Daffodil, Jonquil or Narcissus?

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You can call these flowers daffodils or narcissus, but none of them is a jonquil. Source: www.jparkers.co.uk http://www.dutchbulbs.com

Confusion reigns in the naming of one popular spring bulb. Should be we calling this plant a daffodil, a jonquil or a narcissus?

First, let’s get the term “jonquil” out of the way.

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The true jonquil, with upright, tubular leaves and small, clustered flowers. Fonte: worldoffloweringplants.com

Anche se molti giardinieri pensano che qualsiasi narciso giallo sia un giunchiglia, questo termine dovrebbe in realtà riferirsi solo a una delle circa 60 specie accettate di Narcissus, Narcissus jonquilla, e anche ai suoi ibridi (Divisione VII nella Checklist dei narcisi). Produce piccoli fiori bianchi o gialli con una piccola coppa, diversi per stelo, ma la cosa più sorprendente è che le sue foglie molto erette sono tubolari, come quelle dell’erba cipollina, e non appiattite, come quelle della maggior parte degli altri narcisi. Questo deriva dall’origine spagnola del nome, in quanto “junquillo” (jonquil) significa “piccolo giunco”, riferendosi alle foglie simili al giunco, cioè tubolari. E giunco è “junco” in spagnolo.

Il vero jonquil tende a non essere terribilmente resistente ed è spesso visto soprattutto nei giardini del sud, dove al contrario è molto longevo. Anche il suo ibrido più conosciuto, ‘Baby Moon’, non è molto coltivato.

Narcissus (il cui plurale può essere narciso o narcisi, a seconda del vostro umore) è, naturalmente, basato sul nome botanico del genere ed è quindi sempre corretto. È famoso per il nome del giovane greco Narciso che si innamorò del suo stesso riflesso. (Potete leggere Come il Narciso ha ottenuto il suo nome per ulteriori informazioni sull’argomento). Potete chiamare qualsiasi Narciso con il nome Narciso e avrete sempre ragione. In situazioni scientifiche (diciamo che stai parlando con un botanico), sarebbe il più appropriato.

Per quanto riguarda daffodil, è il nome comune nei paesi di lingua inglese per le piante e i fiori Narcissus. Puoi usarlo come vuoi: si applica a quasi tutte le piante del genere. Un’eccezione che mi viene in mente è il “Paperwhite” (Narcissus papyraceus, già N. tazetta ‘Paperwhite’), e i suoi parenti. Quest’ultimo è praticamente sempre chiamato narciso Paperwhite, mai narciso Paperwhite.

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L’asfodelo (qui, Asphodelus albus) è una perenne con foglie simili a quelle del narciso, anche se ai fiori bianchi manca la classica coppa centrale del narciso. Fonte: www.specialplants.net

Il curioso nome narciso deriva da asfodelo (Asphodelus spp.), un’erbacea perenne con fiori bianchi che ha alcune somiglianze con i narcisi a fiori bianchi come il narciso del poeta (Narcissus poeticus). Nessuno sa, tuttavia, come la “d” sia stata aggiunta al nome, rendendolo narciso.

Quindi, per riprendere, evitate di usare “giunchiglia” a meno che non siate assolutamente sicuri di riferirvi a una vera giunchiglia (N. jonquilla), ma potete usare narciso o narcisi a vostro piacimento!

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