モンゴメリーウォード

Company originsEdit

Progress Lighting the Way for Commerce, designed for Montgomery Ward by sculptor J. (モンゴメリー・ウォードの為に彫刻家がデザインした進歩、商業の為の道を照らす)

Massey Rhind によってデザインされ、多くのモンゴメリ・ウォードの店舗にメダルとして飾られました

Montgomery Ward は、1872 年に Aaron Montgomery Ward によって設立されました。 ウォードは、農村部の顧客を対象とした巡回セールスマンとして数年間働いた後、イリノイ州シカゴで乾物の通信販売事業を思いついたのです。 ウォードは、農村部の顧客が「都会」の商品を欲しがっているにもかかわらず、それを手に入れるには、競争相手が少なく、品質の保証もない農村部の小売業者を通すしかないことに着目したのである。

ウォードは、最初の事務所として、ノース クラーク ストリート 825 番地の一室か、ラッシュ ストリートとステート ストリート間のキンツィー ストリートにある家畜小屋の上のロフトで事業を開始しました。 彼と2人のパートナーは1,600ドルを調達し、1872年8月に最初のカタログを発行しました。 このカタログは、8インチ×12インチ(20センチ×30センチ)の1枚ものの価格表で、163点の販売品目と注文方法が記載されており、ウォードがそのコピーを書きました。

最初の数年間は、田舎の小売業者からの評判は芳しくありませんでした。

最初の数年間、このビジネスは地方の小売業者から不評を買い、彼らはウォードを脅威とみなし、時には公然と彼のカタログを燃やしました。

最初の数年間は、地方の小売業者からの評判は芳しくなく、ウォードを脅威とみなし、カタログを燃やすこともありました。 これは、地元では手に入らないような幅広い品揃えに刺激された、主に農村部の顧客からの需要に後押しされたものだった。 また、1875年にウォードが始めた「満足を保証するか、お金を返すか」という革新的な会社の方針にも、顧客は感化されたのである。

1883年には、「ウィッシュブック」として一般に知られるようになった同社のカタログは、240ページ、10,000品目にまで増えていました。 1896年、リチャード・ウォーレン・シアーズが最初の総合カタログを発表し、ウォーズは通信販売ビジネスで最初の本格的な競争に直面しました。 1900年の総売上は、シアーズが1000万ドルだったのに対し、ウォーズは870万ドルで、両社は20世紀の大半を支配するために苦闘しました。

1908年には、シカゴのダウンタウンの北、シカゴ川のほぼ1/4マイル沿いに125万平方フィート(116,000 m2)のビルをオープンしました。 この建物は、モンゴメリー ウォード & 社として知られています。 1974年に本社が移転し、山崎実の設計による新しいタワーが建設されるまで、この建物はモンゴメリー・ウォード社の本社として使用された。 カタログハウスは1978年に国定歴史建造物に、2000年5月にはシカゴの歴史的建造物に指定された。 1930年までの数十年間、モンゴメリー・ウォードは、ボルチモア、フォートワース、カンザスシティ、オークランド、ポートランド、セントポールの全米各地に大規模な配送センター網を構築しました。 ほとんどの場合、これらの鉄筋コンクリート建造物は、それぞれの場所で最大の産業構造物でした。 ボルチモア・モンゴメリー・ウォード倉庫および小売店は、2000年に国家歴史登録財に登録された。

1968-1982 Montgomery Ward ロゴ

1995-1997 Montgomery Ward logo

小売店への展開編集

Aaron Montgomery Wardは1913年に死去しました。 カタログビジネスを41年間運営した後 社長のウィリアム C. ソーン(共同創業者の長男)は 1917 年に亡くなり、ロバート J. ソーンが後を継ぎましたが、1920 年に体調不良で引退しました。

1926年には、通信販売のみの伝統を破り、最初の小売店をインディアナ州のプリマスに開店しました。

1926年には、インディアナ州プリマスに最初の小売店をオープンし、通信販売のみの伝統を破りました。 最初のアウトレットをオープンしてから2年後の1928年には、244店舗をオープンしています。 1929年には、店舗数を2倍以上の531店にまで増やした。

1930年には、ライバルであったシアーズからの合併の申し出を断り、シカゴの旗艦店をマディソン通りとワシントン通りの間のミシガン通りに開きました。

1930年には、ライバルであるシアーズとの合併を断念。 1931年、モルガンは新しい社長スウェル・エイブリーを雇い、スタッフレベルや店舗の削減、ラインの変更、カタログマネージャーではなくストアマネージャーの雇用、店舗の改装を行いました。

ウォーズは小売業で大成功を収めました。

ウォーズは小売業で大成功を収め、「緑の日よけ」店舗が全国の何百もの小さな町に点在するようになりました。

ウォーズは小売業で大成功を収めました。 By the end of the 1930s, Montgomery Ward had become the country’s largest retailer, and Sewell Avery became the company’s chief executive officer.

