Madeirani

ETHNONIMI: Portoghese insulare, Madeirense

Orientamento

Identificazione. Nel 1419 circa i navigatori portoghesi approdarono sull’isoletta atlantica (42 chilometri quadrati) di Porto Santo (porto santo); 40 chilometri più a sud-ovest scoprirono Madeira (isola del legno), l’isola più popolosa (260.000) e più grande (741 chilometri quadrati) dell’arcipelago di Madeira. La cultura portoghese, con una forte sovrapposizione britannica, permea ancora la vita politica, economica e sociale insulare. L’arcipelago comprende le disabitate Ilhas Desertas (Deserta Grande, Châo, Bugio), appena al largo della costa sud-orientale di Madeira, e le piccole Ilhas Selvagens (isole selvagge) 270 chilometri a sud, ai margini settentrionali delle Canarie. Madeira deve la sua immagine di località turistica a un clima benevolo, una profusione di meraviglie paesaggistiche e vini di fama mondiale.

Posizione. L’arcipelago di Madera si trova tra 33° e 30° N e 15° e 17° W sul bordo orientale del bacino atlantico, 978 chilometri a sud-ovest di Lisbona. Queste isole sono cime montuose di origine sismica che sorgono dal fondo abissale dell’oceano; da una profondità oceanica di 5.000 metri il suo massiccio centrale si eleva a 1.861 metri (Pico Ruivo). La costa ripida e inavvicinabile dell’isola e il terreno contorto creano molteplici zone microclimatiche e di vegetazione. Il sud di Madeira è caldo (con una temperatura media annuale di 18° C) e secco. Il nord riceve forti precipitazioni (fino a 200 centimetri all’anno) e funziona come uno spartiacque insulare in virtù di un intricato sistema di controllo delle acque (levadas, o condotti) risalente al XVI secolo. L’alta densità di popolazione complessiva (440 persone per chilometro quadrato) richiede un intenso utilizzo di ogni tipo di econiche. Porto Santo è caldo, secco e in gran parte pianeggiante, con una spiaggia di 7 chilometri lungo la sua frangia meridionale.

Demografia. Dal 1427 tre capitani-proprietari (donatários) stavano dirigendo l’insediamento (povoamento) delle metà meridionale e settentrionale di Madeira e di Porto Santo. La “capitaneria” meridionale, centrata su Funchal (chiamata così per il funcho, o finocchio, un’erba aromatica locale), superò presto le altre regioni. Oggi quasi la metà della popolazione dell’isola di 260.000 abitanti vive nella grande Funchal. I coloni originari erano portoghesi; più tardi si aggiunsero geneticamente le forze piratesche di occupazione, i mercanti britannici, i preti spagnoli, gli africani, i mori e gli ebrei. Fino a poco tempo fa la maggior parte degli isolani viveva in estremo isolamento geografico e sociale. La piccola statura, la pelle più scura e la parlata inflessa degli abitanti del remoto nord-ovest di Madeira suggeriscono una prolungata deriva genetica. I madeirensi rurali abitano mondi linguistici, sociali ed economici diversi da quelli dei residenti in città. La prevalenza di possedimenti terrieri assenti e l’alta densità di popolazione danno luogo a frequenti emigrazioni, comunemente verso il Sud America. La popolazione di Porto Santo (3.500 persone) è in gran parte composta da pensionati, personale delle compagnie aeree e turisti (permanenti). La lingua delle Madeiras è il portoghese europeo standard (SEP), che segue le convenzioni della famiglia delle lingue romanze (inflessione, sintesi e stress-timed) ed è la norma rispetto alla quale vengono valutate le variazioni interne insulari. La caratteristica di pronuncia più distintiva è lo spostamento della “i” anteriore alta (come in inglese “see “) al dittongo “ei” (come in “they”). Un marcato contrasto tra il linguaggio delle élite urbane di Madeira e la gente rurale è un forte indicatore di status sociale. L’inglese è la lingua franca a Funchal e in altri centri turistici. Un lessico riccamente vario riflette un ambiente culturale cosmopolita.

