Perché il littering non è il vero problema

Nei nostri sforzi per ridurre i rifiuti, abbiamo spesso sentito dire che il “vero” problema sono le persone che gettano la loro spazzatura sul marciapiede e fuori dai finestrini dell’auto. Naturalmente, siamo d’accordo che dovremmo cambiare questo comportamento, ma la verità è che il littering non è il vero problema. Dobbiamo cambiare l’intero sistema perché i rifiuti di plastica che galleggiano negli oceani del mondo in realtà si decompongono e rilasciano sostanze potenzialmente tossiche nell’acqua.

In primo luogo, la maggior parte dei rifiuti che vediamo – lattine di alluminio, cannucce, sacchetti di plastica, ecc – sono leggeri e saltano facilmente fuori dai camion della spazzatura, dalle discariche e dalle cime dei bidoni della spazzatura e del riciclaggio. Quante volte abbiamo visto bidoni stracolmi di rifiuti che si rovesciano sul marciapiede? Questi oggetti sono anche facilmente trasportati durante gli eventi piovosi, quando la pioggia li trasporta a valle e negli spartiacque, finendo di solito in laghi, fiumi e oceani. Quindi, anche gli oggetti che vengono smaltiti correttamente trovano la loro strada nei quartieri locali e negli habitat critici.

In secondo luogo, molte altre nazioni non hanno sistemi formali di rifiuti come abbiamo negli Stati Uniti. Aziende come Unilever e Nestle hanno preso di mira queste regioni vendendo loro oggetti in modo “accessibile”, confezionandoli in piccole dimensioni, come deodoranti, shampoo e caramelle. Questo si traduce in grandi profitti per i giganti aziendali, ma lascia i residenti in un mare di rifiuti di plastica.

Infine, anche quando i rifiuti di plastica vengono smaltiti correttamente e vanno a destinazione, causano comunque dei problemi. La plastica che viene mandata nelle discariche si mescola con i rifiuti organici, il che fa sì che i residui di plastica si infiltrino nel suolo e nelle acque sotterranee. Al contrario, la plastica che viene mandata in un inceneritore viene bruciata, il che emette fumi tossici nell’atmosfera e diminuisce la qualità dell’aria.

Abbiamo anche avuto molti partner e membri della comunità che ci hanno detto che fanno la loro parte per l’ambiente riciclando la loro plastica. Il ciclo di vita dei prodotti usa e getta e i danni che ne derivano sono molto più che evidenti. Per prima cosa, il petrolio deve essere estratto dal sottosuolo, gran parte del quale si trova sotto habitat critici. Poi, i materiali devono essere trasportati in camion – che emettono inquinanti e biossido di carbonio – agli impianti di lavorazione, che richiedono energia e acqua per trasformare le materie prime in prodotti come coperchi di caffè e utensili. I prodotti finiti sono poi trasportati per centinaia di chilometri fino al loro luogo d’uso, dove sono tipicamente usati per circa 20 minuti o meno prima di essere gettati nel bidone del riciclaggio. Da lì, gli articoli devono essere trasportati ancora una volta a un impianto di riciclaggio a centinaia o spesso migliaia di chilometri di distanza per essere trasformati ancora una volta, il che richiede ancora più energia e acqua, prima di essere trasportati ancora una volta su camion o chiatta verso un’altra destinazione per l’uso. Anche con il riciclaggio incluso nel ciclo, l’intero processo distrugge gli habitat, emette inquinanti e gas serra, spende energia e spreca acqua.

Quindi, il problema non è solo con certe persone e il loro comportamento; il problema è che ci sono troppi di questi oggetti di plastica. Eliminando questi oggetti dalla nostra routine quotidiana, freniamo la loro redditività e quindi riduciamo e infine fermiamo la loro produzione. Il modo sicuro per prevenire i rifiuti, la contaminazione delle acque sotterranee, l’inquinamento dell’aria e i danni alla vita marina è quello di sbarazzarsi della plastica monouso fin dall’inizio.

Cosa puoi fare:

  • Diffondi la parola! Aiuta gli altri a capire perché il riciclaggio e lo smaltimento della plastica hanno ancora un impatto negativo sull’ambiente.
  • Di tutta la plastica esportata, l’89% è costituito da imballaggi alimentari monouso. Agire per ridurre l’uso di questi imballaggi a casa o in azienda (per una lista completa di idee, vedere il nostro altro blog “43 modi per ridurre i rifiuti di plastica”)

Attraverso il nostro programma ReThink Disposable, Clean Water educa e collabora con aziende e privati su come affrontare il vero colpevole: la plastica stessa. Per ulteriori informazioni sul nostro lavoro o per coinvolgere la tua azienda, visita www.rethinkdisposable.org. Mentre concludiamo Plastic Free July, speriamo che abbiate acquisito alcune nuove abitudini senza plastica che potrete continuare ad implementare durante l’anno. Buona estate sostenibile!

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