In 1939, as part of a Christmas promotional campaign, staff copywriter Robert L. May created the character Rudolph, the Red-Nosed Reindeer and an eponymous illustrated poem. In 1946, the store distributed six million copies of the poem as a storybook, and Gene Autry popularized the song nationally.

Vacant Montgomery Ward store, Regency Mall, Augusta, Georgia

Former Montgomery Ward store, Huntington Center, Huntington Beach, California, demolished in 2010

“Electric Avenue” logo on closed store in Panorama City, California (2010)

In 1946, ニューヨークの愛書家団体「グロリア-クラブ」は、「人々の生活や文化に影響を与えたアメリカの100冊の本」として、ウェブスターの辞書と一緒にウォーズのカタログを展示したのである。

Government seizureEdit

1944年4月、同社の12,000人の労働者による全国規模のストライキから4ヶ月後、米軍部隊が同社のシカゴ事務所を押収しました。 これは、戦時中の物資輸送への影響を懸念したルーズベルト政権が要求したストライキの和解をエイブリーが拒否したことによるものでした。 エイブリーは、労働組合を承認し、団体協約を制定するようにという陸軍労働委員会の命令を拒否していたのである。 8ヵ月後、モンゴメリー・ウォードが組合を認めないため、ルーズベルト大統領は、戦争労働争議法と最高司令官としての憲法上の権限を理由に、全国のモンゴメリー・ウォードの全資産を差し押さえる大統領令を発布した。 1945 年、トルーマンは差し押さえをやめ、最高裁は係争中の控訴を無意味なものとして終わらせました。

DeclineEdit

第二次世界大戦後、スウェル・エイブリーは、国が再び不況や不景気に陥ると考えていました。 彼は、新しい店舗を開店しないことを決め、既存の店舗を新しくするためのペンキの支出さえも認めなかった。 不景気や不況になった時に、利益を銀行に預けて流動性を確保し、競合する小売店を買収する計画であった。 しかし、新規出店や事業への投資を行わなかったモンゴメリー・ウォードは、シアーズに比べ売上高が減少した。戦後の経済の変化を理解していなかったと思われるエイブリーの保守的な判断が原因だとする説が多い。 戦後、新しいショッピングセンターが建設されると、シアーズはウォードより良い場所を手に入れたと認識された。

1955年、投資家のルイス・ウォルフソンは、モンゴメリー・ウォードの取締役会の支配権を得るために、注目を集めた委任状争奪戦を繰り広げました。

1955年、投資家ルイス・ウォルフソンは、モンゴメリーウォードの取締役会の支配権を得るために注目を集めた委任状争奪戦を行いました。

一方、1950年代を通じて、同社はアメリカの中流階級が郊外へ移動する動きへの対応が遅れました。 競合のシアーズ、JCPenney、メイシーズ、ジンベルズ、ディラーズが、増え続ける郊外のショッピングモールに新しいアンカー店舗を設立したのに対し、エイブリーと後継のトップは、そうした拡大を追求することに消極的だったのです。 しかし、エイブリー氏ら経営陣は、郊外のショッピングモールに出店することを拒み、ダウンタウンや目抜き通りに店を構えることに固執した。 1955年、エイブリーが退社した後、1930年代以来の新店舗がオープンするまで2年かかった。 ウォーズ社は、より積極的な出店を試みたが、遅きに失した。 既存店の老朽化が進み、ショッピングモールがウォーズ社の出店を認めないことが多くなった。

1961年、社長のジョン・バーは、モンゴメリー・ウォードの再建のために、ロバート・エルトン・ブルッカーを社長として採用しました。 ブルカーは、シアーズのロサンゼルス店の元マネージャーであるエドワード・ドネルを含む、多くの新しい主要な経営者を連れてきました。 新経営陣は、取引先の数を15,000から7,000に減らし、取り扱いブランド数も168から16に減らして再建を達成した。 ウォードのプライベートブランドは、1960年の40%から95%になりました。 このような変化の結果、取り扱いコストが下がり、品質水準も向上した。 買い付けは一元化されたが、店舗運営はシアーズに倣った新しいテリトリー制のもとで分散化された。 1966年、エド・ドネルが社長に就任した。 ブルカーは1970年代半ばまで会長兼最高経営責任者を務めた。 1968年、ブルカーはコンテナー・コーポレーション・オブ・アメリカとの友好的な合併を実現し、新会社をマーコールと名付けた。 1974年、モービル石油がマーコーを買収しました。