Storia e relazioni culturali

Nel 1419 circa il principe Enrico il Navigatore incorporò le disabitate Madeira nei territori d’oltremare del Portogallo. A tre dei suoi capitani delegò il compito dell’insediamento: Zarco e Teixeira a Madeira, Perestrelo a Porto Santo. Il fondatore di Funchal, Joâo Gonçalves Zarco, è ricordato in modo importante nella città. Per rendere Madeira coltivabile, le foreste furono bruciate e furono costruite terrazze sul fianco della montagna (poios). Nonostante la durezza del terreno, la massiccia erosione del suolo e il difficile accesso all’acqua, l’agricoltura rimane la linfa vitale di Madeira. Alla fine del XVI secolo, il vino ha sostituito lo zucchero come principale prodotto di esportazione dell’isola. Madeira era un nodo del commercio atlantico ai tempi dei velieri e un obiettivo frequente delle incursioni dei pirati. La Spagna governò le Madeira, le Azzorre e il Portogallo continentale dal 1580 al 1640. Nel 1660 gli inglesi, già influenti nella viticoltura dell’isola, firmarono un trattato commerciale con il Portogallo, e tra il 1807 e il 1814 occuparono Madeira. I loro interessi marittimi aprirono l’isola al turismo britannico del diciannovesimo e ventesimo secolo. Negli anni ’50 gli idrovolanti collegarono Madeira al Portogallo e all’Inghilterra. Il terminal internazionale di Porto Santo, una base di emergenza della NATO, aprì nel 1960; quello di Madeira nel 1965. Il Portogallo ha concesso una limitata autonomia locale alle Madeira nel 1940 e l’autonomia regionale nel 1976.

Isediamenti

I principali insediamenti di Madeira si trovano sotto i 700 metri e sulla, o accessibili alla, cruciale strada costiera nazionale di Madeira (Estrada Nacional 101). L’ultimo collegamento della EN101 (1952) era un tunnel attraverso il precipizio di roccia che è la costa nord di Madeira. Le principali città della EN101 hanno una media di 3.000-4.000 abitanti e variano in dimensioni da Seixal (900 persone), all’estremità orientale del tunnel della costa nord, a Machico (11.000), luogo di sbarco dei primi coloni. Le città dell’interno (2.000-8.000 abitanti) si trovano a capo delle ribeiras ai margini del cuore della montagna, sono sulle strade principali, sono centri artigianali e sono di interesse storico o di valore paesaggistico. Gli insediamenti a strisce seguono una EN101 tortuosa da Funchal a ovest fino a Calheta (60 chilometri) lungo la popolosa costa meridionale di Madeira. Nel nord, scarsamente popolato, i villaggi si raggruppano nei fondi valle lontano dalla costa o su promontori sopra il mare. Molte piccole fattorie rimangono in remote valli di montagna, il loro isolamento è diminuito da una rete stradale dell’isola in continua espansione. L’abitazione tradizionale dei contadini è bassa e scura, con spessi muri di pietra sotto le edere striscianti, non molto più grande dei vicini palheiros (capanne per le mucche) con il tetto di paglia. Gli esterni in stucco pastello con rifiniture in azulejo (tegole decorative smaltate), tetti in tegole ruggine, finestre chiuse e unità a più piani hanno sostituito le vecchie strutture rurali a graticcio, in paglia e con telaio ad A. Al contrario, Funchal è un mélange architettonico di case sontuose, centri commerciali, piazze tassellate, reliquie di edifici coloniali, ex tenute di campagna (quintas) incorporate nei limiti della città come musei, e hotel di vetro e cemento. Il più sorprendente è il complesso Casino Park progettato dal brasiliano Oscar Neimeyer; il più elegante è il Reid’s, l’ex tenuta Blandy (inglese), uno dei migliori hotel resort d’Europa. La cattedrale (sé), centro della vita spirituale di Madeira, fonde elementi di design moresco, gotico, romanico e manuelino che riecheggiano forze storiche formative. Nelle parti vecchie della città, piccole botteghe artigiane si allineano in stretti vicoli acciottolati vicino alla vecchia casa doganale (alfândega).

