I'sono un imbalsamatore da 14 anni e vedo la mia parte di corpi. Qualche domanda?

Jenn Park-Mustacchio è un direttore di funerale e imbalsamatore autorizzato che lavora nel New Jersey, USA. Ha studiato antropologia e biologia umana all’Università della Pennsylvania e lavora nell’industria funeraria da 14 anni. Allora, cosa vorresti sapere? Lasciate le vostre domande nei commenti. Jenn farà un salto nel corso della giornata per rispondere.

Ci racconti una normale giornata di lavoro:

Tipicamente, la mia giornata inizia quando muore qualcuno. Dato che sono un imbalsamatore professionista, non mi occupo della prima chiamata o del trasporto di una persona deceduta (anche se in passato ho fatto entrambe le cose). Il mio capo mi chiama e io arrivo alle pompe funebri poco dopo che il defunto è stato affidato alle nostre cure per iniziare il processo di imbalsamazione. Mi vesto con i dispositivi di protezione personale (camice, grembiule, copriscarpe, guanti, ecc.) e valuto la persona per decidere come procedere. Ogni caso è diverso e richiede una combinazione speciale di fluidi (che sono mescolati secondo l’altezza, il peso e le condizioni fisiche del defunto). Mescolo i fluidi di conseguenza e comincio a impostare i lineamenti.

Impostando i lineamenti, chiudo gli occhi e la bocca e metto del cotone nella bocca per dare alla persona un’espressione più naturale. Poi, fletto delicatamente le braccia, le gambe e le dita per alleviare la tensione muscolare o la rigidità del rigor mortis. Posiziono le mani una sull’altra, lavo il corpo, copro i genitali (per preservare il pudore) e preparo gli strumenti che mi serviranno per l’imbalsamazione.

In genere, usiamo un bisturi per fare una piccola incisione vicino alla clavicola destra. Da lì, cerchiamo l’arteria carotide comune e la vena giugulare interna. Viene fatta una piccola incisione in ciascuna. I tubi arteriosi vengono posizionati nell’arteria (uno è diretto verso il cuore, mentre l’altro è diretto verso la testa). Un tubo di drenaggio, o pinza angolata, viene anche posizionato nella vena per facilitare il drenaggio del sangue. Il tubo, collegato alla macchina imbalsamatrice, viene poi collegato al tubo arterioso diretto verso il cuore. La macchina imbalsamatrice viene poi regolata per regolare la pressione (la forza del fluido) e il tasso di flusso (la velocità del fluido). Queste manopole sono regolate diversamente durante l’imbalsamazione per ogni caso per creare il tasso di iniezione ottimale per il corpo. La macchina è accesa e il fluido inizia a muoversi attraverso il tubo, attraverso il tubo arterioso e nel corpo. Mentre il fluido di imbalsamazione viene spinto attraverso il sistema arterioso, il sangue viene spinto fuori attraverso la vena giugulare.

Il corpo viene massaggiato vigorosamente con una spugna saponata per facilitare il drenaggio e la distribuzione del fluido di imbalsamazione. Il tessuto comincerà a rassodarsi e ad assumere un aspetto roseo, il che è un’ottima indicazione di un’adeguata distribuzione e di un’imbalsamazione riuscita. I tubi vengono poi rimossi, la vena e l’arteria legate e l’incisione viene suturata. Successivamente, viene trattata la cavità. Il fluido viene aspirato dagli organi cavi con uno strumento chiamato trocar, poi un fluido ad alto indice (molto forte) viene messo nella cavità e l’incisione viene chiusa con un piccolo dispositivo circolare di plastica simile a un bottone chiamato trocar. Il defunto viene nuovamente lavato. I suoi capelli vengono pettinati e una crema viene messa sul suo viso per prevenire la disidratazione della pelle. Il defunto viene poi coperto e rimarrà nella sala di preparazione fino a quando non sarà vestito, cosmeticizzato e pronto per essere messo in una bara per la visualizzazione.

In genere la visualizzazione avviene alcuni giorni dopo la morte. Quindi pulisco la sala di preparazione e me ne vado fino al momento della prossima imbalsamazione o fino al momento di vestire e imbalsamare qualcuno che è stato precedentemente imbalsamato.

*Questa è una descrizione di un’imbalsamazione “tipica”. Se una persona muore tragicamente (omicidio, suicidio, incidente automobilistico) il processo di imbalsamazione è drasticamente diverso.

