Era la vita selvaggia della festa” – Vinnie Paul ricorda Dimebag Darrell

A che età vi siete interessati alla musica?

“È un po’ la vecchia storia di Eddie e Alex Van Halen. Abbiamo iniziato entrambi a suonare la batteria quando avevo 14 anni e lui aveva due anni meno di me. Sono diventato più bravo di lui e non gli ho più permesso di suonarla. Così disse a nostro padre, ‘Devo avere uno strumento per suonare – prendimi una chitarra! Passavo davanti alla sua stanza e lui era in piedi davanti allo specchio con il suo trucco alla Ace Frehley e la sua chitarra in mano. Gli dicevo, ‘Amico, imparerai mai a suonare quella cosa? Un mese dopo mi chiese di fare una jam: si collegò e aveva il suo piccolo amplificatore e la sua replica di una Les Paul che Ace Frehley suonava – Ace era una grande influenza quando era un ragazzo – e iniziò a suonare Smoke On The Water. L’abbiamo suonata per circa sei ore. Una volta iniziato con la musica eravamo inseparabili. Abbiamo prosperato sulla musica e abbiamo imparato il più possibile e non vedevamo l’ora di riunirci e suonare.”

Cosa ti ha fatto appassionare alla musica?

“Il primo disco che ho posseduto è stato Alive dei Kiss. Dopo ho scoperto che erano i Van Halen, e poi Cat Scratch Fever di Ted Nugent, e poi sono stato agganciato dalla musica. Avevo già iniziato a suonare la batteria. Mio padre era un musicista, il che non era un male – era sempre in giro per casa. Tutto è iniziato da lì, quando avevo 14 anni.”

E fu un legame che durò fino alla fine, vero?

“Oh sì. È incredibile. Avevamo la più grande chimica del mondo. Sapevamo sempre dove l’altro stava andando, soprattutto musicalmente. Un sacco di ragazzi quando crescono ricevono molta pressione dai loro genitori per avere buoni voti e cose del genere. Abbiamo lavorato insieme e non abbiamo mai sentito quella competizione che hanno gli altri ragazzi.”

Quali sono i tuoi primi ricordi di Dimebag?

“Dovrebbe essere quando ha iniziato a suonare seriamente la chitarra. Da quel momento in poi non gli interessava più la scuola o altro. Andavamo costantemente ai concerti insieme. Suonavamo nei nightclub con la band quando aveva solo 15 anni. Mio padre doveva venire e farlo entrare di nascosto.”

(Image credit: Mick Hutson/Redferns)

Prima che vi legaste alla musica, com’era Dimebag? Era solo il solito fratellino fastidioso?

“All’epoca ero un po’ più grande di lui e quando giocavo a calcio voleva giocare. Ci provava, ma era più piccolo e non funzionava. Una volta che entrambi ci siamo avvicinati alla musica è iniziato davvero il legame indissolubile”

Tuo padre è Jerry Abbot, il cantautore e produttore di musica country. Questo ti ha reso più facile esplorare la tua creatività piuttosto che avere un genitore che era anti-musica o anti-rock?

“Sì, e soprattutto anche per Dime. Mia madre e mio padre si sono separati quando lui aveva 14 anni e ogni mercoledì e giovedì lui andava a casa di mio padre e si segnava una o due canzoni che volevamo imparare come band e mio padre sceglieva le note e le insegnava a Dime. Alla fine riusciva a sceglierle da solo, ma questo lo aiutava molto. Mio padre è stato sicuramente un’influenza su di lui nei primi giorni.”

Sembra che fosse un talento naturale.

“Sì, ha imparato molto velocemente. Era naturale al 100%, ma allo stesso tempo ha lavorato molto duramente per affinare le sue capacità e il suo talento. Passava molto tempo a cercare di trovare nuove idee e cose diverse che la gente non aveva mai sentito. O semplicemente scavando nelle sue radici e imparando nuovi stili. Non l’avevo mai sentito suonare come la classica o il flamenco, solo per cercare di ampliare il suo spettro.”

Sembra che ci sia stato un amore generale per la musica tra voi due, senza piegarsi alla pressione dei pari che è in qualche modo prevalente nel mondo del metal.