Economia

Sussistenza e attività commerciali. Madeira ha un’economia di cassa centrata sull’esportazione di prodotti agricoli (zucchero, frutta tropicale, vino); il commercio interno è fortemente dipendente dal turismo, la principale fonte di reddito dell’isola. Nonostante la costante emigrazione, la densità della popolazione è ad un livello tale da precludere la sussistenza di cibo prodotto localmente; i prodotti di base (grano, mais, carne) sono importati. Il turismo fornisce posti di lavoro per 25.000 residenti. L’artigianato di Madeira (artesanato) – falegnameria, ricamo, intaglio del legno, vini – sono i principali prodotti di esportazione e un importante complemento al turismo.

Arti industriali. Il lavoro manuale qualificato è parte integrante dell’artigianato di Madeira, sviluppato nel corso degli anni in piccole enclavi di montagna. La lavorazione del vimini (obra de vîmes), il ricamo a mano (bordados), gli arazzi (tapeçaria), la lavorazione del legno e del ferro battuto, le porcellane e la viticoltura (vinhos) sono le principali industrie popolari fondate sulla tradizione artigianale. Le piastrelle decorative (azulejos) di provenienza moresca sono ampiamente utilizzate nel design.

Commercio. Il Mercado dos Lavradores di Funchal, centro di mercato per i prodotti dell’isola e alcuni mestieri, è il “giardino galleggiante” in microcosmo e vende i frutti della terra, del mare e del lavoro popolare specializzato. Negozi di prodotti speciali (per esempio, mercati del pesce in riva al mare) si trovano in tutta Madeira, e punti di ristoro e caffè fiancheggiano i 7 chilometri di spiaggia di Porto Santo. I principali partner commerciali sono il Portogallo, gli Stati Uniti e le nazioni europee.

Divisione del lavoro. Il turismo ha spostato la tradizionale distribuzione del lavoro all’interno della famiglia contadina. Alcuni membri ora fanno i pendolari ogni giorno da tutte le parti dell’isola per lavori di servizio. Le donne continuano a svolgere la maggior parte delle faccende domestiche e la cura dei bambini, per se stesse e per i datori di lavoro urbani. Gli uomini sono responsabili della manutenzione del poio, dell’edilizia, della guida di autobus e taxi e della pesca. La lavorazione del vimini e la viticoltura sono in gran parte neutre dal punto di vista del genere; le donne si occupano del ricamo, gli uomini della lavorazione del legno.

Tutela della terra. Il termine bemfeitoria (miglioramenti) è mnemonico per un sistema di mezzadria. I diritti sulla terra e sull’acqua sono di proprietà di un padrone di casa. I “miglioramenti” (muri, edifici, passaggi, alberi), che sono rimborsabili in caso di sfratto, sono di proprietà dell’inquilino. Il 40% dei lavoratori agricoli senza terra ha la priorità più bassa per la distribuzione dell’acqua, la conditio sine qua non del valore della terra. Da un terzo a metà dei prodotti sono presi dal proprietario.

La parentela

Gruppi e discendenza kin. La pratica amministrativa portoghese e l’ideologia religiosa sottolineano la famiglia come unità di parentela di base, un principio storicamente rafforzato negli isolati altipiani di Madeira dall’estrema mancanza di mobilità dei contadini. Le relazioni di parentela si estendono in reti di supporto reciproco tra le donne e in gruppi di lavoro cooperativo per l’industria agricola o artigianale locale. Le rimesse degli emigranti rendono manifesti i legami di parentela duraturi; la discendenza bilaterale è culturalmente sottolineata dall’endogamia isolana. I madrileni urbani seguono le moderne convenzioni familiari europee.