Ricordaci qualcosa di sorprendente, o inaspettato, che ti è successo mentre lavoravi:

Mi sono successe diverse cose interessanti sul lavoro, ma mi viene in mente un momento particolare. Sono entrato per un’imbalsamazione alle 3 del mattino e ho sentito uno strano sussurro. Ho cercato rapidamente le luci e, dopo averle accese, ho capito che il rumore proveniva dalla barella occupata. Mi sono avvicinato con cautela aspettandomi che la persona all’interno potesse essere viva. Tuttavia, aprendo il coperchio, ho trovato un registratore (che poi ho scoperto che stava suonando un canto buddista). Il giorno dopo la famiglia mi ha spiegato che, idealmente, un monaco sarebbe stato sul luogo della morte per cantare quando l’anima esce dal corpo. Il canto calma l’anima, che secondo i buddisti, è in uno stato di confusione e paura dopo l’uscita dal corpo. L’anima del defunto deve essere messa a suo agio con il cibo e il canto durante il difficile periodo di transizione. Questa particolare esperienza è stata illuminante e spaventosa allo stesso tempo!

Cosa rende una giornata di lavoro veramente bella?

Il mio lavoro è appagante quando un caso particolarmente difficile si risolve meglio del previsto. Se una famiglia decide di tenere aperta una bara, quando prima pensava di non poterlo fare, o quando qualcuno si complimenta con il mio lavoro. Il miglior complimento che ho ricevuto è stato quello di una donna la cui figlia è morta di cancro alle ossa. Mi ha preso la mano e ha detto: “Grazie, è così bella, sembra che possa alzarsi e ballare.”

Qual è il tuo stipendio? Hai dei benefici?

Il reddito annuo medio per i direttori di funerale negli Stati Uniti è di oltre 52.000 dollari (con lo stipendio annuo nel New Jersey che supera in media i 79.000 dollari). I regolamenti variano da stato a stato, ma qui in New Jersey siamo imbalsamatori/direttori funebri e siamo autorizzati a gestire tutti gli aspetti del funerale (dalla prima chiamata alla disposizione finale). In altri stati hanno licenze separate per direttori funebri e imbalsamatori.

Anche se ho la licenza per eseguire tutti gli aspetti del business, lavoro come imbalsamatore perché mi piace questo particolare aspetto del business e ho scoperto che mi permette di trascorrere una quantità significativa di tempo con la mia famiglia. Gli imbalsamatori professionisti, come me, sono pagati a lavoro. Di solito lavoriamo per più di una sede e imbalsamiamo, vestiamo, imbalsamiamo, cosmeticizziamo e facciamo lavori di restauro. Gli imbalsamatori di mestiere hanno la possibilità di guadagnare molto di più di un direttore di pompe funebri medio, a seconda del numero di sedi per cui lavorano e di quanto sono occupate quelle sedi. Tuttavia, non riceviamo benefici sanitari perché non siamo dipendenti a tempo pieno.

Ha mai commesso un errore sul lavoro?

Sono abbastanza fortunato da dire che non ho commesso alcun errore grave. Quando ero uno stagista, ero super attento e molto consapevole che ogni errore che facevo poteva potenzialmente influenzare il processo di lutto degli amici e dei cari deceduti, quindi mi sono sempre consultato con i direttori delle pompe funebri più anziani se non ero sicuro di cosa fare o come procedere in casi difficili.

Hai un lavoro interessante? Conosci qualcuno che ce l’ha? Diccelo! Invia un’e-mail a [email protected] con i tuoi consigli e suggerimenti per altre persone che dovremmo presentare su A Day’s Work.

Highlights (finora) dal Q&A

Q:

Hai mai lavorato su un amico o un parente, o chiederesti a un collega di farlo?

A:

Ho aiutato a preparare mia nonna e ho imbalsamato mio cugino e uno dei miei insegnanti del liceo. Mi fermerei a mamma o papà. Anche se conosco alcuni imbalsamatori che hanno imbalsamato i loro genitori. Quelli di noi che scelgono di gestire la preparazione dei nostri amici e dei nostri cari di solito lo fanno perché ci sentiamo come se potessimo fare il miglior lavoro per ripristinare il loro aspetto naturale, perché li abbiamo conosciuti così bene in vita. È difficile, ma è un lavoro d’amore.

Q:

È vero che devono ‘cablare’ le mascelle delle persone, e mettere lenti a contatto ‘velcro’ negli occhi delle persone, e riempire le loro guance di cotone? Ed è vero che l’ultima cosa che tutti fanno è evacuare l’intestino?

