La droga de la libido

En cuanto llegó el bremelanotide (también conocido como PT-141) por correo, agité el cristal blanco sobre un espejo y empecé a picarlo hasta convertirlo en polvo. Esnifé un poco y un sabor amargo comenzó a descender por la parte posterior de mi garganta. Pero no iba a quejarme. Gracias a un sitio web llamado Tanresearch.com y a 65 dólares, por fin tenía en mis manos la droga sexual más revolucionaria jamás creada. Esta poción se había sometido a estudios durante casi una década en un intento de convertirla en el primer afrodisíaco aprobado por la FDA que llegaba al mercado estadounidense.

Seguro que la historia y la medicina popular están llenas de supuestos afrodisíacos, como la mosca española y el cuerno de rinoceronte. Pero la bremelanotida no es como esos: tampoco es simplemente un fármaco para la disfunción eréctil como el Viagra o el Cialis, los llamados inhibidores de la PDE-5 que funcionan empujando la sangre por el cuerpo. La bremelanotida pertenece a una nueva clase de fármacos llamados melanocortinas, que actúan en la mente, aumentando el deseo sexual. En las profundidades del cerebro, la sustancia despierta la pasión activando las estructuras emocionales hipotalámicas y límbicas, las partes que se encienden de forma natural cuando uno está excitado. Los científicos no saben exactamente cómo lo hacen las melanocortinas, pero el resultado está claro: antes de que te des cuenta, querrás tener sexo. O al menos eso es lo que ha demostrado la investigación.

Después de esnifar 10 miligramos del producto, no sentí nada. Varias horas después seguía sin tener la más mínima excitación. Así que a medianoche me fui a la cama, totalmente inconsciente del torrente de deseo animal que iba a apoderarse de mí.

Un año antes me encontraba en el laboratorio de Montreal de Jim Pfaus, posiblemente el principal experto mundial en bremelanotida.

Un neurocientífico de 50 años, Pfaus se encontraba en las últimas fases de los ensayos preclínicos destinados a conseguir la aprobación de la FDA para la bremelanotida. Desarrollado originalmente como agente autobronceador, el fármaco había sido reorientado cuando los sujetos masculinos del estudio informaron de un efecto secundario sorprendente: las erecciones. Una empresa farmacéutica de Nueva Jersey, llamada Palatin Technologies, había comprado el fármaco y lo había convertido en un polvo que podía administrarse por vía nasal, con la esperanza de que los elegantes dispensadores de aerosol nasal pudieran hacer volar las pequeñas píldoras azules, y obtener unos beneficios que empequeñecerían los 150 millones de dólares que Palatin había gastado en la investigación y las pruebas clínicas.

Pfaus me mostró impresionantes testimonios de sujetos de prueba humanos. «En la escala de cinco puntos, calificaría la erección que tuve como un seis», dijo uno de los 1.300 probadores anónimos. «Tienes esta sensación de zumbido», dijo otro. «Estás listo para quitarte los pantalones y salir».

La droga funcionó igualmente bien en las mujeres, que relataron «una intensa excitación» que duró de seis a 72 horas. «Estaba concentrada en el sexo», dijo una de las mujeres.

Pero había efectos secundarios, y en 2007, la droga sexual de Palatin se topó con un obstáculo justo antes de entrar en la fase tres de las pruebas, el último obstáculo clínico de la FDA antes de que la droga sea lanzada al público. Algunos de los hombres que esnifaron bremelanotida experimentaron un aumento de la presión arterial, y alrededor de un tercio de las mujeres que tomaron el fármaco informaron de náuseas.

También hubo quienes dudaron de que el fármaco realmente hiciera que las parejas quisieran saltar a la cama juntas. «Es una tontería», dice Leonore Tiefer, profesora de psiquiatría en la Escuela de Medicina Langone de la Universidad de Nueva York. «Puede que aumente el picor genital, pero no aumentará el deseo»

Parecía que la bremelanotida caería en el montón de cenizas de los afrodisíacos fallidos, para descansar en paz con la sopa de pene de tigre. Pero entonces ocurrió algo inesperado.

En 2008, el urólogo iraní Mohammad Reza Safarinejad publicó los hallazgos que había reunido al probar la bremelanotida que compró a una empresa de Dubai en hombres y mujeres. «Obtuvo resultados fantásticos», dice Pfaus. «Palatin había publicado todo sobre el fármaco, incluida la secuencia exacta del compuesto». Los químicos de Oriente Medio utilizaron esa secuencia para crear ellos mismos el fármaco. Poco después, varias empresas comenzaron a ofrecer el fármaco en línea.

¿Pero era seguro? «Bueno», dice Pfaus, «nunca resolvimos lo de la presión arterial. No hay garantía de pureza. La FDA no lo regula»

Está claro que el tema de la pureza no iba a detenerme. Varias horas después de tomar la droga, no sentía dolor de cabeza, palpitaciones ni náuseas, pero, lamentablemente, tampoco había disfrutado de una erección espontánea. Entonces, a las cuatro de la mañana, se produjo. Sentí una gran oleada de afecto (mayor que cualquier nivel de excitación habitual) por mi encantadora esposa. Sentí un cosquilleo en el cuerpo y, sí, desarrollé una erección que no cesaba. Durante dos horas, la droga no me dejó escapar de sus garras, ni a mi mujer de las mías.

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