イルカは一度に半分の脳で眠る

dolphins, sleepdolphins.comでは、イルカが脳で眠っている様子を見ることができます。
このイルカたちは、見ている人には単に動きが鈍くなっているように見えますが、実は半分眠っているようなものなのです。 彼らは泳ぐために脳の半分を使い、もう片方は睡眠のために遮断しているのです。 Flickr

「片目を開けて眠る」ということを聞いたことがあると思います。 脳の片側が起きていて、反対側の目は危険を察知し、呼吸のために水面に浮上するために開いたままです。 一方、もう半分の脳は眠り、反対側の目は閉じている。 約2時間後、左右が入れ替わり、脳全体が休息する。

人間が無意識のうちに長時間眠っている間は、周囲に気がつかず、呼吸も自動的に行われます。 イルカは随意呼吸のため、脳の一部を覚醒させないと呼吸ができないのです。 また、溺れないように、ブローホールという呼吸や音を出すために開閉する皮膚のはたきをコントロールしなければなりません。

広告

イルカは水中で縦や横に休みながら、あるいは他のイルカとゆっくり泳ぎながらまどろんでいます。 また、丸太のように水面に浮いて深い眠りをとることもあります。

人間の通常の呼吸は1分間に約12~20回です。 イルカの呼吸は人間より大きく、赤血球がより多くの酸素を運ぶので、それほど頻繁に呼吸する必要がない。

幼いイルカや子クジラは、母親がスリップストリーム(航跡とも呼ばれる)で真後ろに「運び」ながら、食事や睡眠をとりますが、子クジラは母親と同じ速度で動くので、子クジラのエネルギーはあまり必要ありません。 母イルカは子イルカの生後数週間は泳ぎを止めることができない。そうしないと、浮くための十分な体脂肪がないため、沈んで溺れてしまうからである。

広告

移動中に眠ることができるのは良いことです。

コメントする