A:

La bocca può essere chiusa con una sutura o con un dispositivo che consiste nel mettere due piccoli chiodi (uno ancorato nella mandibola e l’altro nella mascella) nella mascella. I chiodini hanno dei fili che vengono poi attorcigliati insieme per tenere la bocca chiusa. Questo viene fatto quasi sempre perché, quando è rilassata, la bocca rimane aperta. Usiamo anche il cotone per riempire le guance vuote o dare l’aspetto dei denti a coloro che non ne hanno o ne mancano alcuni. Il dispositivo sotto l’occhio è in realtà un tappo di plastica seghettato che aiuta a tenere l’occhio chiuso. Non mi piace il loro aspetto, quindi non li uso. Il cotone è di solito sufficiente da usare sotto la palpebra se l’occhio si è sgonfiato. Tuttavia, di solito non c’è bisogno di usare proprio nulla sotto la palpebra. Per quanto riguarda la tua ultima domanda, se qualcuno non ha evacuato recentemente l’intestino può defecare alla morte (ma non sempre.

Q:

Sono cresciuto vivendo in un cimitero e aiutavo a scavare/riaprire le tombe (mio padre era il becchino). Mi ha lasciato assolutamente zero credenze nei fantasmi, e una tranquilla e calma accettazione della morte come un processo naturale.

Just wondered how you view the subject of ghosts and all the other cliches connected with graveyards?

A:

I feel much the same as you. I have yet to see anything that convinced me of the presence of ghosts. If they do exist, I’m sure they could think of better places to be than haunting me at the funeral home 😉

Q:

Thank you for the details of embalming. Respectful and professional.

I’m having second thoughts about being cremated now.

1. Is the body still a person or just a human body?

2. Does the dead person’s religion change the embalming routine?

Many thanks.

A:

Thank you so much.

In my humble opinion, the deceased is a vessel where life once existed. Tratto ancora quella persona con rispetto, ma la scintilla che l’ha resa ciò che è non c’è più.

Alcune religioni non imbalsamano (ebrei e musulmani sono le due che mi vengono in mente immediatamente). Credono che il corpo debba essere sepolto con tutti i suoi componenti. Quindi rimuovere il sangue sarebbe una violazione delle loro credenze. Aderiscono a un’idea più “naturale” di sepoltura che prevede di avvolgere il defunto nel sudario e/o di metterlo in una cassa di pino naturale.

Q:

Cacchio, stanno dando i grimaldelli dei guardiani come se fosse Natale, pensa in fretta a una domanda!

Le mie vere domande (tossisce, si prepara..)

1- Come si tiene aggiornato sulle tecniche attuali? Ci sono conferenze, riviste specializzate e una comunità collaborativa attiva di… imbalsamatori?

2- Puoi approfondire le tecniche per le morti più violente? Qual è il lavoro di riparazione più drastico che hai dovuto fare e lo hai mai trovato angosciante da fare o riesci a rilassarti e a concentrarti sul compito da svolgere?

3- In relazione a quanto sopra, sei mai stato veramente commosso da qualcosa che hai visto? Dopo tutto queste sono persone reali e devi avere un’affascinante visione delle loro vite, forse alcuni di loro non sono stati visti nudi per anni.

Grazie

A:

Sembra che tu abbia un sacco di domande per questo umile impresario. Comunque, nonostante il piccolo insulto, risponderò alle tue domande…

Dobbiamo seguire corsi di formazione continua per mantenere le nostre licenze (che devono essere rinnovate ogni 2 anni). Ci sono anche riviste specializzate e forum di pompe funebri private dove discutiamo di questioni.

Le morti più violente comportano autopsie e richiedono che tutti gli arti e la testa siano imbalsamati separatamente. Anche gli organi sono trattati separatamente e rimessi nella cavità dopo l’imbalsamazione. C’è una grande quantità di sutura (l’incisione a y sul corpo e l’incisione craniale della testa)

Ci sono stati molti casi che hanno avuto un grande impatto sulla mia vita. Sono estremamente schietto sulla questione della violenza domestica dopo aver gestito il funerale di una giovane donna di 20 anni che è stata uccisa dal suo ragazzo (che poi ha rivolto la pistola verso se stesso). Anche i bambini sono sempre difficili.

Per quanto riguarda il restauro più difficile. Dovrebbe essere fare un naso per una signora che aveva un cancro craniofacciale.

Q:

Sono nel Regno Unito e ho sempre avuto l’impressione che almeno una parziale imbalsamazione fosse fatta per la visione. È necessario permettere la visione senza estrema angoscia? O la gente può scegliere di non imbalsamare il corpo sia che venga sepolto o cremato?

