Nazareth

Nazareth, arabo an-Nāṣira, ebraico Naẕerat, città storica della Bassa Galilea, nel nord di Israele; è la più grande città araba del paese. Nel Nuovo Testamento Nazareth è associata a Gesù come sua casa d’infanzia, e nella sua sinagoga predicò il sermone che portò al suo rifiuto da parte dei suoi concittadini. La città è oggi un centro di pellegrinaggio cristiano.

Nazareth, Israele, con la chiesa dell'Annunciazione in primo piano a sinistra. Keystone/FPG

L’etimologia del nome della città è incerta; non è menzionata nell’Antico Testamento o nella letteratura rabbinica; il primo riferimento è nel Nuovo Testamento (Giovanni 1). Il disprezzo in cui era tenuto questo villaggio allora insignificante è espresso nello stesso capitolo (“Può uscire qualcosa di buono da Nazareth?”). Da lì, Gesù andò a compiere il suo primo miracolo, quello del cambiamento dell’acqua in vino a Cana (Giovanni 2). Nazareth aveva una popolazione ebraica ai tempi di Gesù; i suoi luoghi sacri cristiani sono menzionati per la prima volta dopo che il cristianesimo è diventato la religione di stato dell’Impero Romano (313 ce). L’unico sito di Nazareth che può essere identificato con certezza come risalente ai tempi del Nuovo Testamento è il pozzo della città, ora chiamato Pozzo di Santa Maria; altri sono in discussione tra le varie chiese.

Durante le crociate, Nazareth fu combattuta aspramente; quando il crociato normanno-siciliano Tancredi catturò la Galilea (1099), si insediò come principe della Galilea, con la sua capitale a Nazareth. Dopo l’espulsione finale dei crociati dalla Palestina (1291), l’influenza cristiana diminuì e quando i turchi ottomani presero la Palestina (inizio del XVI secolo), espulsero tutti i cristiani dalla città. Solo sotto Fakhr ad-Dīn II, emiro del Libano (regnò dal 1590 al 1635), fu permesso ai cristiani di ritornare a Nazareth; gli arabi cristiani ora formano circa un terzo della popolazione.

Le principali attrazioni di Nazareth sono le sue numerose chiese. Di queste, la chiesa cattolica romana dell’Annunciazione (completata nel 1966, sul sito di una chiesa precedente del 1730 e di una fondazione crociata) è forse la più nota. In essa si trova la Grotta dell’Annunciazione, dove, secondo il Nuovo Testamento, l’arcangelo Gabriele apparve alla Vergine Maria e le annunciò che sarebbe stata la madre di Gesù (Luca 1:26-31). La grotta ha parte di un pavimento a mosaico risalente al V-VI secolo. La Chiesa dell’Annunciazione è il più grande luogo di culto cristiano del Medio Oriente. Altre chiese importanti includono la Chiesa di Gabriele, ritenuta dai greco-cattolici il sito dell’Annunciazione; la Chiesa-Sinagoga, sul sito tradizionale della sinagoga dove Gesù predicò (Luca 4); la Chiesa di Giuseppe, sul sito presunto della falegnameria di Giuseppe; la Chiesa Mensa Christi (“Tavola di Cristo”), dove la tradizione ritiene che Gesù cenò con gli Apostoli dopo la sua Resurrezione; e la Basilica di Gesù l’Adolescente, su una collina che domina la città. Molte delle chiese hanno musei annessi con reliquie sacre.

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La Nazareth moderna è un mercato regionale e un centro commerciale per gli arabi di Galilea; anche il turismo e la produzione leggera sono importanti. Molti lavoratori fanno i pendolari per lavori industriali nella zona della baia di Haifa e per lavori agricoli e di costruzione negli insediamenti ebraici della pianura di Esdraelon.

A partire dal 1957, il sobborgo ebraico chiamato Naẕerat ʿIllit (“Naẕareth superiore”) fu costruito sulle colline ad est della città. Ha impianti di assemblaggio auto, di trasformazione alimentare e tessili; alcuni degli arabi di Nazareth vi lavorano. È anche la sede amministrativa del distretto settentrionale di Israele. Pop. (2010 est.) 73.000.

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