ココナッツウォーターは健康に良いか

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近年、ココナッツウォーターは流行の飲料となり、今では健康食品店からフィットネススタジオまで、どこでも定番の飲み物になっています。

この飲料が持つ健康への後光にもかかわらず、現在の研究は、ココナッツウォーターの主張と健康効果に関する誇大広告をサポートしていません。

ココナッツウォーターには何が含まれているのでしょうか?

ココナッツウォーターはココナッツの中にある透明な液体で、私はこれをココナッツジュースと考えるようにと人々に伝えています。 一方、ココナッツミルクは、ココナッツウォーターとすりおろしたココナッツを混ぜ合わせたものです。

ココナッツウォーターは、1杯45~60カロリー、砂糖11~12gと低カロリーなので、低カロリーや低糖質ダイエットの一部となることがあります。 ココナッツウォーターには植物性化合物とカリウム、ナトリウム、マグネシウム、リンなどの電解質が含まれています。

市販のココナッツウォーターは、1杯あたりナトリウムが30mg、カリウムが470mg含まれています。 ココナッツウォーターは、他の電解質よりもカリウムが多く含まれています。

ココナッツウォーターにはどのような健康効果があるのでしょうか。

多くのアメリカ人は食事で十分なカリウムを摂取していないため、ココナッツウォーター(およびココナッツミルク)は食事上の必要性を満たすのに役立つかもしれません。

ココナッツウォーターの水分と電解質の含有量から、病気や運動中の発汗による水分喪失後の水分補給にココナッツウォーターが有効である可能性を示す研究もあるそうです。 しかし、他の水分補給液より優れているという証拠はありません。

他のジュースや高糖度の飲料に比べて糖分が低いため、ココナッツウォーターは糖尿病の人にとって良い飲料の選択肢となりえます。

ココナッツウォーターが高血圧の人の血圧を下げるのに役立つことを示す研究もあります。 ココナッツウォーターに含まれるカリウムは、ナトリウムの血圧上昇作用に対抗するのに役立ちます。 しかし、食品から摂取するカリウムは、さまざまな種類のビタミンやミネラルも摂取することができます。

ココナッツウォーターは運動前と運動後のどちらで飲むべきですか?

電解質は、血液量を正常に保ち、脱水を防ぐために必要です。 そのため、ココナッツウォーターは、疲労、イライラ、混乱、極度の喉の渇きなど、水分や電解質の損失から生じる脱水に結びついた症状を予防するのに役立つのです。 しかし、ココナッツウォーターは、多くのアスリートが回復に必要とするよりも、カリウムが多く、ナトリウムと糖分が少ないのです。 ナトリウムは汗で失われる主な電解質なので、ココナッツウォーターだけでは運動後のナトリウムの損失を補うのに最適な飲料とは言えないかもしれません。 研究によると、ココナッツウォーターは水よりも回復に適しているかもしれませんが、他のスポーツドリンクよりも優れているわけではありません。

運動後の回復をココナッツウォーターだけに頼らないでください。

運動後は、水分補給のために十分な水分と電解質を補給し、グリコーゲン(貯蔵炭水化物)を補給し、筋肉を修復するために十分な炭水化物とタンパク質を補給すべきです。

誰もがココナッツウォーターを避けるべきでしょうか? 前述したように、ココナッツウォーターにはカリウムが多く含まれています。 腎臓病患者がカリウムを大量に摂取すると、生命を脅かす高カリウム血症(血液中のカリウムが多すぎる状態)になる可能性があります。

ケーシー・ヴァヴレックは、オハイオ州立大学ウェクスナー・メディカル・センターの登録栄養士です。

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