Michael Bloomberg

Sindaco di New York

Mentre era al timone della sua azienda, Bloomberg ha fatto parte dei consigli di amministrazione di importanti istituzioni culturali, tra cui il Metropolitan Museum of Art, il Lincoln Center for the Performing Arts, il Central Park Conservancy e il Jewish Museum, e ha donato 100 milioni di dollari alla Johns Hopkins University. Eppure era noto per le sue esplosioni tiranniche negli uffici di Bloomberg, che intimorivano i dipendenti e si rivolgevano contro chiunque lasciasse la sua azienda. Intensamente competitivo, Bloomberg, un democratico da sempre, entrò nella corsa del 2001 per la carica di sindaco di New York City come repubblicano. Bloomberg ha finanziato da solo gran parte della sua campagna elettorale, spendendo più di 68 milioni di dollari dalla sua fortuna personale (il suo patrimonio netto dichiarato all’epoca era di circa 4,5 miliardi di dollari).

I temi della campagna di Bloomberg si sono concentrati su questioni di grande interesse per i newyorkesi: miglioramenti nel traffico e nei trasporti, alloggi e istruzione. Ciò che lo ha aiutato di più, tuttavia, è stato l’appoggio del sindaco uscente di New York Rudolph Giuliani, la cui leadership dopo gli attacchi dell’11 settembre è stata universalmente lodata. Dopo aver perso nei sondaggi poche settimane prima delle elezioni del 6 novembre, Bloomberg ha vinto la corsa del sindaco. Ha immediatamente guidato gli sforzi di riqualificazione, ha spinto per il passaggio di un controverso divieto di fumo in tutta la città (lo Smoke-Free Air Act del 2002), ha rivitalizzato il turismo e cancellato il deficit di bilancio della città.

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Eletto per un secondo mandato da sindaco nel 2005, Bloomberg ha promosso il divieto dei grassi trans negli alimenti, ha portato avanti iniziative ambientali come il congestion pricing nelle ore di punta del traffico e ha proposto un piano venticinquennale per migliorare le infrastrutture della città. Ha anche aumentato il suo profilo nazionale tenendo discorsi legati alla politica in tutto il paese e, nel 2007, ritirandosi dal Partito Repubblicano, il che ha alimentato le voci di un interesse di Bloomberg per una candidatura presidenziale negli Stati Uniti del 2008 come candidato indipendente. Invece, nell’ottobre 2008 ha annunciato che avrebbe cercato la rielezione a sindaco se la legge sul limite di mandato fosse stata modificata. Alcune settimane dopo il Consiglio Comunale di New York ha rivisto la legge per consentire tre mandati consecutivi. Nel novembre 2009 Bloomberg è stato rieletto.

Durante il suo terzo mandato, Bloomberg ha messo in atto una controversa campagna di salute pubblica, estendendo i divieti sull’uso delle sigarette e tentando di impedire la vendita di bevande zuccherate di grandi dimensioni (quest’ultima è stata invalidata in tribunale nel luglio 2013). L’ultimo mandato di Bloomberg è stato anche influenzato dalla crescente controversia sulla cosiddetta pratica “stop-and-frisk” del New York Police Department, che ha permesso agli agenti di polizia di trattenere, interrogare e perquisire individui sospetti senza una causa probabile. Mentre molti hanno criticato questa pratica come ingiustamente rivolta alle minoranze, Bloomberg l’ha difesa come uno strumento necessario di prevenzione del crimine. Quando l’ultimo mandato di Bloomberg è terminato, nel 2013, gli è succeduto Bill de Blasio.

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