Terminologia di parentela. La terminologia di parentela è formalmente eschimese, soggetta a un’estensione generazionale e collaterale nei gruppi domestici dove le donne anziane rimangono abitualmente attive. Il ruolo di padrinho/madrinha (padrino) aggiunge una dimensione spiRituale alla rispettosa accettazione degli anziani.

Matrimonio e famiglia

Matrimonio. Il matrimonio tra i minuscoli aggregati di popolazione delle remote gole di montagna può essere assunto come storicamente endogamo fino al punto di inbreeding. Oggi ci sono pochi matrimoni combinati, e l’esogamia locale e i matrimoni tra gli abitanti dei villaggi sull’isola sono la norma. La famiglia contadina è stata l’unità produttiva principale dell’economia agricola di Madeira e ora fornisce lavoro per la sua economia dei servizi. L’accesso a Funchal e le alternative occupazionali del turismo hanno indebolito la presa della chiesa negli affari coniugali, ma anche i parrocchiani di città rimangono devoti. Il divorzio è ancora raro, anche se il tradimento e l’abbandono (per emigrazione) non lo sono.

Unità domestica. Al di fuori di Funchal metropolitana, l’unità domestica rimane l’unità di sussistenza di base, e i compiti della famiglia (nucleare) sono assegnati dai ruoli sessuali tradizionali. L’agricoltura e una varietà di industrie artigianali sono le principali fonti di sostentamento. A casa o a bottega, le ragazze acquisiscono abilità nel lavoro ad ago (ricamo, bordados, e tappezzeria, tapeçaria), mentre i ragazzi fanno apprendistato nella viticoltura, nei mestieri artigianali e nell’edilizia fino al matrimonio.

Eredità. L’eredità avviene senza tener conto del sesso, con una leggera preferenza per chi si prende cura degli anziani. La proprietà tradizionale della terra rende irrilevanti molti diritti di eredità.

Socializzazione. I bambini rurali sono cresciuti all’interno di una famiglia poco estesa, e il loro lavoro è accessorio al lavoro agricolo fin dalla più tenera età. Prima dell’autonomia (1976), la scolarizzazione era minima: ora è obbligatoria fino al livello primario (11 anni). Ulteriori opzioni, per lo più di natura professionale, richiedono il trasferimento a Funchal o fuori dalle isole. La chiesa parrocchiale rafforza la conformità a valori come il ruolo centrale della famiglia e il rispetto dell’autorità.

Organizzazione sociopolitica

Organizzazione sociale. In termini di norme economiche, occupazionali e legali, gli abitanti rurali di Madeira hanno vissuto come in una tenuta medievale; cioè, hanno sopportato l’immobilità sociale e geografica in un sistema virtuale di caste. L’ineguaglianza sociale era – e, in una certa misura, è ancora – convalidata dall’adesione all’ortodossia religiosa. La sua ricchezza generata dal turismo, l’ambiente sofisticato e la cittadinanza istruita fanno di Funchal, socialmente complessa, un’anomalia subculturale in tutto il Portogallo insulare. Nonostante la compenetrazione rurale-urbana e la crescente interdipendenza economica, le distinzioni sociali patrono-cliente rimangono in gran parte al loro posto.

Organizzazione politica. Dal 1976 le Madeiras sono state una regione autonoma (regiâo ) all’interno del grande Portogallo, con i loro affari civili amministrati secondo la costituzione portoghese da un ministro della repubblica assegnato da Lisbona che nomina il presidente del governo regionale. Un’assemblea regionale eletta localmente sceglie tra i suoi deputati un presidente e un presidente, che è secondo al ministro della Repubblica in potere politico. Funchal è sede di sei segreterie regionali, una per Porto Santo. I partiti politici locali sono illegali ed espressamente proibiti, ma continuano ad operare clandestinamente a Funchal (ad esempio, FLAMA, Frente de Libertaçâo da Madeira). La diffusa partecipazione popolare al governo locale è inibita da una lunga tradizione di dipendenza coloniale, dall’ignoranza di massa della procedura politica, e dal campanilismo e debilitazione che secoli di soffocante autoritarismo hanno creato.