“Per me e lui, siamo sempre stati fan della musica. E lo sono ancora oggi. Nel mondo del metal, è come se, se ti piace lo speed metal, allora chi ama l’hair metal degli anni ’80 è gay. A noi piaceva tutto, purché avesse talento e cuore. Dime amava tutti, da Blues Saraceno a Eddie Van Halen a Mick Mars, tutti i tipi di chitarristi diversi e non aveva paura di dire la sua”

Dimebag non era solo un chitarrista fenomenale. Era anche conosciuto come qualcuno a cui piaceva molto vivere la vita.

“Amava intrattenere la gente e amava mettere un sorriso sulla faccia della gente e non gli importava come lo faceva. Che fosse con la sua chitarra, facendo una foto nel backstage con qualche fan, firmando qualche autografo o semplicemente essendo se stesso e uscendo, era la vita e l’anima della festa.”

Era sempre così da bambino?

“Sì, se c’era una festa da fare era sempre il primo a prendere la bottiglia e ad accenderla. La gente si aspettava che Dimebag Darrell fosse il pazzo figlio di puttana dei video dei Pantera, e lui non voleva deluderli. Ma allo stesso tempo, aveva anche bisogno di quello che chiamava il suo ‘Dime Time’ – solo per rilassarsi.

Eravate entrambi così, o Dimebag era più un animale da festa?

“Lui era la vita selvaggia della festa e io ero l’uomo d’affari che doveva tenere tutto insieme. Era una squadra che funzionava davvero.”

Da dove viene il nome “Dimebag”?

“Hmmm, ci sono stati così tanti ricordi diversi…”

La maggior parte delle persone ha sentito quella del sacchetto di erba ….

“Sì, è praticamente da lì che è venuto. Non ha approfondito nient’altro che questo. E la verità è che il termine ‘sacchetto di nichel’ era una specie di cosa normale e lui ci ha messo il suo tocco personale; ‘Mi procurerò un sacchetto di monetine’ ed è rimasto. Mi chiamava ‘Vinnie Paul The Brick Wall’ e ancora oggi ho ‘Brick Wall’ su metà dei miei vestiti. Abbiamo sempre avuto soprannomi l’uno per l’altro e per tutte le persone che fanno parte di quello che abbiamo fatto. È solo una di quelle cose – chiunque sia entrato in contatto con Dime ed era più di un conoscente, ha sempre avuto un soprannome per loro.”

Pantera all'Ozzfest del 1998 in UK's Ozzfest in the UK

Pantera all’Ozzfest del 1998 in UK (Image credit: Brian Rasic/Getty Images)

Quando i Pantera salirono alla ribalta negli anni ’80 erano conosciuti come ‘Diamond Darrell’.

“Credo che fosse solo il primo soprannome datogli. La gente diceva: “Oh, ecco Diamond Darrell” e lui ha preso la cosa di Diamond e l’ha trasformata a suo piacimento con la cosa di Dimebag – ha solo dato una piccola svolta alla cosa e l’ha fatta sua.”

Deve essere stato grande per te, non solo per te stesso assaporare quel tipo di successo, ma vedere tuo fratello più giovane che si faceva strada.

“Ho sempre pensato che fosse super-speciale e sono stato così orgoglioso di ogni volta che abbiamo suonato da qualche parte. Brian May portava suo figlio a vederci suonare dal vivo. C’erano troppi grandi musicisti che ammiravano quello che faceva. Era davvero speciale suonare con lui ed è qualcosa che non proverò mai più. Ma è stata la cosa più bella del mondo. Era davvero speciale e unico nel suo genere. Ed era tutto per il metal – amava tutto ciò che lo riguardava ed era anche selvaggio”

Pensi che abbia ottenuto il riconoscimento che merita? Che la gente sia stata troppo veloce a vederlo solo come Dimebag l’animale da festa e non il chitarrista di talento?

“No, sapeva che queste cose andavano di pari passo. Sapeva di essere l’anima della festa e un personaggio e questo andava di pari passo con tutto quello che faceva. Questo andava bene per lui e andava bene per noi.”

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Vi siete rivolti l’uno all’altro per un sostegno quando Phil Anselmo ha iniziato a incontrare i suoi vari problemi mentre era nei Pantera?

