2014年8月・9月(第23巻8号)

1868年8月18日と10月20日。 ヘリウムの発見

Janssen paintingLockyer-Norman
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ピエールヤンセン(上)とジョセフノーマンロッキー(下)、ヘリウムの発見者です。

観測可能な宇宙で2番目に豊富な元素であるにもかかわらず、ヘリウムは地球上では比較的まれで、ウランのような元素の放射性崩壊の産物である。

1859年、グスタフ・キルコフは、太陽や他の星が発する光のスペクトルを分析することによって、その化学組成を推測することが可能であることに気づきました。 キルヒョフはこの方法を用いて、セシウムとルビジウムを発見したのです。 天文学者は、太陽プロミネンスの研究に特に興味をもっていた。カラフルな炎のような爆発は、現在では高密度のガスから成る高温の雲であることが知られている。

パリに生まれたピエール・ジャンセンは、子どものころに事故に遭い、足が不自由になりました。 パリ大学で数学と物理学を学び、1865年に建築学の教授に就任しました。 しかし、彼の興味はその専門分野にとどまらず、天文学や地球物理学に関連する科学的な探検に数多く参加することになった。

1868年、ヤンセンは日食の観測のためにインドのグントゥールへ向かった。

1868年、ヤンセンは日食を観察するためにインドのグントゥールに行き、太陽プロミネンスに注目し、そのほとんどが超高温に加熱された水素ガスから成っていると結論付けました。 しかし、8月18日、分光器で太陽のスペクトルを観察したところ、ナトリウムの存在を示すはずの黄色い線の波長が、実はその元素の波長と一致していないことに気がついたのだ。 それどころか、これまで知られているどの元素の波長とも一致しない。 この線は十分明るいので、その波長以外の可視光線を除去する手段があれば、日食がなくても見えるはずだ、と彼は考えた。

約5,000マイル離れた1868年10月20日に、イギリスの天文学者ジョセフ・ノーマン・ロッキヤーも、白昼の太陽プロミネンスの観測に成功しました。

当初、この名誉は疑わしいものでした。

当初、この栄誉は疑わしいものでした。多くの同僚がこれが新元素である可能性を疑い、彼らの結論を嘲笑したのです。 また、ヘリウムは太陽にしか存在しないと考える者もいた。 1882年、イタリアの物理学者ルイジ・パルミエリは、ベスビオ山の溶岩を分析していたとき、彼のデータの中に、同じように黄色いスペクトル線があることに気づきました。

土木技師の息子で、有名なスコットランドの地質学者の甥であるラムゼイは、ドイツのチュービンゲン大学で博士号を取得し、やがてロンドン大学の教員となり、窒素酸化物についていくつかの論文を発表しました。 1894年、ラムゼイは、レイリー卿の講演に触発されて、化学反応性のない新しい気体の単離に成功した。この気体は、ギリシャ語の「怠惰」を意味する「アルゴン」と名づけられた。

1895年、ラムゼイはウラン鉱石(クレベイト)の塊を鉱酸で処理して研究していた。

1895年、ラムゼイはウラン鉱石の塊(クリバイト)を鉱酸で処理し、硫酸で窒素と酸素を分離してアルゴンを単離しようと考えていました。 しかし、ラムゼイさんが試料を送ったロッキャー氏によると、試料に閉じ込められた珍しいガスが、分光器で見ると「輝くような黄色い噴出物」として現れたという。

その線が、水素の新しい形とは対照的に、本当に新しい元素であることを確認するためのテストを行った後、ラムゼイの研究は、その年の終わりに『Proceedings of the Royal Society of London』に掲載され、スウェーデンの化学者ペル・テオドール・クレベとアブラハム・ラングレは、クレベナイトからそのガスを分離することに成功したのです。

一方、ヤンセンは、その重要な観測の後の数年間も、怠ることはありませんでした。

一方、ヤンセンは、この画期的な観測の後も、1870年、1875年、1883年、1905年の日食を目撃するために世界中を旅して回りました。 1870年のアルジェでの日食では、普仏戦争のさなか包囲されていたパリから熱気球で脱出。 また、1874年には日本で、1882年にはアルジェリアで金星の通過を目撃し、通過が始まる瞬間を正確にフィルムに収めることを目指した。 そのために彼は、ダゲレオタイプ写真法で72秒間に48回の連続露光が可能な時計仕掛けのリボルバーと呼ばれる装置を発明した。

1893年、彼はブラン山に天文台を建設し、大気が薄い高地ではかなりの利点が得られることを正しく判断しました。

1893年、彼はブラン山に天文台を建設し、大気が薄い高地では有利であると判断し、69歳にもかかわらず登頂し、数日間観測を行いました。 リュミエール兄弟の初期の映画にも2回ほど出演している。 ヤンセンは、6000枚以上の太陽写真を集めて『Atlas de Photographies Solaires』として出版したわずか3年後の1907年12月23日に亡くなりました

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