Controllo sociale. Il Portogallo è stato imperialmente abile nel controllo da lontano, aiutato a livello parrocchiale dalla chiesa cattolica e, a Madeira, dal controllo economico britannico di fatto. Il conflitto a qualsiasi livello è stato tradizionalmente soppresso.

Conflitto. Madeira ha partecipato passivamente alla guerra europea. Gli abitanti delle zone rurali rimangono effettivamente ostaggio della soppressione dei diritti umani fondamentali. Il dissenso politico di fondo è principalmente confinato a Funchal. Le dispute sulle donne, e più recentemente sulle droghe, rappresentano la maggior parte dei conflitti interpersonali.

Religione e cultura espressiva

Credenze religiose. Sebbene il cattolicesimo sia la religione di stato del Portogallo e delle sue estensioni insulari, a livello di villaggio la chiesa parrocchiale controlla gli affari spirituali. Gli abitanti marcano pubblicamente la loro fede con manifestazioni cerimoniali e performance rituali nelle feste, come fa l’abitante della città.

Praticanti religiosi. Il prete è il leader liturgico della sua parrocchia, l’agente locale della gerarchia della chiesa e un rappresentante terreno dell’intercessione divina. La missione di guarigione della chiesa a Funchal è stata sostituita da pratiche e strutture mediche moderne. Cliniche periferiche con ostetriche addestrate hanno ampiamente sostituito i guaritori rurali “della nonna”.

Cerimonie. I festival (festas) di Madeira sono tradizionali, la maggior parte dei quali stagionali, e tutti sono, in qualche misura, esche per il dollaro dei turisti. L’anno dei festival inizia a febbraio con il Carnaval; in primavera c’è la Festa da Flor di Funchal (fiori) e il Bachfest (musica); a metà agosto, il pellegrinaggio alla chiesa del santo patrono di Madeira (Nossa Senhora do Monte); i festival della vendemmia in autunno; e i festival di Natale e di fine anno a Funchal (Festa de Sâo Silvestre). I santi locali sono celebrati nelle parrocchie di tutta Madeira. I ballerini folkloristici si esibiscono regolarmente negli hotel più grandi di Funchal.

Arti. Oltre all’artigianato (artesanato) elencato in Arti Industriali, l’arte di Madeira include il design religioso (soffitti intricatamente intagliati, balaustre, altari), figurine di legno dorato (talhas douradas), e l’architettura monumentale nella tradizione manuelina. Danzatori popolari (danças populares ) in costume indigeno (trajes ) usano strumenti musicali indigeni (machête, braguinha, bringuinho). Gli oggetti di arazzo (tapeçarias) includono ritratti, paesaggi locali, motivi floreali, e copie di dipinti famosi. L’arazzo più famoso di Madeira ha 7 milioni di punti ed è in mostra permanente all’Instituto do Bordado, Tapeçarias e Artesanato da Madeira.

Medicina. La pratica medica e della salute pubblica a Funchal è simile a quella dell’Europa occidentale; le zone rurali di Madeira e Porto Santo hanno un facile accesso (per esempio, voli interisola con possibilità di ambulanza). I curatori popolari sono l’equivalente rurale della farmacia cittadina (farmácia ), che può diagnosticare malattie, prescrivere farmaci e tenere i registri dei pazienti. Il fumo pesante e l’abuso di alcol sono responsabili di molti problemi di salute degli isolani.

La morte e l’aldilà. Le credenze sono basate sulla teologia cattolica. I funerali sono un importante evento liturgico, seguito da un prescritto, ma non più prolungato, periodo di lutto e dalla diminuzione delle restrizioni sul risposo delle vedove.

Bibliografia

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JEAN LUDTKE

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