I giovani spartani uccidevano gli schiavi come parte della Krypteia

Prima che un ragazzo spartano potesse essere considerato un uomo, veniva inserito nella Krypteia – una squadra segreta che si avvicinava di soppiatto agli schiavi ignari e li uccideva brutalmente a volontà.

Krypteia a Sparta

Christoffer Wilhelm Eckersberg/Wikimedia CommonsTre ragazzi spartani che praticano il tiro con l’arco.

L’antica città-stato greca di Sparta si è fatta strada nella mente moderna come terra di guerrieri. Durante il quarto e il quinto secolo a.C., gli spartani si guadagnarono il rispetto e la paura di gran parte del mondo antico con la loro ricerca dell’eccellenza militare a tutti i costi.

Naturalmente, c’era un lato oscuro in questa spietata ricerca della potenza militare. Per esempio, gli schiavi spartani, noti come elfi, sopportavano sofferenze inimmaginabili vivendo accanto a una società di assassini addestrati. Gli elfi venivano brutalizzati, umiliati e – attraverso un brutale rito di passaggio che gli spartani chiamavano Krypteia – cacciati e uccisi.

Gli orrori della schiavitù a Sparta

Schiavi eloti ubriachi

Fernand Sabatté/Wikimedia CommonsUno schiavo elota è costretto a ubriacarsi e umiliarsi per insegnare a un giovane spartano i pericoli dell’alcol. Quando pensiamo a Sparta, tendiamo a pensare ai guerrieri che guidavano la loro città, ma erano solo una piccola parte della popolazione. Quei guerrieri spartani non erano altro che una piccola classe d’élite che governava una società molto più grande.

In effetti, a Sparta gli schiavi erano sette volte più numerosi dei cittadini. Nonostante il loro numero, però, gli schiavi erano trattati in modi inimmaginabilmente orribili, anche per gli standard della schiavitù. La loro vita era piena di umiliazioni. Venivano picchiati se provavano a cantare canzoni spartane, perché questo suggeriva che si consideravano uguali. E per insegnare ai ragazzi e ai giovani i pericoli dell’ubriachezza, i maschi adulti spartani facevano ubriacare i loro schiavi e li costringevano a mettersi in imbarazzo.

Anche i loro vicini provavano pena per gli schiavi spartani. Ad Atene avevano un detto: “A Sparta, il libero è più libero che in qualsiasi altra parte del mondo, e lo schiavo più schiavo.”

La Krypteia

Giovani spartani che si esercitano

Edgar Degas/Wikimedia CommonsGiovani ragazzi e ragazze spartani praticano la lotta. Gli spartani insegnavano alle giovani ragazze a combattere, credendo che questo le rendesse più forti durante il parto.

La peggiore tortura che gli schiavi spartani subirono, tuttavia, fu senza dubbio la Krypteia.

La Krypteia (che può riferirsi sia al gruppo in questione che agli atti che compivano) era un programma statale che, in qualsiasi momento e senza il minimo avvertimento, poteva far saltare uno schiavo elite da un gruppo di giovani spartani e pugnalarlo a morte.

I migliori e più brillanti ragazzi spartani entravano a far parte della Krypteia quando erano sul punto di diventare uomini. Per addestrarli alla guerra, venivano dati loro pugnali e poche provviste essenziali, poi veniva loro ordinato di uccidere gli elfi a volontà.

Si intrufolavano lungo le strade e nei campi, spesso in campagna e spesso di notte, e si avventavano sugli ignari elfi. Ogni volta che potevano, prendevano di mira i più grandi e i più forti tra loro. Non importava se fossero leali o se avessero fatto qualcosa di male – chiunque fossero, sarebbero stati braccati, fatti a pezzi e uccisi brutalmente.

Un’orgogliosa tradizione spartana

Corteggiare il neonato spartano

Jean-Pierre Saint-Ours/Wikimedia CommonsSecondo Plutarco, gli anziani spartani controllavano ogni neonato per vedere se era degno di vivere o se doveva essere abbandonato a morire per esposizione.

Il famoso scrittore ateniese Plutarco definì la Krypteia un'”ingiustizia” e lottò con la realtà che Licurgo, un leader spartano che rispettava, avesse guidato un rituale così barbaro.

Non tutti i greci erano così turbati come Plutarco, però. Molti spartani pensavano che uccidere gli schiavi fosse una nobile tradizione, e anche alcuni ateniesi erano d’accordo. Il filosofo Platone citò persino le lodi che uno spartano di nome Megillo fece alla Krypteia:

“‘Krypteia’, come viene chiamata, offre un allenamento meravigliosamente severo alla resistenza, poiché gli uomini vanno a piedi nudi in inverno e dormono senza coperte e non hanno accompagnatori, ma aspettano se stessi e vagano per tutta la campagna sia di notte che di giorno.”

Per gente come Megillo, massacrare gli schiavi era solo un altro ottimo modo per rendere duri gli spartani – proprio come le orgogliose tradizioni spartane come costringere i ragazzi a rubare il cibo per mangiare e gettare i bambini deboli nella natura a morire.

Perché hanno fatto Krypteia

Il ragazzo spartano Krypteia

Jean-Jacques-Francois Le Barbier/Wikimedia CommonsUna madre spartana dà al figlio il suo primo scudo.

Si potrebbe pensare che un programma così brutale come la Krypteia abbia una ragione d’essere definitiva, ma i resoconti in realtà variano sul motivo della sua esistenza. Diversi scrittori ateniesi contemporanei hanno descritto la Krypteia, ma anche loro sembravano faticare a capire come gli spartani giustificassero il massacro di persone innocenti.

Tuttavia, sappiamo che era almeno in parte un modo per rendere duri i ragazzi, come chiariscono le parole di Megillo. Questo era più di un semplice allenamento per giocare alla guerra – i ragazzi della Krypteia dovevano effettivamente prendere delle vite. Dovevano dimostrare che, quando avrebbero affrontato un vero nemico, non avrebbero esitato a uccidere.

Ma la Krypteia serviva anche a incutere paura agli eletti. Dopo tutto, Sparta era il luogo in cui, nel 491 a.C., si dice che abbiano messo corone di fiori sulla testa dei loro 2.000 schiavi più forti e promesso loro la libertà – poi li hanno attirati in un tempio e li hanno uccisi tutti.

La Krypteia stessa è iniziata, secondo alcuni, dopo che una rivolta degli schiavi in questo stesso periodo ha quasi rovesciato il governo spartano e vinto la libertà degli elfi. Gli spartani riuscirono a fermarla, ma impararono a temere gli schiavi che erano più numerosi di loro.

Ogni anno dopo, gli spartani dichiararono guerra ai propri schiavi. Uccidere uno schiavo, da allora in poi, non era un atto di omicidio o di crudeltà, era un atto di guerra. I loro schiavi non combattevano più contro di loro, ma gli spartani volevano mettere bene in chiaro cosa sarebbe successo se avessero cercato di combattere ancora per la loro libertà.

Così nacque il brutale programma di Krypteia.

Dopo aver letto di Krypteia, scoprirete il fuoco greco, l’arma segreta che spianava gli eserciti, e le battaglie che hanno plasmato la storia greca.

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