Gli appaltatori militari privati sono diversi dai mercenari?

Gli appaltatori militari privati (PMC) giocano un ruolo importante nel campo della raccolta di informazioni, dell’addestramento delle ambizioni di sicurezza, del supporto tecnico e tecnologico e del trasporto delle necessità nelle zone di conflitto e in tutto il mondo.

Principalmente le aziende con sede negli Stati Uniti insieme agli appaltatori militari privati del Regno Unito sono in servizio in tutto il mondo, specialmente nelle zone di conflitto in Africa, Medio Oriente e Afghanistan.

Il più delle volte la relazione tra PMC e mercenari o soldati freelance che combattono per soldi, è messa in discussione dall’opinione pubblica mondiale.

Tuttavia, i mercenari sono vietati dalle leggi internazionali mentre le PMC sono considerate legali.

Convenzione di Ginevra

L’uso e il reclutamento di mercenari sono legalmente proibiti dalla Convenzione internazionale del 1989 contro il reclutamento, l’uso, il finanziamento e l’addestramento dei mercenari.

Un mercenario è definito come qualsiasi persona che viene appositamente reclutata a livello locale o all’estero per combattere in un conflitto armato. Il reclutamento di persone, per un guadagno privato, è anche proibito. Secondo la convenzione internazionale del 1989, le persone che non sono membri di nessuna forza armata di una parte in conflitto sarebbero considerate mercenari e che i mercenari dovrebbero essere considerati un’offesa a tutti gli stati e che dovrebbero essere perseguiti o estradati.

Tuttavia, solo 35 paesi hanno ratificato la convenzione che è entrata in vigore il 20 ottobre 2001. I paesi con grandi eserciti, specialmente gli Stati Uniti, la Russia e il Regno Unito, non l’hanno ratificata a causa del loro uso attivo delle PMC.

L’industria vale più di 100 miliardi di dollari ed è cresciuta in modo esponenziale, soprattutto dopo gli attentati dell’11 settembre 2001, grazie alle loro forti relazioni con le istituzioni politiche.

Poveri record di informazione per il settore, l’insistenza del rifiuto dei grandi paesi di vietare le leggi internazionali, le violazioni dei diritti umani e il profitto della guerra rappresentano una grande minaccia alla pace mondiale.

Le PMC e i mercenari sono diversi?

Sia gli appaltatori militari privati (PMC) che i mercenari lavorano per soldi. I mercenari sono soldati individuali che possono essere assunti da chiunque li paghi, mentre le PMC reclutano queste persone in un’organizzazione.

I mercenari non hanno alcun legame con una società o uno stato e titolo, combattono solo per soldi. Tuttavia, i soldati privati lavorano per una società riconosciuta e registrata presso le autorità del paese in cui hanno sede le loro operazioni.

Le PMC fungono da intermediari tra i soldati professionisti e i governi.

Il professore Sean McFate della Georgetown University e autore del libro di prossima uscita The New Rules of War ha parlato a TRT World dell’industria militare privata come ex insider dell’industria.

Quasi tutti i soldati privati sono tra gli ex-soldati o tra le forze di polizia nazionali, a causa del loro addestramento pre-requisito e dell’esperienza rilevante, come quella di Sean McFate che ha lavorato per gli appaltatori privati in Africa dopo aver servito in precedenza come paracadutista dell’esercito americano.

McFate ha detto: “L’industria militare privata e i mercenari sono un business di passaparola, a causa della sua natura illecita. Per questo motivo, l’industria è organizzata per gruppi linguistici ed esperienze condivise.”

Ha aggiunto: “Se hai le competenze per essere un appaltatore militare privato, allora puoi essere anche un mercenario. Le competenze sono le stesse. L’unica differenza è chi è il cliente. Ma anche questo elemento di differenziazione è discutibile”.

In questa foto del 26 settembre 2013, Joseph Hunter, al centro, un ex cecchino dell’esercito americano che è diventato un mercenario privato, è sotto la custodia di commando della polizia thailandese dopo essere stato arrestato a Bangkok, in Thailandia. Hunter, che sta già scontando una pena di 20 anni per aver complottato per uccidere un agente della DEA, è andato a processo a New York presso la Corte distrettuale degli Stati Uniti a Manhattan il 3 aprile 2018, con l’accusa di aver complottato per assassinare un agente immobiliare per un boss del crimine internazionale.(AP)

Per quanto riguarda i mercenari convenzionali, le PMC hanno accesso ad attrezzature militari molto più complesse e pesanti come carri armati, elicotteri e aerei, mentre i mercenari hanno armi leggere.

I mercenari sono generalmente schierati per il combattimento in prima linea, mentre i soldati delle PMC possono servire una varietà di aree: sicurezza, logistica, trasporto, raccolta di informazioni, rete e combattimento.

Entrambi indossano un mix di abiti civili casual e uniformi per operazioni speciali, mentre il reddito di un mercenario è maggiore di quello dei lavoratori PMC.

Le PMC possono cooperare con i mercenari e reclutarli nonostante il divieto delle Nazioni Unite sui mercenari.

“Quando un cliente assume una società, spesso quella società assumerà o farà dei subappaltatori in una zona di guerra per aiutare ad eseguire le missioni. Questi sono soprannominati “subappaltatori” nell’industria, e spesso c’è poca responsabilità per loro. Infatti, tipicamente il cliente non è a conoscenza della loro esistenza, o della portata delle loro operazioni” ha detto McFate.

