Un incubo da svegli: l’enigma della paralisi del sonno

La paralisi del sonno è più comune di quanto si pensi. Uno studio del 2016 dichiara che è “sorprendentemente comune”, ma che “determinare i tassi di prevalenza accurati è complicato” perché i ricercatori e i partecipanti allo studio hanno una comprensione diversa di ciò che conta come paralisi del sonno.

Condividi su Pinterest
Anche se è stata condotta una discreta quantità di ricerche al riguardo, non è chiaro chi sia più a rischio di paralisi del sonno.6 per cento della popolazione ha sperimentato almeno un episodio nel corso della sua vita.

Detto questo, i numeri potrebbero essere ancora più alti.

Cosa causa la paralisi del sonno, e quali sono i principali rischi per sperimentare un tale episodio, rimangono in gran parte misteriosi.

La paralisi del sonno è un sintomo comune del disordine neurologico “narcolessia”, che è caratterizzato da sonnolenza incontrollabile durante il giorno di veglia.

Ma molte persone che sperimentano la paralisi del sonno lo fanno indipendentemente dalle condizioni neurologiche. E, per distinguere tra gli episodi legati alla narcolessia e la paralisi del sonno che si verifica in modo indipendente, gli specialisti di solito si riferiscono a quest’ultima come “paralisi del sonno isolata.”

La paralisi del sonno isolata ricorrente inizia spesso nell’adolescenza, e circa il 28,3% degli studenti sembra sperimentarla.

Inoltre, le persone con scarsa “igiene del sonno” – per esempio, coloro che dormono troppo o troppo poco – possono anche avere maggiori probabilità di sperimentare la paralisi del sonno. Gli autori di una revisione sistematica pubblicata su Sleep Medicine Reviews notano:

“In particolare, una durata del sonno eccessivamente breve (meno di 6 ore) o lunga (più di 9 ore) e i sonnellini, soprattutto quelli lunghi (più di 2 ore), sono stati associati a un aumento delle probabilità di paralisi del sonno.”

“Una lunga latenza del sonno auto-riferita (oltre 30 minuti) e la difficoltà di iniziare il sonno sono stati collegati ad una maggiore probabilità di segnalare la paralisi del sonno”, aggiungono.

Sono da biasimare i problemi di salute mentale?

Data la natura spaventosa della maggior parte delle allucinazioni associate alla paralisi del sonno, molti si sono chiesti se gli individui che hanno problemi di salute mentale – come la depressione o l’ansia – sono più suscettibili a queste esperienze.

I risultati della ricerca esistente, tuttavia, sono contrastanti. Alcuni hanno sostenuto che gli individui che hanno subito abusi nella prima vita – se lo ricordano o meno – possono essere più esposti alla paralisi del sonno.

Secondo lo studio che è stato pubblicato su Sleep Medicine Reviews, “I livelli di esperienze dissociative allo stato di veglia, che coinvolgono depersonalizzazione, derealizzazione e amnesia, sono stati trovati correlati sia alla frequenza della paralisi del sonno che alla frequenza/intensità di tutti e tre i tipi di allucinazione.”

Ma i collegamenti con altri disturbi neurologici e psichiatrici sono più incerti.

Gli autori di uno studio che è stato pubblicato sulla rivista Consciousness and Cognition notano che la ricerca precedente ha cercato di dimostrare che il disturbo bipolare, il disturbo da stress post-traumatico, la depressione, il disturbo di panico e il disturbo d’ansia generalizzato – per citarne solo alcuni – possono avere un ruolo nella paralisi del sonno.

Tuttavia, riferiscono che la loro analisi dei dati disponibili non ha rivelato “nessuna relazione generale tra e la psicopatologia principale.”

Invece, hanno deciso di concentrarsi sul “sintomo” più comune della paralisi del sonno – cioè, allucinazioni di presenza percepita che inducono una sensazione di paura – e hanno spiegato che ci può essere un legame tra esso e ciò che chiamano “immaginazione sociale passiva.”

L’immaginario sociale passivo si riferisce all’esperienza di individui che sono inclini ad essere più ansiosi socialmente, e ad immaginarsi in situazioni sociali imbarazzanti o angoscianti come la vittima passiva che riceve l’abuso.

Questi individui, suggeriscono i ricercatori, sembrano essere più a rischio di sperimentare disagio a causa delle allucinazioni di presenza percepita.

Lascia un commento