The Leghorn, or Livorno, chicken breed: everything you need to know.

Survives well in both heat and cold, and one of the best layers around. But is this really the right chicken for your family?

Here’s all the information you need about the Leghorn to make the right decision.

The Leghorn chicken - pin for later.

The Leghorn / Livorno at a glance.

  • A great egg-layer – one of the best!
  • Survives well in any climate
  • Likes to forage, but happy in a small run
  • Independent, and can be a bit volatile
  • Often used in commercial egg production, so widely available (especially in the UK) as ‘rescue’ chickens.

Originariamente dall’Italia, il loro nome autentico è ‘Livornese’ o ‘Livorno’ – il porto da cui la razza è stata esportata negli USA nel 1800. Leghorn è la traduzione inglese.

Sono ancora uno dei polli più comuni qui in Italia, per una ragione molto specifica – sono polli da uova così affidabili. Come la maggior parte delle persone nella mia regione, ne tengo sempre almeno due o tre nel mio gregge.

Ma non sono adatti a tutti. Ecco cosa va bene e cosa no.

(Per ulteriori informazioni sull’allevamento di polli nell’Italia rurale, date un’occhiata a questa pagina).

Questo è un articolo lungo e dettagliato.

Per aiutarti a trovare quello che stai cercando, qui sotto ci sono tutte le sezioni che tratto. Clicca su qualsiasi link per andare direttamente a quella sezione.

Da dove viene il livorno?

Originariamente un uccello di colore marrone, il Livornese (‘da Livorno’) era allevato nel nord-ovest dell’Italia come un pollo di piccolo corpo che deponeva molte uova ma non mangiava molto cibo – entrambe le ragioni per cui il Livorno è ancora oggi molto popolare in Italia.

La data esatta in cui furono portati dall’Italia negli Stati Uniti non è chiara, ma era da qualche parte tra i primi anni 1820 e gli anni 1850. Nel 1853 c’erano sicuramente due colori: marrone – gli originali – e bianco. Questi rimangono i due colori più comuni oggi.

Il Livorno bianco, ora ribattezzato Leghorn, fu portato dagli Stati Uniti in Inghilterra intorno al 1870, seguito dal marrone un paio di anni dopo. Nessuna delle due è stata così popolare nel Regno Unito come in Italia o in America, anche se sono spesso usate nelle aziende commerciali produttrici di uova a causa della loro prolificità di deposizione.

Come è fatta una Leghorn?

I pulcini perdono il loro soffice piumino e sviluppano le piume molto rapidamente, il che significa che possono tollerare temperature molto più basse della maggior parte degli altri giovani.

A differenza dei Red Star, un’altra buona razza, non c’è modo di distinguere i maschi dalle femmine fino a diverse settimane di vita. Entrambi sembrano esattamente gli stessi fino a quando non cresce il pettine – e inizia il canto.

Da adulti, sono piccoli, compatti, abbastanza magri e pesano tra le 4 e le 6 libbre. L’allevamento ha sviluppato una varietà di colori tra cui argento, nero e bufalo, ma i più comuni rimangono il marrone e, in particolare, il bianco.

I pettini dei Leghorn originali sono singoli e molto grandi. I pettini delle galline si rovesciano su un lato e questo dà agli uccelli un aspetto comico.

Il pettine del maschio dovrebbe stare in piedi, anche se alcuni si afflosciano.

Non importa di che colore siano, i polli Leghorn hanno bargigli abbastanza grandi, occhi arancioni brillanti, lobi delle orecchie bianchi e gambe gialle.

Una delle mie galline Leghorn con il suo pettine floscio.Miss LouLou, una delle mie Leghorn bianche, mostra il suo grande e floscio pettine.

Che clima preferiscono?

Sono allevate per sopportare temperature estreme. Possono affrontare senza problemi inverni molto freddi ed estati molto calde. L’unico vero problema può essere il loro grande pettine che può essere suscettibile al congelamento. Alcune versioni americane del Leghorn sono allevate con pettini rosa per prevenire questo problema.

Il congelamento è facilmente evitato assicurandosi che la coop sia libera dall’umidità che ghiaccia. Alcuni proprietari strofinano la vaselina nel pettine per proteggerlo. Tuttavia, ho tenuto le Leghorn in condizioni molto fredde e non ho mai avuto bisogno di farlo.

Una gallina Leghorn nera con un pettine floscio e i lobi delle orecchie bianchi.Anche la Livorno nera ha i lobi delle orecchie bianchi!

E la personalità?

Il livornese è un uccello indaffarato, sempre molto attivo, di solito il primo a uscire dalla gabbia al mattino e l’ultimo a rientrare la sera.

Sono eccellenti nel foraggiamento. Non c’è niente di meglio che grattarsi tutto il giorno anche nei terreni più poveri, a caccia di qualsiasi boccone gustoso che possono trovare.

Hanno anche un appetito molto leggero. Uno dei motivi per cui sono spesso usate commercialmente come galline da batteria è che, sebbene depongano molte uova, non hanno bisogno di molto cibo.

Il fatto che siano usate negli allevamenti in batteria significa che sono spesso disponibili per l’adozione, in particolare nel Regno Unito, una volta che non depongono più un uovo al giorno.

Polli bianchi Leghorn usati commercialmente in gabbie di batteria.Leghorn bianchi in gabbie di batteria commerciali.

