Demistificare l’alimentazione a grappolo: Cosa è normale…cosa non lo è

“Alimentazione a grappolo” può essere un termine scoraggiante per una nuova madre e il suo partner. Per definizione, l’alimentazione a grappolo significa che il bambino è costantemente al seno: allattando e sonnecchiando e piangendo… e allattando e sonnecchiando e piangendo… e singhiozzando e allattando e allattando e allattando e allattando… avete capito l’idea. È importante, comunque, gestire il cluster feeding prima che diventi insopportabile e prima che la madre abbia troppo dolore o sia troppo esausta per continuare. Per comprendere appieno il comportamento del cluster feeding, è importante separare i due diversi periodi durante i quali i neonati possono alimentarsi a grappolo.
Quando un bambino nasce e va subito al seno, riceve il colostro potente e sano dal seno della madre. Il suo fabbisogno il 1° giorno dopo il parto può essere molto basso—qualche sorso può andar bene per lui. Ma i neonati sono in un tremendo stato di flusso per i primi giorni della loro vita; mentre un neonato può aver bisogno solo di qualche sorso il primo giorno, i suoi bisogni aumentano rapidamente al punto che dal settimo giorno post partum, può aver bisogno di 3-4 once, ogni tre ore – cioè 24 once di latte in un periodo di 24 ore! Nel frattempo, da parte della madre, intorno al 3° giorno post-partum, lei sta appena iniziando la lattogenesi e il suo latte sta “entrando”.

In un mondo ideale, i crescenti bisogni del bambino e la crescente fornitura di latte maturo della madre coincidono e si incastrano bene, in modo che i crescenti bisogni giornalieri del bambino siano soddisfatti con qualsiasi aumento di volume che la nuova madre sta producendo in ogni giorno consecutivo dopo la nascita. Tuttavia, la natura, per quanto miracolosa e meravigliosa, non sempre colpisce nel segno con un tempismo perfetto in questi primi giorni. I bisogni di molti neonati aumentano prima del volume di latte della madre e, di conseguenza, possono apparire capricciosi al seno e possono continuare a poppare nei primi giorni dopo il parto, nel tentativo di portare il latte maturo e aumentarne il volume. Nelle società primitive, questo si risolve facilmente consegnando il neonato ad una donna che allatta completamente per ottenere una poppata completa. Tuttavia, non viviamo più in questi tempi di “allattamento incrociato”. A volte, quando il divario è troppo grande tra le richieste del bambino e il latte della madre che arriva, abbiamo bisogno di integrare e fare in modo che la nuova madre cominci a pompare per portare la fornitura più velocemente. Questo tipo di allattamento a grappolo è di breve durata, e può essere facilmente risolto entro la prima settimana di allattamento con qualche guida esperta.
Una volta che l’allattamento è stabilito – entro le prime due settimane di vita del bambino – l’alimentazione a grappolo può presentarsi di tanto in tanto, anche quotidianamente per certi periodi. È importante essere informati sulla differenza tra alimentazione a grappolo “normale” e alimentazione a grappolo problematica. Cosa significa quando diciamo “una volta che l’allattamento è stabilito”? In genere significa che il bambino è in grado di ricevere una poppata completa dal seno (senza bisogno di supplementi), che ha molte feci e pannolini bagnati al giorno, che aumenta di peso e, in generale, che la neomamma fa delle pause discrete tra le poppate; cioè, ogni poppata ha un inizio, una durata e, soprattutto, una fine. Quando l’allattamento è stabilito correttamente secondo queste linee guida, ci saranno occasionali periodi di poppate persistenti (in cui non si può “mettere giù il bambino” e sembra essere costantemente al seno), che in genere si verificano dalle 16:00 in poi.

Se il bambino si nutre costantemente tutto il giorno e si agita costantemente al seno, questo può indicare che non è in grado di accedere ad una poppata completa al seno. È importante prendere nota della frequenza di questi periodi di poppate a grappolo in modo da poter determinare se sono un segno precoce di un problema di allattamento al seno, o rientrano nella norma del comportamento del giovane bambino. Se sentite che il bambino non sta ricevendo abbastanza ad ogni poppata, consultate il vostro pediatra o un consulente per l’allattamento certificato per un piano di cura.
I nuovi padri possono aiutare enormemente le madri durante i normali periodi di poppate a grappolo; tenere il bambino, camminare con lui e cercare di calmarlo tra le poppate o dare un biberon se la poppata è andata avanti per ore, sono tutti contributi preziosi che un nuovo padre può offrire per aiutare la mamma a fare una pausa. Se viene dato un biberon, la madre deve solo assicurarsi di pompare per drenare il seno per quella particolare poppata. Ricordatevi di amare queste prime settimane e mesi; anche se possono essere difficili, alla fine sono di breve durata e transitori.

Heather Kelly, MA, IBCLC

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