Un appaltatore britannico ArmorGroup, che fornisce sicurezza alle basi aeree degli Stati Uniti in Afghanistan, aveva subappalti con due società militari afgane chiamate “Mr White” e “Mr Pink”.

Molte PMC sembrano anche essere freelance in termini di composizione multietnica dei soldati privati, che vendono i loro servizi per denaro.

I paesi di solito preferiscono l’uso delle PMC per diverse ragioni: una mancanza di risorse umane nelle forze armate, la loro percezione di essere più efficienti in termini di costi, nepotismo e/o buoni contatti con i governi, per evitare la responsabilità per gli atti commessi dalle PMC, per evitare il controllo delle istituzioni democratiche e per intervenire negli affari interni di un paese, soprattutto stranieri.

La mancanza di informazioni rende impossibile conoscere il volume di mercato del settore militare privato. Così, è impossibile sapere quante persone vengono reclutate in questo settore.

Responsabilità

Anche se le PMC sono vincolate dalle leggi del paese in cui hanno sede le loro operazioni, la legalità delle loro azioni viene messa in discussione quando operano in territori al di fuori del loro paese madre.

Per esempio gli appaltatori americani in Iraq non sarebbero vincolati dalle leggi locali e potrebbero non essere necessariamente soggetti alle leggi statunitensi, dato che la giurisdizione potrebbe non essere applicabile.

Questo si traduce in una mancanza di responsabilità rispetto ai soldati regolari che possono essere sottoposti alla corte marziale se una qualsiasi delle loro rispettive leggi militari viene violata.

McFate sottolinea l’enorme preoccupazione di responsabilità e trasparenza delle PMC. “Tuttavia, per essere giusti, anche molti militari nazionali nel mondo soffrono di corruzione e impunità. Questo non fornisce una scusa per il settore militare privato, ma la gente dovrebbe essere consapevole che il controllo della violenza organizzata è stata una sfida nel corso della storia”, ha aggiunto.

Nel 2004, i prigionieri musulmani sono stati torturati dal contraente degli Stati Uniti, CACI International, nella famigerata prigione di Abu Ghraib in Iraq. Tuttavia, la CACI International ha evitato la punizione e ha continuato ad estendere i contratti, per un valore di 23 milioni di dollari, con gli Stati Uniti.

Questa immagine mostra dei detenuti nudi con dei sacchi posti sopra le loro teste disposti in una piramide umana, mentre la Spc. Sabrina Harman, al centro e il Cpl. Charles Graner Jr, sopra, posano dietro di loro alla fine del 2003 nella prigione di Abu Ghraib a Baghdad, Iraq.(AP)

Ex-dipendente di Aegis, l’appaltatore militare britannico, ha pubblicato un cosiddetto “video trofeo” che mostra membri di Aegis che sparano con mitragliatrici contro una macchina civile in Iraq. Dopo l’incidente, Aegis ha condotto indagini, tuttavia, l’appaltatore ha detto che era un’operazione “legittima”.

Blackwater, ora chiamata Academi, ha una delle storie più a scacchi tra gli appaltatori privati.

Nel settembre 2007, alcuni soldati della Blackwater hanno presumibilmente aperto il fuoco sui civili a Baghdad; 17 civili sono stati uccisi e molti altri sono stati feriti in questo incidente.

I dipendenti della Blackwater si sono difesi dicendo che hanno aperto il fuoco contro un “auto-bomba” di un gruppo di insorti.

Ma i passeggeri del veicolo preso di mira includevano una coppia e il loro bambino, secondo le indagini e i testimoni.

Erik Prince, fondatore di Blackwater USA, viene scortato nella sala delle udienze da un ufficiale della polizia di Capitol Hill prima di dare la sua testimonianza davanti all’udienza della commissione di controllo della Camera, martedì 2 ottobre 2007, che sta esaminando la missione e le prestazioni dell’appaltatore militare privato Blackwater in Iraq e Afghanistan.(AP)

Minaccia crescente

McFate dice che il mondo mercenario è in crescita e molto più pericoloso di quanto si sappia.

“Questo è progettato, poiché i mercenari vendono negabilità plausibile e letalità nell’ombra” ha aggiunto.

McFate sottolinea anche l’incertezza delle dimensioni dell’industria militare privata dicendo: “Uno dei principali punti di vendita dei mercenari è la loro segretezza. I mercenari possono offrire più segretezza delle spie governative o delle forze speciali.

McFate ha fatto un esempio: “A febbraio, 500 mercenari ingaggiati dalla Russia hanno quasi spazzato via un gruppo di soldati d’elite statunitensi nella Siria orientale. Gli americani provenivano dalla Delta Force, Rangers, Berretti Verdi, Marines; hanno chiamato B-52, F-22, F-15, cannoniere AC-130, elicotteri Apache e droni, e ci sono volute ancora quattro ore – quattro ore – per sconfiggere i 500 mercenari. Questo era il meglio dell’America”.

Si pone la domanda: cosa succede quando le truppe non d’élite non sostenute dall’aviazione americana devono combattere 1.000 o 5.000 mercenari? Cosa succede ai paesi che non sono superpotenze militari?

“La minaccia mercenaria è una preoccupazione significativa”, ha concluso.

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