Research Shows Your Dog Can Hear When You’re Happy or Sad

犬が人間とコミュニケーションする能力は、動物界の他の種とは異なっています。 彼らは私たちの感情を感じ取り、顔の表情を読み取り、私たちの指差しの仕草に従うことさえできます。 彼らは、私たちがどのように感じているかを正確に知るための特別なスキルを持っているようです。 しかし、聴覚がその能力にどのような役割を果たしているかについては、あまり知られていない。

これまでの研究で、犬は聴覚と視覚を組み合わせて、人間の喜怒哀楽を喜怒哀楽の声と一致させることができることが分かっています。 また、聴覚だけで判断した場合、犬は笑うというポジティブな音と泣くというネガティブな音を区別できること、そしてポジティブな音よりもネガティブな音の方が犬を動揺させたり興奮させたりすることを発見しました。 人間が発声から認識できる基本的な感情は、文化に関係なく、恐怖、悲しみ、怒り、嫌悪、驚き、幸福の6つである。

30頭の犬を対象に、簡単な設定でテストを行いました。 犬には試験室の中央に置かれたボウルに入った餌が与えられ、ボウルの両側には2つのスピーカーが等間隔に設置された。 これにより、犬は各スピーカーから等距離に置かれることになります。 犬が食事をしている間、スピーカーからは非言語的な人間の声が流された。 例えば、恐怖の音は悲鳴、幸せの音は笑い声。

柴犬の寝床

研究者は、両方のスピーカーから同じ音を流しているのに、犬が右と左どちらへ頭を向けるかに興味を持ちました。 これが重要である理由は 2 つあります。 ひとつは、犬は人間と同じように、脳の左側を使って体の右側をコントロールし、その逆もまた然りだからです。 もうひとつは、これまでの研究で、犬は感情的にポジティブな音は左脳で、感情的にネガティブな音は右脳で処理する傾向があることが分かっているからです。

その結果、犬は恐怖と悲しみの声に対して左を向いていることがわかりました。 怒りの声でも傾向は同じでしたが、結果は統計的に有意ではありませんでした。 これは、犬がこれらの特殊な音を右脳で処理し、その結果、ネガティブなものとして解釈していることを示しています。

嫌悪と驚きは有意な傾向を示しませんでしたが、これはおそらく、これらの感情がより文脈に依存するためでしょう。 例えば、人間にとってウンチは気持ち悪いものかもしれませんが、犬にとっては興奮するものです。

全体として、犬は人間の感情を耳だけで判断できるようです。少なくとも、幸せ、恐怖、悲しみについては、ネガティブな感情には右脳を、ポジティブな感情には左脳を使うようです。 さらに、心拍数や、尻尾を振ったりあくびをしたりする行動についてもデータを収集し、この発見を裏付けました。 つまり、今後、行動や心拍数などの生理的データと照らし合わせて、首振りに関する研究を行うことで、動物の感情について新たな知見が得られる可能性があるということです。 ある状況下で犬がどう感じているかを尋ねることはできませんが、こうした方法を用いることで、その感情がポジティブなものかネガティブなものかを判断することができるかもしれません。

コメントする