6. The Medes And The Persians

メドとペルシャの興亡の歴史は、聖書の200年以上の歴史にとって重要な背景を形成しています。 カスピ海の南とザグロス山脈の東に位置し、南北600マイル、東西250マイルに及ぶ領土が元々ありました。 紀元前9世紀、シャルマネーゼル3世(紀元前836年頃)の碑文にその名が記されており、初めて脚光を浴びた国である。 紀元前7世紀まではアッシリアの支配下にあったが、アッシリア帝国の衰退とともに勢力を伸ばし、紀元前614年にメデスがアッシリアの首都アシュールを占領した。 その後、紀元前612年にカルデア人と同盟してニネベを占領し、アッシリア帝国を滅亡させた。 その後、バビロニアの重要な同盟国として、さまざまな提携や婚姻を行った。 ネブカドネザルの治世の末期にペルシャが強大な力を持ち始め、キュロス2世の時代にメディアを征服し、紀元前549年にペルシャ帝国と統合してメドペルシャとなった。 ペルシャとメデスの力を合わせると、紀元前539年にバビロンを征服することになる。 その結果、紀元前331年にアレキサンダー大王が征服するまで、中東の大部分にその帝国を拡大した。

メデス人に関する初期の予言

聖書におけるメデス人についての最初の言及は、成就する175年前に彼が宣言したイザヤの予言の発言で見つかります。 続く節で、バビロンの没落が予言されます。「王国の栄光、カルデアの美点であるバビロンは、神がソドムとゴモラを倒されたときのようになる」(イザヤ13:19)。 エレミヤはまた、メデスがバビロンを滅ぼすために神に用いられると述べています。 「主はメデヤ人の王の霊を起こし、バビロンに対抗してこれを滅ぼし、主の復讐、その神殿の復讐のためである」(エレミヤ51:11、51:28参照)。

ダニエルの予言

しかし、預言者ダニエルに、将来の歴史のパノラマでメデス人とペルシャ人に適切な位置を与えることが与えられました。 メデイアとペルシャは、ダニエル2:39の「あなたの後に、あなたより劣る別の王国が生じる」という表現で予期されています。 ダニエル2章5節に記録されているダニエルの幻の中で、ダニエルは次の言葉で第二の獣を描写しています。「見よ、熊のような第二の獣が、片側に体を起こし、口の中には歯の間に三つのあばら骨があって、彼らはこれに向かって、『起きよ、多くの肉を食らい尽くせ』と言った。「

メデスとペルシャの王国は、片側に体を起こし(ペルシャがメディアより大きいことを意味する)、その口に3つの肋骨を持つ熊として描写されています。 これについての説明はありませんが、熊の強さはメデイアとペルシャの帝国の良いシンボルです。 3本の肋骨は、王国の主要な要素、すなわちメデ人、ペルシャ人、バビロニアを指しているのだろう。

メデイアとペルシャの帝国に関するさらなる予言的な絵は、ダニエル8章に示されています。 二本の角はメデイアとペルシャを表しています。

それから目を上げて見ると、見よ、川の前に、二本の角を持つ雄羊が立っていた。 私はその雄羊が西へ、北へ、南へと押し寄せてくるのを見た。 第4節では、西へ、北へ、南へと征服したことを述べていますが、これはこの帝国の歴史を特徴づけるもので、東への大きな進展はありませんでした。 この予言はすべて、後の歴史において正確に成就された。 メデス・ペルシャの征服は北、南、西に及び、東には及ばないことをダニエルは神の啓示によってのみ事前に知ることができたのである。

メデイアとペルシャの下でのイスラエルの回復

メデイアとペルシャに関する預言的な記録は明確で、その成就は歴史によって確認されていますが、その主要な重要性は預言的というよりも歴史的なものなのです。 バビロン帝国が神の都エルサレムを破壊し、異邦人によるイスラエル支配が始まり、キリストが再臨するまで頂点に達しないことが重要であるのに対し、メデス・ペルシャの台頭は、イスラエルの部分的回復の背景を形成するものとして重要である。

歴史書の3冊、すなわちエズラ、ネヘミヤ、エステル記と小預言者の3冊、ハガイ、ゼカリヤ、マラキがメド・ペルシャ帝国の治世にその文脈を持っています。 この時代、ユダの捕囚はエルサレムに戻ることを許され、古代の都市とその神殿を復興した。 バビロン帝国の鍵は、エルサレムに対する異邦人の支配です。

ダニエルは、ライオンの巣に投げ込まれたことについて、一章を割いて説明しています。 ダニエルの生涯におけるこの重要なエピソードは、神の預言者に対する配慮について多くの霊的教訓を与え、また全体としてのイスラエルの人々に対する神の保護を予見させるとともに、彼らが征服した人々に対するメデス人やペルシャ人の恩恵的な態度を示している。