A:

L’imbalsamazione non è richiesta dalla legge (tranne in alcuni casi, e solo in alcuni stati). Qui nel NJ si richiede di essere imbalsamati solo se si viene trasportati oltre i confini dello stato. Alcune persone scelgono di imbalsamare prima della visione perché preferiscono l’aspetto vitale che l’imbalsamazione conferisce. Alcuni vengono imbalsamati, hanno una visione e vengono cremati. È strettamente la scelta della famiglia. Da quanto ho capito, l’imbalsamazione non è comune nel Regno Unito, ma questo non significa che i becchini non impostino le caratteristiche. Presumo che questo possa essere ciò a cui ti riferisci. È possibile impostare i lineamenti (chiudere gli occhi e la bocca) e cosmeticizzare il defunto per la visualizzazione senza imbalsamazione.

Q:

Credete in qualche tipo di esistenza cosciente dopo la morte fisica? (non deve necessariamente essere limitato ai concetti religiosi/spirituali di ‘aldilà.)

Grande articolo/intervista, molto interessante.

A:

Grazie. Credo che se mi definisco agnostico. Quindi spero che esista qualcosa di meraviglioso dopo la morte.

Q:

Sono stato manager di funerali per dieci anni ed è stata la prima pagina di Stephen Kings Pet Cemetery che mi ha fatto venire voglia di intraprendere questa professione. Cosa ha stimolato la tua curiosità?

(per quelli che non l’hanno letto, la prima pagina dà una lista di persone che hanno scritto sulle cose che hanno visto e sulle cose che hanno fatto… persone famose nel corso della storia. Sotto c’è un’altra lista di persone che non hanno mai scritto delle cose che hanno visto e fatto. Erano i becchini che hanno seppellito e imbalsamato il primo lotto. La pagina finisce con “La morte è un mistero ma la sepoltura un segreto”. )

A:

Dom, molto interessante! My dad tried to buy a funeral home when I was 12 and they wouldn’t sell it to him because he wasn’t licensed. I told him not to worry, because I’d be a mortician when I grew up and we could buy a funeral home together. My father has always had an interest in the death care industry and the afterlife and I guess it rubbed off on me as a small child.

Thank you for your contribution!

Q:

Have you ever considered surreptitiously stealing body parts, moving to a gothic German castle, then sewing them together and animating your creation by pulling a huge switch during a lightning storm while laughing maniacally?

A:

My son’s name is Victor (after Mary Shelley’s Victor Frankenstein). So the answer is, of course 😉

Q:

Do you ever arrange the bodies in amusing poses?

A:

I definitely have not, but my dad requested he be displayed face down in his casket so all the people he didn’t like could kiss his behind!

Q:

Was Six Feet Under an accurate portrayal of your profession?

A:

It was one of my favorite shows! The prep room and embalming equipment were accurate depictions. Some of the restorative methods they used were very imaginative, but not at all accurate. It’s been quite some time since I’ve seen it, so if have to give it a review to point out specifics.

Q:

Is embalming just for the pre-burial (or -cremation) viewing? Is that commonplace in the US? (Sono stato a qualche funerale qui in Inghilterra e non l’ho mai visto o sentito fare.)

Che ne pensi dell’impatto ambientale dei prodotti chimici per l’imbalsamazione? Il liquido per l’imbalsamazione è ancora a base di formaldeide?

Quanta chirurgia ricostruttiva si fa in un caso in cui qualcuno è gravemente ferito, e quando si guarda semplicemente qualcuno e si dice ‘no’?

Park-Mustacchio? Brillante.

A:

Eccellenti domande! Grazie.

L’imbalsamazione è di solito scelta quando c’è una visione pubblica seguita da una sepoltura (o cremazione). L’ultima volta che ho controllato, il tasso di cremazione negli Stati Uniti era di circa il 40% (e molte delle persone che scelgono questa opzione non sono imbalsamate). Quindi, la mia ipotesi educata è che circa il 60% delle persone negli Stati Uniti sono ancora imbalsamate.

L’industria funeraria si sta allontanando dai fluidi a base di formaldeide e sta scegliendo di usare fluidi a base di glutaraldeide (che è considerata l’opzione di imbalsamazione più “verde”). Glutaraldehyde is also used to sterilize medical equipment in certain corcumstances and is far less toxic than formaldehyde.

I will always attempt reconstruction if the family requests it, but I would advise against viewing if I didn’t feel like my attempt was presentable. Sometimes anything is better than the last memory a person was left with. If someone who died tragically was found by their loved one, it is my job to try my best to restore the appearance and give that loved one a more pleasant memory than the one they were left with.

Q:

If a man dies and he didn’t shave that day, do you shave him?

A:

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