“Oh sì, ne abbiamo parlato tra di noi tutto il tempo. Avevamo fatto diversi tentativi per raggiungere Phil. Alla fine, abbiamo sentito che era andato troppo oltre e avevamo davvero bisogno di fare qualcosa. Ricordo che Dime aveva fatto alcuni demo e Jerry Cantrell era finito. Eravamo in giro, piuttosto depressi. Dime ha portato Jerry in macchina e gli ha fatto sentire i demo – che poi sono diventati Damageplan – e Jerry ha detto, ‘Devi andare avanti e fare le tue cose’. Dime tornò in casa e disse, ‘Fanculo questa merda, non stiamo più ad aspettare. Fondiamo la nostra band e facciamo le nostre cose”. Ed è così che sono nati i Damageplan.”

Si è parlato molto dell’intervista che Phil fece a Metal Hammer nel 2004, appena prima della tragica morte di Dimebag, al punto che avete richiesto un nastro di quell’intervista per confermarne la veridicità, che vi abbiamo fornito. Da allora, Phil ha detto molto online e sulla stampa di voler fare ammenda. Ha mai provato a mettersi in contatto con lei?

“No amico, non voglio parlare con lui. Non credo a niente di quello che dice. È il maestro delle bugie. Dice queste stronzate perché vuole che i fan credano a quello che ha da dire e seguano quello che fa. E loro sono come pecore e lo faranno. Non voglio approfondire ulteriormente la questione, a parte dire: ascoltate l’intervista a Metal Hammer e saprete esattamente cosa pensava di mio fratello. Ora può dire tutto quello che vuole sul retro.”

Un memoriale improvvisato per Dimebag fuori dall'Alrosa Villa Club il 9 dicembre, 2004 a Columbus, Ohio

Un memoriale improvvisato per Dimebag fuori dall’Alrosa Villa Club il 9 dicembre 2004 a Columbus, Ohio (Image credit: Mike Simons/Getty Images)

Questo è ovviamente un argomento molto delicato, e spero non ti dispiaccia se ti faccio la domanda, e non devi rispondere se non vuoi, ma quali ricordi hai di quella tragica notte?

“Ah, amico, l’ultima cosa che conta davvero per me è l’ultima cosa che ci siamo detti prima di salire sul palco. Ci stavamo scaldando sul lato del palco come facevamo sempre ed eravamo entrambi molto eccitati – ci mancavano ancora due spettacoli e saremmo andati a casa per Natale e per iniziare a lavorare sul secondo disco. La nostra parola d’ordine per far uscire tutto e divertirci era ‘Van Halen’, amico! E queste sono le ultime due parole che ci siamo detti. Io ho detto ‘Van Halen’ e lui ha detto ‘Van Halen’, ci siamo dati il cinque e siamo andati sul ponte a fare le nostre cose… e un minuto e mezzo dopo non lo vedrò mai più.”

La reazione, che continua ancora oggi, è stata tale da dimostrare quanto fosse considerato dalla comunità metal e non solo.

“Era davvero amato e vive ancora, attraverso la sua musica e il suo spirito. E sono così orgoglioso di aver fatto parte di tutto ciò che ha fatto. È lassù con Jimi Hendrix e i Bon Scotts.”

Ha fatto così tanti amici, sia tra le band che tra i tuoi fan. Cosa c’era in lui che pensi abbia reso così facile per la gente connettersi con lui e viceversa?

“Non era un ipocrita. Non doveva essere qualcun altro – si sentiva a suo agio nell’essere se stesso.”

Per finire con una nota più leggera, qual è la storia di tuo fratello che ti fa sempre sorridere?

“Non indicherei un evento in particolare – direi solo che ha sempre creduto nelle cose positive, nel trovare una risoluzione. Quando le cose si fanno dure e difficili per me, penso che non c’è modo che Dime mi lasci scivolare qui, lui direbbe solo, ‘Amico, ecco il modo per aggirare la cosa’. Scott Ian lo dice meglio; dice che quando le cose diventano difficili lui pensa sempre, ‘Cosa farebbe Dime?’ Sai, WWDD. Aiuta anche lui. Anche altre persone dovrebbero ricordarselo.”

Questo articolo è apparso originariamente sul numero 174 di Metal Hammer

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