ダニエル5:31に「中央のダリウス」と記述されているダリウスは、正しくはゴブリアスまたはグバルであり、中央とペルシャの帝国の最高君主であるキュロスによって任命されたバビロンの総督でした。 (キュロス2世またはキュロス大王は紀元前559年から紀元前530年に戦死するまで統治しました。)メデイア人のダリウスはダニエル書に何度も登場します(6:1、6、9、25、28; 9:1; 11:1)。 ダレイオスはキュロスの下で、肥沃な三日月地帯と呼ばれる王国の南部を統治していたようです。 ダニエルはダリウスの治世とペルシャのキュロスの治世に栄えた」(ダニエル6:28)という声明は、したがって、キュロスの現代の治世下でのダリウスの治世として解釈されなければなりません。

イスラエルの子供たちにエルサレムの彼らの神殿を再建するために戻る許可が与えられたのは、キュロス統治の最初の年でした(II歴代36:22、23、エズラ1:1-4)。 その100年以上前に、イザヤはキュロスに関する驚くべき予言(イザヤ44:28)をし、イスラエルの民の帰還を予期していたのである。 イスラエルが古代の礼拝を回復することをキュロスが寛大に許可し、奨励したことは、捕囚の民に信仰の自由を認める公式の政策に合致するものであった。

アルタクセルクセスは多くの王につけられた名前です。 エズラ記7章1節のアルタクセルクセスは、アルタクセルクセス1世ロンギマヌスとして知られ、紀元前465年から425年まで在位しましたし、エステル記1章1節のアハシュエロスまたはクセルクセスは、紀元前486年から465年を統治しています。

メド・ペルシャ帝国のより重要な王は、ダニエル11:2で再び預言の主題となり、そこでダニエルは言われます。 「見よ、ペルシャにはまだ三人の王が立っている。第四の王は彼らすべてよりもはるかに富み、その富による力によって、グレシアの王国に対してすべてをかき乱すであろう」。 メデタイ・ダレイオス(ダニエル11:1)に続く三人の王のうち、最初の王はカンビュセス2世であると特定されます。 彼は8ヶ月間統治した簒奪者であるスメルディスに続きました。 (スメルディスが殺害された後、ダレイオス大王(522-486 b.c.)が現れました。 エズラ4:24に言及されています。

ダニエル11:2で「第四の者」と指定された王は、彼の大きな富を使用してグレシアの領域を攻撃し、エステル1:1でアハシュエロスとして言及されたクセルクセス(紀元前486-465)であることは間違いないでしょう。 ギリシャを征服しようとした彼の名高い試みは、惨めな失敗に終わった。 この攻撃は、年代的にはエステル記の第1章と第2章の間に位置づけられる。 実際、エステル記1章の大祝宴は、クセルクセスの治世の3年目に起こったギリシャに対する作戦の組織化のための準備の一部であったのである。 エステル記2章は、エステルとの結婚を記録しているが、これは彼が帰国し、大軍と海軍の大敗と喪失の後、4年後に起こったことである。

ペルシャの支配下で起こった出来事を記録したエズラの重要性は、イスラエルの宗教生活の中心である神殿が回復されたことです。 また、ダニエル書8章と11章の記録は、バビロンからアレキサンダーへの預言的な橋渡しとなり、この時代のイスラエルの歴史の背景を示すものとして重要な意味を持っています。 エズラ記7:1には、クセルクセスの後継者であるアルタクセルクセス一世ロンギマヌスが登場しますが、ダニエルの啓示にとって重要ではなかったので、ダニエルの予言には登場しません。

エルサレムの再建

ネヘミヤは、イスラエルの再建における重要な最終章を付け加えます。 アルタクセルクセス1世ロンギマヌスの時代、ネヘミヤの指導の下、王の奨励と資材の供給によりエルサレムの壁が再建され、その後、街の瓦礫が取り除かれ家が建てられ、神の都に再び人々が住むようになりました。 ペルシャの治世における神殿再建と都市再建の二つの重要なステップは、この時代がメシアの到来に備えたイスラエルの部分的な回復の時期であることを示している。

ハガイとゼカリヤの預言書もこの時期に当てはまり、エズラ5章の神殿再建の際の民衆の預言的な励ましと関連しています。 マラキは、イスラエルがキリストが来る前のいわゆる400の沈黙の年に突入する前に、旧約聖書の締めくくりの章を与えています。 メデイアとペルシャの歴史は、神の預言のことばを正確かつ綿密に成就したものであり、まだ成就していない預言が時代の完成の時に成就する日が来るという希望を支える、もう一つの重要な証拠となるものです。 しかし、メデイアとペルシャは成就した預言に属し、エゼキエル38:5でペルシャが言及されているものの、終末の出来事にはあまり関与していません。

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