Parco Nazionale del Serengeti

I Big Five nel Serengeti

I Big Five definiscono l’esperienza definitiva di un safari africano: vedere questi impressionanti animali – leone, rinoceronte, leopardo, elefante e bufalo del Capo – che vagano liberamente nel loro habitat è qualcosa che non dimenticherai mai. Ci si potrebbe chiedere, tuttavia, perché questi specifici animali fanno parte dei Big Five? Anche una giraffa non è grande? Ecco un fatto: il termine ‘Big Five’ è stato coniato dai cacciatori di caccia grossa e non deriva dalle dimensioni degli animali. Questi animali si sono rivelati i più difficili da cacciare, soprattutto a causa della loro ferocia quando sono messi all’angolo.

Bene che questi Big Five nel Serengeti siano ora ‘sparati’ solo con la macchina fotografica. La tua guida e il tuo tracker ti aiuteranno a spuntare i Big Five dalla tua lista. (E nel frattempo: non dimentichiamo che altri animali selvatici – come le giraffe o gli ippopotami – sono altrettanto emozionanti da avvistare)

Leone

Re della savana africana: vedere un branco di leoni nel loro habitat ti lascerà un ricordo indelebile. Abbiamo buone notizie per te: il Serengeti ospita alcuni branchi di leoni incredibilmente grandi e sono abbastanza facili da individuare. I leoni vivono in un branco perché sono animali molto sociali. In un gruppo, le femmine cacciano più dei maschi, ma la maggior parte caccia volentieri se ne ha la possibilità, perché la loro attività preferita è sonnecchiare sotto un albero: qualcosa che amano fare per circa 20 ore al giorno!

Leopardo

Camminano con una grazia elegante e hanno un manto incredibile: il leopardo, conosciuto anche come ‘Il principe delle tenebre’. Questo è il più timido e sfuggente dei Big Five. I leopardi sono eccellenti nel giocare a nascondino: se non vogliono essere visti, possono mimetizzarsi perfettamente. Nel Serengeti, è molto probabile avvistare un leopardo che si riposa sul ramo di un albero. I grandi rami dell’albero delle salsicce sono il loro posto preferito. Quindi non dimenticare mai di guardare in alto: un leopardo potrebbe godersi il suo pranzo su un albero, in modo che leoni e altri predatori non lo disturbino.

Bufalo

Non proprio la pigra mucca del bush che potresti immaginare: il bufalo è uno degli animali più pericolosi dell’Africa con pochissimi predatori. I leoni potrebbero tentare di prendere un vitello, ma è probabile che ne paghino il prezzo più tardi, quando un branco arrabbiato si vendica. I bufali hanno bisogno di bere ogni giorno, quindi si trovano spesso in una pozza d’acqua. Anche se possono essere notoriamente di cattivo umore, specialmente quando sono feriti, il loro sguardo saggio – come descritto una volta da un romanziere: ‘Ti guardano come se gli dovessi dei soldi’ – li rende emozionanti da vedere. Nel Serengeti, i bufali sono molto numerosi: c’è una buona probabilità di vedere mandrie con oltre 1.000 o più di questi animali emozionanti.

L’elefante africano

È l’animale terrestre più grande del mondo e vederne uno nel suo habitat naturale è semplicemente emozionante. Nel Serengeti, questi giganti grigi vagano per le pianure e scompaiono nei boschi. Le femmine di elefante vivono in clan affiatati e i legami familiari possono durare 50 anni. I maschi lasciano spesso il clan dopo 12 anni per vagare da soli o formare branchi di scapoli. Gli elefanti visitano spesso le pozze d’acqua vicino ai lodge. Sono pacifici quando vengono lasciati soli, ma se un elefante si sente minacciato, togliti di mezzo. Non c’è niente di più spaventoso che essere inseguiti da un animale che pesa 7.000 chili (immaginate il peso di sette automobili impilate) e che strombazza forte…

