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In jazz discussions, the saxophonists and the trumpeters generally dominate the conversation, and rightly so. Equally as integral to the music, though, is the rest of the band. While we’ve already listed the pianists, and we’ll soon be taking a look at bassists and drummers, today we focus on the six-stringers. Although there are a number of exceptional players worthy of consideration (guys like Johnny Smith, John Scofield, John McLaughlin, Barney Kessel, Nels Cline and Kurt Rosenwinkel), these are the ten best jazz guitarists of all time.

See also: Dieci album jazz essenziali per chi non conosce il jazz

10. Lenny Breau Lenny Breau, uno dei chitarristi più sottovalutati nella storia della musica, era un brillante chitarrista abile in una varietà di stili, dal jazz alla classica, dal flamenco al country. Breau morì nel 1984 all’età di 43 anni e, purtroppo, non raggiunse mai il successo mainstream. Tuttavia, ha lasciato alcuni album stellari, come Guitar Sounds from Lenny Breau e The Velvet Touch of Lenny Breau, e l’impronta Guitarchives ha fatto un buon lavoro pubblicando registrazioni dal vivo e rare.

9. Bill Frisell Da quando è cresciuto a Denver e ha studiato con il chitarrista di Longmont Dale Bruning, Bill Frisell è diventato una delle voci più caratteristiche della chitarra jazz. Con un tono immediatamente riconoscibile, Frisell ha forgiato un approccio accattivante al jazz, gettando un po’ di twang e folk nel suo modo di suonare. Dopo le sue registrazioni ECM dei primi anni ’80 come In Line e Rambler, Frisell ha pubblicato quasi tre dozzine di album a suo nome e ha collaborato con luminari come Paul Motian e John Zorn.

8. Pat Metheny Con l’eccellente debutto di Pat Metheny, Bright Size Life, pubblicato nel 1976, quando aveva solo 21 anni, era evidente che il chitarrista era altrettanto dotato nel suonare quanto nello scrivere composizioni. Da allora, ha continuato a diventare una forza importante nella chitarra jazz, pubblicando una serie di dischi stellari con il Pat Metheny Group (Travels, Offramp e Imaginary Day), così come nel formato trio e nei duetti con Brad Mehldau e Jim Hall, che è stato un’influenza primaria su Metheny. Lungo la strada, ha vinto venti Grammy Awards.

7. Kenny Burrell Influenzato dai primi tre musicisti di questa lista, lo stile di Kenny Burrell era radicato nel bop e nel blues. Mentre la sua produzione negli anni ’50 era solida, specialmente All Night Long, The Cats e A Night at the Vanguard, il suo album Blue Note del 1963 Midnight Blue, forse la sua registrazione migliore e più conosciuta, è un grande documento dell’approccio bluesy del chitarrista al jazz, specialmente l’opener dell’album, “Chitlins Con Carne.”

6. Grant Green Mentre Grant Green, che fu influenzato da Charlie Parker, poteva oscillare come un diavolo ed era un maestro del bop e dell’hard bop, anche il suo modo di suonare in tasca nelle sue registrazioni jazz funk era pesante. Green fu prolifico durante gli anni ’60, e pubblicò un certo numero di registrazioni Blue Note degne di nota, inclusi due dei migliori album della sua carriera – Idle Moments e Matador. E per avere un assaggio di quanto Green potesse diventare funky guardate Live at the Lighthouse del 1971, specialmente il suo assolo esteso su “Jan Jan.”

5. Jim Hall Incredibilmente lirico nel suo fraseggio, Jim Hall aveva un approccio più rilassato alla chitarra rispetto ad alcuni suoi contemporanei che suonavano più veloci e complessi. Certo, Hall non aveva problemi a suonare veloce (ascoltatelo con Sonny Rollins su “The Bridge”), ma il suo fraseggio riflessivo ed economico dimostra che meno è meglio, specialmente su Undercurrent, una brillante registrazione in duo di Hall con il pianista Bill Evans. Gli album in duo di Hall con Ron Carter sono altamente raccomandati, così come il suo Live! del 1975 e Concierto con Chet Baker e Paul Desmond.

4. Joe Pass C’è una ragione per cui non c’è solo un album intitolato Virtuoso, ma quattro diversi volumi con lo stesso titolo, così come un Virtuoso Live! Joe Pass era l’epitome della parola. Genio consumato della chitarra fingerstyle con accordi e melodia (ascoltate qualsiasi volume della serie Virtuoso per averne la prova), Pass ha portato la chitarra jazz solista a un livello completamente nuovo. Era anche un eccezionale chitarrista bop che poteva suonare incredibili assoli su pezzi up-tempo come “Cherokee”.

3. Charlie Christian Charlie Christian fu uno dei primi chitarristi ad abbracciare la chitarra elettrica quando fu introdotta alla fine degli anni ’30. Prima di allora, molti chitarristi delle big band erano essenzialmente dei ritmisti. Giocatore notevole, improvvisatore e maestro dello swing, Christian ha contribuito a portare la chitarra in primo piano durante il suo mandato con Benny Goodman; praticamente tutto quello che ha registrato con Goodman vale la pena di essere ascoltato. Un grande giocatore di bop, anche, Christian, che morì a soli 25 anni, fu una figura importante nella chitarra jazz.

2. Django Reinhardt Già un musicista compiuto nella sua prima adolescenza, Django Reinhardt dovette essenzialmente reimparare la chitarra dopo che la sua mano sinistra fu bruciata nell’incendio di una roulotte gitana quando aveva 18 anni. Mentre i medici dicevano che non sarebbe più stato in grado di suonare dopo l’incendio, Reinhardt inventò un approccio armonico completamente nuovo alla chitarra usando solo l’indice e il medio della sua mano che suonava. Poteva fare più lui con quelle due dita che molti chitarristi con quattro dita. Padre del gypsy jazz, Reinhardt ispirò legioni di seguaci che continuano a rendere omaggio al maestro attraverso registrazioni e festival annuali in tutto il mondo.

1. Wes Montgomery Prima che “Wes” Montgomery iniziasse la sua carriera di musicista professionista, si esercitava a tarda notte, usando il pollice (piuttosto che il plettro), per non svegliare sua moglie. Questa tecnica ha finito per essere il segno distintivo del tono caldo di Montgomery. Mentre aveva chiaramente una salda presa sull’assolo a linea singola, l’uso di Montgomery delle ottave era anche un altro marchio di fabbrica del suo stile. Un ottimo punto di partenza per trovare esempi di tutto questo sono la pubblicazione del 1960 The Incredible Jazz Guitar of Wes Montgomery e il suo disco del 1961, So Much Guitar!

Vedi anche: – I dieci migliori sassofonisti di tutti i tempi – I dieci migliori trombettisti di tutti i tempi – I dieci migliori pianisti di tutti i tempi

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Jon Solomon scrive di musica e vita notturna per Westword, dove è il Clubs Editor dal 2006.
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