Sono abbastanza indipendenti e non sono i polli più amichevoli. Dove la Stella Rossa è sempre pronta a chiacchierare ed è curiosa di sapere cosa sta succedendo, trovo sempre la livornese un po’ nervosa. Il più piccolo rumore le fa sparpagliare per tutto il cortile.

Non amano nemmeno essere presi in braccio, quindi non fanno proprio per voi se cercate un animale adatto ai bambini che ami le coccole.

Detto questo, i miei sono salvataggi. Avendo passato la prima parte della loro vita con poco contatto umano, sono destinati ad essere meno amichevoli dei pulcini che vengono maneggiati dai 2 o 3 giorni di vita, che spesso possono diventare adulti calmi e amichevoli.

I maschi tendono ad essere attivi ma la mia esperienza è che non sono aggressivi – anche se, di nuovo, ci sono sempre eccezioni alla regola!

Un pollo bianco Livorno maschio.I maschi bianchi hanno un portamento particolarmente eretto – e notare il pettine eretto.

Le uova.

Tre uova bianche di livorno.

Uno dei punti forti del livorno: depongono in media 300 uova all’anno.

Le mie me ne danno una al giorno, regolare come un orologio. A differenza delle altre galline, non rallentano in inverno, non rallentano quando fa molto caldo o quando fanno la muta. E continuano a deporre fino ad almeno tre o quattro anni.

Pongono con un guscio bianco puro e, dopo qualche mese di deposizione, sono le uova più grandi che ricevo.

Inutile dire che le loro uova hanno anche un sapore meraviglioso!

Punti positivi.

  • I pulcini di livorno si spennano velocemente, il che li rende una buona scelta per covare più tardi nell’anno per deporre le uova nella primavera successiva.
  • Producono molte uova, molto regolarmente e non si fermano quando lo fanno gli altri.
Genna livornese con uovoBetty-Boo aveva appena deposto quando l’ho disturbata!
  • Sono meno costose di alcune razze perché non hanno grandi appetiti e sono buone foraggiatrici. Quindi integrano la loro dieta con insetti che trovano da soli.
  • Possono sopravvivere a condizioni estreme sia di caldo che di freddo.
  • Sono felici in spazi ristretti, vivono e si nutrono di qualsiasi tipo di terreno.

Cose che possono essere un problema.

  • Possono essere molto “nervosi” – si spaventano alla minima cosa. Sono un po’ troppo nervosi per essere molto adatti ai bambini.
  • A meno che non li alleviate da pulcini, tendono ad essere un po’ “stand-off” – non amano essere presi in braccio.
  • Anche se sono eccellenti foraggiatori, non fanno discriminazioni, quindi state attenti alle vostre aiuole!
  • Le galline non sono buone madri – il Leghorn è allevato per deporre, non per covare.
  • Il pettine può crescere molto grande ed è suscettibile al congelamento. Spalmare un po’ di vaselina può aiutare in questo caso, ma prevenire è meglio che curare – assicurati che la tua coop sia priva di umidità.

Dove comprare.

  • Come per tutto il pollame, devi assicurarti di comprare da un allevatore rispettabile. Ci sono un sacco di polli là fuori descritti come una razza specifica quando in realtà sono un ibrido.
  • Se vuoi dei polli fedeli alla razza, cerca le caratteristiche descritte sopra nel gregge della persona da cui stai comprando.
  • Fai un giudizio sull’allevatore. Qualcuno che sta producendo uccelli buoni e sani parlerà con entusiasmo – anche con passione – di loro.
  • Non comprare mai da siti web come e-bay o Craigslist. Ci sono alcuni venditori genuini lì, ma molti altri che vi venderanno uova sterili o uccelli che non sono della razza che dovrebbero essere.
  • I link qui sotto sono un buon inizio per contattare gli allevatori.
  • Also look in poultry magazines for breeders local to you, or go to poultry shows and hunt out the breed stand.
Leghorn pullet

Some useful links.

The American Brown Leghorn Club has a website but it does not have a secure link – paste the name into a search engine to see it.

This link is for the breed club in Australia. Unfortunately, the Leghorn Club in the UK seems to have allowed its website to lapse.

However, there’s also a breed Group on Facebook, which is often a good place to start if you want to buy. It’s a ‘closed’ group to make sure it’s kept strictly to chicken-lovers, so you’ll need to request to join.

Members on there will have details of breeders in the UK.

Want to see more?

Here’s a short video of free-range Leghorns. Enjoy!

Please note : Although the characteristics above are common across the breed, not every chicken will conform to them. Chickens, like people, are individuals. Check with whoever you buy from about the kinds of physical and personality traits their flock has.

More about the Leghorn.

There aren’t many books specifically about the Leghorn chicken. This is a selection of the best.

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Looking for an ultra-friendly egg-layer?

Red Star chickens - link.

The Red Star is my favourite chicken of all time. Ottima in tutte le condizioni atmosferiche e uno strato consistente di uova marrone chiaro – quasi una ogni giorno.

Amichevole, curiosa e chiacchierona, può essere prepotente con gli altri polli ma è una delizia con i bambini.

Quindi, se state cercando una combinazione tra una grande gallina e un uccello amichevole, divertente e familiare, date un’occhiata al mio articolo su di loro.

Clicca sulla foto per saperne di più.

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