Sciatica e dolore radicolare (legato ai nervi) alla schiena e alle gambe

La radicolopatia lombare (bassa schiena) causa sintomi sciatici agli arti inferiori.

Scritto da Donald S. Corenman, MD, DC

Hai dolore alla parte bassa della schiena o alle natiche che scende in una coscia o sotto il ginocchio nella gamba? Se è così, il tuo medico potrebbe diagnosticare i tuoi sintomi come sciatica, un termine che i medici usano per descrivere la compressione del nervo sciatico. Le sensazioni o i sentimenti insoliti possono includere intorpidimento, formicolio, spilli e aghi, e a volte il dolore viene descritto come una scossa elettrica. A seconda del nervo individuale che è interessato, il dolore può irradiarsi solo nelle natiche o fino al piede. Una causa comune di sciatica e compressione del nervo è un’ernia del disco lombare o uno sperone osseo che preme su un nervo spinale nella parte bassa della schiena.

Il dolore della sciatica si irradia lungo il nervo sciatico, di solito dalla parte bassa della schiena, giù per le natiche, nella coscia e nella gamba. Una caratteristica della sciatica classica è che il dolore e i sintomi si sentono sotto il ginocchio e a volte nel piede e nell’alluce. Di solito, la sciatica colpisce solo un lato della parte inferiore del corpo.

Dolore radicolare, radiculopatia

Dolore radicolare o radiculopatia sono altri termini che il medico può usare quando si parla di sciatica. Una radicolopatia è un dolore e/o una sensazione negativa che viaggia lungo un nervo. Quando una radice del nervo spinale è compressa, pizzicata o ferita, può infiammarsi. Le condizioni lombari (bassa schiena) che possono causare questo tipo di problema sono stenosi spinale, stenosi foraminale o ernia del disco.

Diagnosi corretta essenziale per il trattamento

Il medico ti chiederà dei tuoi sintomi, come:

  • quando è iniziato il dolore
  • dove senti il dolore
  • Attività che riducono o peggiorano il dolore e i sintomi
  • Se il dolore scende lungo tutta la gamba o si ferma al ginocchio
  • C’è debolezza o formicolio nelle gambe e/o nei piedi?
  • Quanto è grave il tuo dolore, su una scala da 1 a 10 (10 è il peggior dolore immaginabile)

Il medico può eseguire un test della gamba dritta per vedere se hai un nervo infiammato. Ti sdrai sulla schiena mentre il medico solleva ogni gamba. Se il sollevamento di una gamba provoca o produce un dolore e sensazioni simili a quelle dello sciatico, potresti avere un disco gonfio o rotto.

Il medico può chiederti di camminare come fai normalmente, poi sui talloni e poi sulle punte dei piedi. Questo aiuta il medico a controllare il tuo equilibrio e gli aspetti della forza della parte inferiore del corpo. La compressione del nervo può causare debolezza muscolare nel piede che sarà rivelata da questi test.

Durante il tuo esame, il tuo medico farà:

  • Guarderà la vostra postura e la gamma di movimento
  • Nota qualsiasi movimento che causa dolore
  • Esaminerà la curvatura e l’allineamento della vostra colonna vertebrale
  • Sentirà la presenza di spasmi muscolari
  • Controllerà le vostre sensazioni
  • Testerà i vostri riflessi e la forza muscolare

Il vostro medico può ordinare una semplice radiografia, TAC o RM. La TAC o la risonanza magnetica forniscono al medico molte istantanee della colonna vertebrale e possono aiutare a confermare una diagnosi sospetta. I risultati di un test di imaging sono confrontati con le informazioni che il medico raccoglie durante l’anamnesi e i risultati dell’esame fisico e neurologico. Una diagnosi accurata è uno dei primi passi per determinare le migliori opzioni di trattamento.

Che altro potrebbe essere?

Solo il tuo medico può dire con certezza se i tuoi sintomi sono sciatica. Ci sono molte altre strutture nella spina dorsale che possono causare simili tipi di dolore. Per esempio, l’articolazione tra il bacino e l’osso sacro (articolazione sacroiliaca, o articolazione SI), la parte più bassa della colonna vertebrale può causare dolore alla natica. Si può anche sentire un dolore simile a quello della sciatica se si distorce un’articolazione facciale della parte bassa della schiena, che sono le articolazioni di collegamento nella parte posteriore della colonna vertebrale. Una lacerazione di un disco può causare dolore fino alla gamba. L’articolazione dell’anca può occasionalmente causare dolore alla coscia.

Trattamento della sciatica

La sciatica di solito può essere trattata non chirurgicamente con breve (da 24 a 48 ore) riposo a letto e antidolorifici come ibuprofene o acetaminofene. In alcuni casi, il medico può prescrivere farmaci che alleviano il dolore ai nervi, come il gabapentin. Gli steroidi orali sono un buon farmaco per calmare il dolore al nervo. Nella maggior parte dei casi, i pazienti con sciatica si sentono meglio nel tempo, di solito entro poche settimane. Se il dolore persiste, le iniezioni potrebbero essere discusse.

Gli spasmi muscolari, che possono accompagnare i sintomi della sciatica, possono essere trattati con calore o freddo. Il medico può dirvi di fare brevi passeggiate e può prescrivere una terapia fisica. Una volta che ti sei ripreso, il medico può darti degli esercizi per rafforzare la schiena.

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