Rinoceronte

Il rinoceronte è un peso massimo preistorico, con un peso di 2.500 chili. Ci sono due tipi di rinoceronti in Africa: il rinoceronte nero e quello bianco. Come ci si potrebbe aspettare, il rinoceronte bianco non è bianco, ma grigio come gli altri. Il nome ‘bianco’ è stato mal interpretato dopo che i primi coloni olandesi hanno usato la parola ‘wijd’ (largo), riferendosi alle sue labbra larghe. Sfortunatamente, il rinoceronte ha un corno che vale più del suo peso in oro. Negli ultimi decenni, la popolazione di rinoceronti nell’ecosistema del Serengeti ha sofferto molto a causa del bracconaggio: il numero di rinoceronti è sceso da 1.000 a meno di 70 individui. La femmina del rinoceronte partorisce solo ogni cinque anni, rendendo il rinoceronte uno degli animali più difficili da avvistare nel Parco Nazionale del Serengeti, ma con una guida esperta al tuo fianco, potresti essere fortunato!

Altra fauna del Serengeti

Il Serengeti ha una grande varietà di animali, perché è una zona di transizione unica. Il netto passaggio dai ricchi terreni pianeggianti nel sud, ai poveri terreni collinari nel nord, porta ad una grande diversità di vegetazione e di habitat in tutto il parco.

Un habitat unico è quello delle foreste fluviali: un luogo preferito da ippopotami e coccodrilli. Altri animali comuni sono le giraffe dal collo lungo, molti altri ungulati (animali ungulati) come l’eland, la zebra, il topi, il kongoni, l’impala e la gazzella di Grant sono residenti in qualsiasi periodo dell’anno. Come detto, tutti e tre i grandi felini sono facilmente visibili. I leoni sono ovunque e si trovano spesso su una preda. I ghepardi sono molto comuni nelle pianure sud-orientali, mentre i leopardi possono essere trovati tipicamente a oziare in uno dei grandi alberi lungo il fiume Seronera. Le iene sono comuni, i cani selvatici, purtroppo, sono rari. Leggi di più sull’altra fauna selvatica.

Sempre in volo: l’avifauna nel Serengeti National Park

Se non sei un birdwatcher di cuore, c’è una buona possibilità che tu lo diventi dopo aver visitato il Serengeti. Con più di 500 specie di uccelli registrati, questo è un paradiso per gli uccelli. La maggior parte delle guide ti indicherà volentieri tutte le specie uniche di quest’area, come l’inseparabile Fischer di colore verde e giallo, o l’otarda Kuri con la sua impressionante barba bianca. L’ecosistema Serengeti-Mara è una delle Aree di Uccelli Endemici dell’Africa (territorio importante per la conservazione degli uccelli in base all’habitat) e ospita anche cinque specie di uccelli che non si trovano da nessun’altra parte, metà delle quali sono confinate alla porzione tanzaniana dell’ecosistema. Leggi di più sugli uccelli nel Serengeti.

Il periodo migliore per il bird watching

Per fortuna, il bird watching nel Serengeti è buono tutto l’anno, ma al suo meglio tra i primi di novembre e la fine di aprile. Non solo questo è il periodo in cui sono presenti gli uccelli migratori europei e nordafricani, ma è anche il periodo di nidificazione delle specie residenti. Questo rende facile avvistare gli uccelli nel loro emozionante piumaggio da riproduzione. Leggi di più sul periodo migliore per visitare il Serengeti.

Piccolo discorso: insetti nel Serengeti

Abbiamo buone notizie per tutti coloro che non sono grandi fan degli insetti pungenti e mordaci (chi lo è?): il numero di questi insetti è basso nel Serengeti rispetto al Nord America e all’Europa. Tuttavia, la diversità di altri insetti è fenomenalmente più alta in questo parco. Molte di queste piccole creature giocano un ruolo critico nell’ecosistema dell’intera area, e molte guide spiegheranno con entusiasmo l’importanza degli insetti. Cinque di questi gruppi di insetti critici sono scarabei stercorari, cavallette, termiti, farfalle, falene e formiche.

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