Is the ‘5-second rule’ real?

October 3, 2017

by Susan Ardis, The State (Columbia, S.c.)

Over the course of three decades, food scientist and professor at Clemson University Paul Dawson has studied how common food habits may increase the spread of bacteria in the human system.

According to a report by CNN, every year, Dawson and his group of undergraduate and graduate students come up with a research project related to food habits and then quantify how dirty it actually is.

While most people don’t get ill from the small amounts of bacteria normally found in food, or transferred during the basic handling of food, how many of these “seven dirty habits” are you guilty of?

The 5-second rule. Just about everyone does this: A cookie or piece of candy – or a sandwich – drops to the floor. Raccoglilo entro cinque secondi ed è ancora buono da mangiare. Giusto? Beh… forse. Dipende dal tipo di cibo, dal tipo di superficie e dal tipo e dalla quantità di batteri. I cibi solidi caduti su una superficie solida o dura dall’aspetto pulito non trasferiscono troppi batteri per essere dannosi. Ma i cibi umidi su una superficie come un pavimento in moquette? … No.

Doppio tuffo. Se avete mai visto qualcuno dare un morso a una patatina e poi immergerla di nuovo in una ciotola di salsa, questo si chiama doppio tuffo. Dawson e il suo gruppo hanno testato la quantità di trasferimento di batteri presente quando le patatine vengono immerse due volte in tre tipi comuni di salsa: salsa, cioccolato fuso e formaggio queso.

Ancora una volta, a seconda del tipo di salsa, sono state trovate popolazioni batteriche molto più alte dopo la doppia immersione. Mentre c’era un trasferimento minimo di batteri nel cioccolato fuso e nel queso – c’era cinque volte più trasferimento nella salsa. La teoria è che le patatine che sono state morse e immerse nella salsa possono non trattenere tutta la salsa, e i pezzi di salsa che ricadono nella ciotola portano con sé i batteri della bocca.

Beer pong. Questo passatempo in cui si cerca di far rimbalzare o lanciare una pallina da ping pong in una tazza di birra che si trova su un tavolo (se la pallina entra, si beve la birra) potrebbe farvi ammalare. Dawson ha fatto raccogliere ai suoi studenti delle palline da ping pong da taverne interne ed esterne dopo una partita in casa di Clemson. I test hanno mostrato che i livelli più alti di batteri sono stati trovati sulle palline all’aperto, dove la palla può aver colpito il terreno dopo essere stata colpita sul tavolo o maneggiata dai giocatori di beer pong. Il gruppo di Dawson ha scoperto che quasi tutti i batteri sulla palla si sono trasferiti alla birra nella tazza.

Condividere i popcorn al cinema. Ok, questo non è poi così male. Dopo che Dawson e il suo gruppo hanno diffuso batteri non infettivi di E. coli sulle mani dei loro soggetti e li hanno fatti condividere una ciotola di popcorn, hanno scoperto che il tasso di trasferimento era minimo – meno dell’1 per cento di aumento.

Soffiare le candeline di compleanno su una torta. “La quantità di batteri varia molto da persona a persona in base a quanto è sciatto qualcuno quando spegne le candeline, ma si verifica”, ha detto Dawson. Secondo la ricerca di Dawson, spegnere le candele sulla glassa ha portato a un aumento del 1.400 per cento, o 15 volte di più, i batteri recuperati dalla glassa rispetto alla glassa che non ha avuto candele soffiate. Quindi magari mangiate la torta, ma raschiate via la glassa.

Acqua con limone (o qualsiasi altro frutto). Ti siedi al ristorante e il cameriere ti porta un bicchiere d’acqua. Chiedi una fetta di limone per accompagnarlo. Dawson ha testato il tasso di trasferimento batterico tra le mani e le palette di ghiaccio con fette di limone bagnate e asciutte. I partecipanti al test hanno ricoperto le loro mani e le palette di ghiaccio con E. coli non infettivo e poi hanno raccolto il ghiaccio e maneggiato le fette di limone. Il cento per cento dei batteri sono stati trasferiti alle fette di limone bagnate, mentre solo il 30 per cento è stato trasferito alle fette secche. In media, il 19 per cento dei batteri sulle mani sono stati trasferiti al ghiaccio, mentre il 66 per cento dei batteri sulla paletta sono stati trasferiti.

Menu, prego. Di solito, la prima cosa che viene consegnata a un cliente dopo essere stato seduto è il menu del ristorante. Prima che vi spaventiate, ricordate che piccole quantità di batteri non sono dannose e si verificano naturalmente. Ma Dawson e il suo gruppo hanno scoperto che i batteri vengono trasferiti semplicemente maneggiando i menu. Il maggior traffico nei ristoranti durante le ore di punta ha prodotto un maggior numero di batteri. Nel complesso, Dawson dice che giorno per giorno, se si tiene una cucina pulita e si osservano i livelli base di pulizia e igiene, non ci dovrebbero essere problemi con un po’ di batteri.

“Questi studi non sono davvero grandi questioni di sicurezza alimentare, ma sono interessanti e divertenti. Spero che rendano le persone consapevoli della buona igiene”, ha detto. “Ma non voglio che qualcuno diventi un germofobo per questo”.

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