MCTオイルの基礎知識

過去数十年の間に、食事脂肪に関する一般的な意見は大きく変化し、多くの人が特定の種類の脂肪がもたらす健康への恩恵をより良く理解するようになりました。 私たちは、「健康的な」脂肪と考えられている一価不飽和脂肪と多価不飽和脂肪について説明し、赤肉や加工肉に含まれるトランス脂肪酸と飽和脂肪酸の過剰摂取に注意を促してきました。

しかし、最近、飽和脂肪酸のみから作られたユニークな製品が、その健康上の利点を多くの人に賞賛されています。 MCTオイルは他の脂肪とどう違うのでしょうか? 科学は誇大広告に耐えられるか。 そして、あなたの食生活に取り入れるべきでしょうか? それでは見てみましょう。

MCTオイルとは何ですか?

脂肪酸は、主に炭素と水素原子が鎖状につながったものです。 その長さは、含まれる炭素原子の数によって決まります。 短鎖脂肪酸は6個未満の炭素原子を持ち、長鎖脂肪酸は12個以上の炭素原子を持ちます。 中鎖脂肪酸は、6個から12個の炭素原子を持つ脂肪酸の一種です。 MCTは、ココナッツオイルやパームカーネルオイル、全脂肪乳製品などの食品に自然に含まれており、ヒトの母乳にも含まれているそうです。 長鎖トリグリセリド(LCT)とは対照的に、MCTは1gあたりのカロリーが若干低くなっています(8.3 vs. 9.2)。

MCTオイルは、ココナッツオイルやパームカーネルオイルを加工して得られるもので、主に飽和脂肪酸で構成されています。 大さじ1杯のMCTオイルは、14グラムの脂肪と115キロカロリーを含んでいます。 無色、無臭、無味であることが多く、常温では液体であるため、そのまま摂取することも、食品や飲料に混ぜて摂取することも可能です。 ただし、MCTオイルは発煙点が低いため、調理には使用しない方がよいでしょう。 また、MCTオイルは粉末状になっており、プロテインシェイクと同じように、液体に混ぜて飲料にすることができます。

MCTオイルの特長は何ですか?

MCTオイルは、体内での消化・吸収・利用のされ方がユニークです。 ほとんどの脂肪酸は、胆汁と膵臓からの酵素の助けを借りて消化されます。 その後、消化管から吸収され、リンパ系に入り、血流にのって、最終的に肝臓に運ばれます。 一方、MCTは、このプロセスが非常に効率的です。 胆汁や膵臓の酵素を必要とせず、直接肝臓に運ばれるのです。 MCTはLCTと比較して体内での分解方法が異なるため、エネルギー源として利用されやすく、体脂肪として蓄積される可能性は低くなります。

MCTオイルには健康効果があるのでしょうか?

MCTオイルは、セリアック病、炎症性腸疾患、過敏性腸疾患、嚢胞性線維症など、長鎖脂肪酸の消化・吸収が適切に行われない胃腸の病気を持つ人々の臨床現場で初めて使われるようになったものです。

効率的なエネルギー源として機能するため、アスリートや減量を試みる人々の間で人気があります。 健康な成人を対象とした13のランダム化比較試験の2015年の系統的レビューおよびメタ分析によると、LCTと比較した場合、MCTは体重、ウエストおよびヒップ周囲、総体脂肪、総皮下脂肪、内臓脂肪を減少させることが示されました。 しかし、その差は統計的に有意であったものの、比較的小さなものであった。 例えば、MCTsを摂取した人々は、LCTsを摂取した人々と比較して、平均1ポンド多く体重を減少させた。 研究終了後、参加者の追跡調査は行われなかったので、観察された体重減少を維持できたかどうかは不明である。 MCTオイルの運動能力への影響については、いくつかの研究が行われていますが、強い結論を出すには、より多くの研究が必要です。

心臓血管疾患、糖尿病、アルツハイマー病などの神経症状に対するMCTオイルの健康効果も研究されていますが、これらの症状のいずれにも効果があるという決定的な証拠は得られていません。

MCTオイルは摂取した方が良いのでしょうか?

MCTオイルは、脂肪の吸収を阻害する胃腸の病気を持つ人々への効果が証明されています。 しかし、それ以上に、MCTオイルの健康上の利点の証拠は非常に控えめ(減量の場合)または非常に弱いか、または存在しない(他のほとんどの健康状態の場合)です。 したがって、健康な成人がMCTオイルを使用することは、大きな健康上の利点がある可能性は低いです。

それでもMCTオイルを試してみたいという方は、摂取量に気をつけることが重要です。 1日の推奨摂取量に関する明確なガイドラインはありませんが、1日に大さじ4~7杯以上摂取すると、胃腸の不調を引き起こす可能性があります。 1日あたりのMCTオイルの量を徐々に増やし、1日を通して摂取を分散させることで、これらの影響を軽減することができるかもしれません。 MCTオイルは、スムージー、コーヒー、紅茶などの飲み物に混ぜたり、ホットシリアルやスープなどの食品に混ぜて摂取することができます。 MCTオイルの摂取を開始する予定がある場合は、その効果や悪影響について医療従事者に相談することが重要です。

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