1970年代、マーコールは苦闘を続けました。 1973年、創業102年目に、マイアミにある小さなディスカウントストア・チェーン、ジェファーソン・ストアを買収し、これらの店舗をジェファーソン・ワードと改名しました。 1976年、原油価格の高騰で潤沢な資金を持つモービルは、モンゴメリー・ウォードを買収した。 1980年までに、Montgomery Wardの店舗がJeffersonの店舗に比べて不振であることに気づいたMobilは、Dayton Hudson CompanyのTarget店舗のような高品質のディスカウントユニットが小売業者の未来であると判断したのであった。 18ヶ月の間に、経営陣はジェファーソン・ウォードと呼ばれる事業規模を5倍の40店舗以上に拡大し、モンゴメリー・ウォードの既存店舗の3分の1をジェファーソン・ウォード・モデルに転換することを計画しました。 新しい店舗を担当するのは、ジェファーソンのわずかなスタッフだったが、彼らは店舗数の増加に圧倒され、取り扱う商品ラインも未経験であり、北部の市場向けの買い付けにも不慣れだった。 こうして、ジェファーソンは小さな稼ぎ頭から、たちまち大きな利益の垂れ流しに変わってしまったのである。 同社は1985年、18店舗あった北部のチェーン部門を、Stop & Shopの一部門であるBradleesに売却したのです。

ウエストバージニア州ブルーフィールドの Montgomery Ward ビル。

1985 年に、113 年続いたカタログ事業を終了し、残った店舗の改装を積極的に行う方針を開始しました。 大都市の繁華街や富裕層が住む地域の店舗レイアウトの多くを、従来の百貨店からビジネスを引き離すブティック型の専門店に再編成したのです。

1987年、同社は家電製品への参入を開始し、独立した「エレクトリック アベニュー」店舗を開設しました。

1987年、同社は家電製品への参入を開始し、独立した「エレクトリック アベニュー」店舗を開設しました。プライベートブランド中心の品揃えから、ソニー、東芝、日立、パナソニック、JVCなどの主要ブランドによる品揃えに移行し、家電製品の存在を大きく拡大させました。 エディ・グラントの曲「Electric Avenue」を使って広告を出したのです。 副社長のヴィック・ショリスは、後にタンディ・リテール・グループ(マクダフ、ビデオコンセプツ、インクレディブル・ユニバース)の社長に就任し、この戦略を主導した。 1994年、モンゴメリーウォードのダイレクトマーケティングの大成功により、売上は94%増加した。 短期間ではあるが、フィンガーハットとのライセンス契約により、通信販売事業に再参入した。

1989年、小型電子機器のリーダーであったジム・ハミルトン (後にコンピューター小売業の父として知られる) は、1499ドルの大幅割引の PC を提供しました。 このプロモーションは大成功を収め、全米初のブランド コンピューター ストア部門を開発するきっかけとなりました。 サクラメントの3店舗にスペースが割り当てられ、SOHO(スモールオフィス/ホームオフィス)部門が作られた。 ヒューレットパッカードやパナソニックなど多くのブランドは、ディーラーチャネルを破壊してまでモンゴメリーウォードに直接販売しようとはしなかったため、ハミルトンはディストリビューターとの関係を構築する必要があったのである。 サクラメントの店舗がオープンしたとき、その棚にはヒューレット・パッカードやオキデータの製品が並んでいたが、これらは全国規模の小売店には入っていなかった企業である。 このテストは大成功で、SOHO部門はモンゴメリー・ウォードの全店舗に展開されることになった。 Montgomery Wardは、IBM、Apple、Compaq、Hewlett Packard、Western Digitalなどの消費者向け製品を取り扱った最初の小売店の1つであった。 SOHO 部門は会社の独立部門に切り分けられ、すぐに Montgomery Ward の最大の収益部門となり、40 億ドル以上の収益を上げました。

1994年に、Wards は、今はなきニューイングランドの小売チェーン Lechmere を買収しました。

倒産、再編、清算 編集

1997 年にロゴを単に「Wards」に変更し、2001 年のチェーン清算まで使用されました。

1990年代には、ライバルである Target や Walmart などとの低価格競争に負け始め、Montgomery Ward の従来の顧客層がさらに侵食されるようになりました。 1997年に連邦破産法第11条の適用を申請し、1999年8月にイリノイ州北部地区連邦破産裁判所の保護を受け、当時筆頭株主だったGEキャピタルの100%子会社として再出発した。 競争力を維持するための最後の努力として、同社は米国30州で100以上の小売店舗を閉鎖し、専門店戦略を放棄し、チェーンを単にWardsと改名し、残った店舗をより派手で消費者に優しいものにするために数百万ドルをかけて改築した。

2000年12月28日、クリスマスシーズンの売上が予想を下回ったため、同社は営業を停止し、残りの250の小売店舗を閉鎖し、37,000人の従業員を解雇することを発表しました。 その後の清算は、当時アメリカ史上最大の小売業第7章倒産清算となった(これは、後にサーキットシティとトイザラスの2009年と2018年の店舗閉鎖が上回ることになる)。 最後の閉店店舗のひとつが、人事部門の所在地であるオレゴン州セーラムだった。 モンゴメリー・ウォードは2001年5月末までに清算され、129年にわたる事業に終止符を打った

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