世界で最も長生きした人工心臓のレシピエント

ホートンは、ウイルス性インフルエンザによる大規模な心臓発作を起こしてから3年後の2000年6月に、Jarvik 2000人工心臓を受け取りました。 このポンプは、オックスフォードのジョン・ラドクリフ病院のスティーブン・ウェスタビー博士によって移植されましたが、ロバート・ヤービック博士が開発したポンプが人間でテストされたのはこれが初めてでした。

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Westaby は、ポンプが移植された他の6人の患者はホートンほど長く生きられなかったと語りました。

Jarvikポンプは、移植用のドナー心臓が入手可能になるまで、体の血液循環をサポートするように設計されていますが、Houghtonの年齢と病状から、彼は移植の対象にはなりませんでした。

手術の時点で、彼の心臓は通常の機能のわずか10%まで悪化し、ほとんど歩くことができず、医師からは余命数週間と宣告されていました。

手術の2週間後、彼は2マイルのウォーキングに出かけました。

彼は余命7年の間、慈善活動に非常に積極的で、90マイルの慈善ウォーキングに参加し、アルプスをハイキングし、心臓研究の支援のために世界を旅し、本を2冊書き、他の心臓発作犠牲者のために数百万ドルを集めました。

しかし、ここ数ヶ月、彼の状態は悪化し、老人ホームに入ることを余儀なくされ、最終的には病院で亡くなりました。

心臓発作以前、Houghton は健康で胸の広い男性でした — 元アマチュアラグビー選手でした。 心理学者として訓練を受け、ミドルセックス病院で死の淵にいる患者の相談にのっていた。

ヤービックデバイスは、親指ほどの大きさの小さなタービンポンプで、心臓の左心室の隣に埋め込んで、血液の循環を助けるものです。 胸から耳の後ろまで細いワイヤーが通っていて、そこに装置のバッテリーパックを取り付けることができるようになっています。

バッテリーパックは、カメラケースに入れて肩から下げて持ち運びました。

装置は約 12 万ドル、それを埋め込むための手術はさらに 40 万ドルから 60 万ドルかかりました。

手術には、Houghton の心臓への負担を軽減することにより、心臓が一部回復することを可能にする、という予想外の効果がありました。

このことは、Houghton がロンドンで買い物をしているときに、泥棒がカメラケースを盗んだときに重要になりました。 バッテリーを外すと、大きなアラームが鳴り、泥棒は驚いてケースを落としました。

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手術の前に、医師は Houghton が生き延びる可能性は 30% から 50% しかないと告げていたので、彼は身辺整理をし、司祭による最後の儀式を行い、友人たちに別れを告げました。

「私が唯一恐れていたのは、うまくいっても『植物人間』になってしまうことでした」と、彼は後にバーミンガム・ポスト紙に語っています。 「

晩年、ホートンは人工心臓のせいで、「オズの魔法使い」のブリキ男のように、冷淡になった、あるいは冷淡になったと語っています。 「

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しかし、Houghton の心臓専門医、Adrian Banning 博士は、感情の変化はおそらく死に直面する見通しにもっと関係があるだろうと言いました。 「

Houghton は、妻の Diane と共に生存しています。

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