ho bisogno di questo, me ne vado”. La parola matrigna è carica di connotazioni negative, spesso preceduta da ‘male’ o ‘malvagia’ (grazie per questo, Cenerentola). Inoltre non si applica a persone come me. Il figlio di James ha una madre perfettamente buona e, quando è con noi, suo padre fa tutto il lavoro di disciplina, cucina e pulisce il sedere. Io, nel frattempo, so fare un elefante con i Lego.

    Sono stato fortunato. Il figlio di James ed io abbiamo legato per il comune apprezzamento di Star Wars e per il tipo di immaginazione che può trasformare un cesto della biancheria vuoto in un’astronave. Per lui, io ero una novità. Per me, lui era mio amico. Ma è una sfida continua di cui ci renderemo conto dell’enormità solo col passare del tempo.

    “Se pensassi all’energia che devi spendere per poco o nessun ritorno quando esci con un uomo con figli a lungo termine, non lo faresti mai”, avverte Ruth, che aveva 28 anni quando si è messa con Tom, che aveva un figlio di cinque anni, Jacob. ‘Tom e la sua ex si sono lasciati amichevolmente, ma quando mi ha incontrato è stato rapidamente trasformato in una storia di “ci ha lasciato”. La sua ex diceva a Jacob che non gli era permesso tenermi la mano, o lo mandava a casa nostra senza cappotto in inverno. O stavamo andando a prenderlo e lei chiamava per annunciare un cambio di programma. Tom era distrutto dalla delusione”.

    Il bambino di James ha sei anni ora, e lo conosco da più di metà della sua vita. Che ci sia voluto un bambino per insegnarmi a crescere è un’ironia che non mi sfugge. È una dicotomia notevole che i trentenni di oggi – nati sulla cuspide dove la Generazione X incontra la Generazione Y – combattono con la sindrome di Peter Pan. Non avevo fretta di sistemarmi, ma è un lusso avere un’anteprima del tipo di padre che sarà il tuo partner. Tre anni fa, parlare di qualsiasi tipo di bambino mi faceva venire voglia di iniziare una conga, giusto per alleggerire l’atmosfera. Ma, a quanto pare, sono piuttosto bravo con i bambini e sono davvero molto divertenti (quando non hai i postumi di una sbornia). Chi l’avrebbe mai detto?

    Secondo la psicologa clinica Dr Claire Halsey, se si vogliono o meno dei figli propri un giorno è una conversazione vitale da avere all’inizio. Alcuni padri giurano di non avere più figli, soprattutto se hanno vissuto divorzi amari; altri sono determinati a farlo di nuovo, questa volta con la persona giusta”, dice. Se sai di volere dei figli, il vantaggio di guardarlo all’opera è che avrai una comprensione molto più chiara di dove siete compatibili su cose importanti come i valori della famiglia e la disciplina.”

    E io? Mi è stata data una finestra unica su un mondo che non avrei mai immaginato prima di incontrare James. Un mondo che rende l’idea di crescere molto meno spaventosa. Essere padre rende James quello che è e, a sua volta, rende il nostro rapporto quello che è: una squadra solida che marcia verso un futuro sconosciuto che è disordinato, complicato e assolutamente brillante in egual misura. Ho cancellato quel viaggio in Sud America settimane prima di partire. Perché andare dall’altra parte del mondo per un’avventura? È proprio qui. Io, James, suo figlio e un piccolo drago che si chiama Spyro, allineati sul divano a guardare Il ritorno dello Jedi. Benvenuti al sabato sera.

    Cose da sapere prima di uscire con un papà
    Di mercoledì Martin, autore di Stepmonster: A New Look at Why Real Stepmothers Think, Feel and Act the Way We Do

    1. I figliastri possono sentire che stare con te è un tradimento verso la loro mamma. Prendete esempio da loro e la vicinanza arriverà quando si fideranno di voi.

    2. Il legame tra tutti attiva l’ansia di ognuno di essere un estraneo. Passa un po’ di tempo a bassa pressione con i suoi figli da solo, e permettigli di fare lo stesso.

    3. Abbandona la fantasia delle famiglie felici. È raramente così facile! Prendi le cose un giorno alla volta.

    Video che potrebbero piacerti:

    Lascia un commento