Mr. Monk e Mrs. Monk (12 agosto 2005)

‘Monk’ è sempre stato uno dei miei show più seguiti quando ho bisogno di conforto, di rilassarmi dopo una dura giornata, di una bella risata o di un modo per passare un pigro weekend.
È stato molto accogliente e interessante avere un episodio atipico rispetto al solito, concentrandosi più sugli aspetti più emotivi, essendo più un episodio drammatico e concentrandosi più sulla caratterizzazione che sul mistero. Anche se è stato impostato in modo molto intelligente e avvincente per tutto il tempo, la premessa, specialmente quando è stato rivelato cosa stava realmente accadendo, è stata piuttosto crudele per come l’intera situazione ha colpito Monk in modo così grave. L’episodio si affloscia un po’ nel mezzo con un colpo di scena che rasenta troppo quello che si trova nei gialli animati.
Tuttavia, “Mr Monk and Mrs Monk” ha un mistero abbastanza buono e coinvolgente, anche se si capisce presto cosa sta succedendo ma questo non toglie nulla alle cose, con un atto finale particolarmente grande. Inizia incredibilmente bene, allontanandosi già dalla solita formula e facendo qualcosa di completamente diverso da come lo spettatore si aspetta che inizi. Dove “Mr Monk and Mrs Monk” eccelle particolarmente è nella caratterizzazione e nei momenti emotivi, è facilmente uno degli episodi più emotivi. Il modo in cui tutto ciò colpisce Monk è veramente straziante e ci si sente davvero per lui. Come quando deve ricordare il momento peggiore della sua vita. Mi è piaciuto molto come Natalie, Stottlemeyer e Disher reagiscono a lui e mostrano ancora più simpatia del solito, Stottlemeyer specialmente mostrando il suo lato più morbido che non riesce a fare spesso. L’episodio non è privo di momenti comici, anche se sono saggiamente tenuti al minimo. Vengono praticamente tutti da Stottlemeyer e Disher, il più divertente è la scena del barbecue.
Natalie è più sistemata che nelle precedenti apparizioni. Ha un carattere concreto, una sensibilità e un’impertinenza che fa sì che ci si affezioni a lei e che si sia più solidali con i problemi di Monk. Traylor Howard fa anche una delle sue migliori interpretazioni del personaggio.
Come detto molte volte, una delle cose migliori di ‘Monk’ è sempre stata la recitazione di Tony Shalhoub nel ruolo principale. Era essenziale per lui lavorare ed essere il collante dello show, e Shalhoub non solo è questo, ma al suo meglio è lo show. Ho sempre amato l’equilibrio tra l’umorismo, che è spesso esilarante, e il pathos, che è sincero e toccante. Qui c’è più enfasi sul pathos e sull’emozione, il che permette davvero alle già grandi capacità recitative di Shalhoub di estendersi e Shalhoub per me non è mai stato più commovente che qui. Jason Gray-Stanford e Ted Levine sono divertenti e simpatici, specialmente Levine. Anche Melora Hardin è molto brava.
Non è solo il cast o la storia però. Un’altra stella è la scrittura, che è anche essenziale per il successo o meno dello show e qui ci riesce. Il mix di umorismo ironico, amabile eccentricità e tenero dramma facile da raccontare è fatto delicatamente, in particolare l’ultimo. Le stranezze sono fatte con simpatia e mai sfruttate o esagerate. È stato anche bello vedere che sembrava che Monk stesse migliorando fino a quando le cose non peggiorano quando entrano in gioco gli aspetti misteriosi.
Visualmente, l’episodio è girato in modo elegante e raffinato, e la musica è sia sobria che eccentrica. Mentre c’è una preferenza per il tema musicale della stagione 1, “It’s a Jungle Out There” di Randy Newman è cresciuto su di me nel tempo, all’inizio lo trovavo fastidioso ma ora apprezzo molto di più il suo significato e quello che sta cercando di dire. Oh e un buon lavoro è stato fatto con la diversa sequenza dei titoli di testa per adattarsi alle modifiche apportate.
In sintesi, un grande episodio che mi ha spezzato il cuore con Shalhoub che lo ha davvero venduto. 9/10 Bethany Cox

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