Lo que realmente se siente al salir con un hombre con hijos

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  • Salir con un padre: la guıda de un superviviente

    Tengo 29 años y estoy de pie en un parque infantil helado, con tacones, con resaca, sosteniendo un helado que se derrite. Llevo cuatro meses de relación con un hombre que tiene un hijo al que estoy a punto de conocer por primera vez y, para ser sincera, lo estoy petando. Pero llego al parque después de casi darme la vuelta, para encontrarme a James* (mi novio) agarrado a una mochila de Pokémon y con el brazo lleno de abrigo, del que aparecen un par de ojos enormes y una media sonrisa. Saludo torpemente a este ser humano diminuto pero enormemente significativo, todo miembros desgarbados y que finge ser un dinosaurio. Tiene los ojos de su padre. No tengo ni idea de cómo he llegado hasta aquí, pero en este momento me doy cuenta de que la vida, tal y como la conozco, está a punto de cambiar.

    Cuando conocí a James por primera vez, estaba montada en una ola épica de autocomplacencia: vivía en Londres, trabajaba como periodista para una revista de moda, viajaba por el mundo trabajando en reportajes, entrevistaba a famosos, rodaba de fiesta en fiesta. Era espontáneo y caótico, y así me gustaba. La mayoría de mis amigos sentaban la cabeza, pero yo no tenía ningún deseo de tener hijos: nunca había sentido la atracción de la maternidad. Además, tenía un billete de ida a Sudamérica en el bolso. James y yo nos conocimos en unas vacaciones de snowboard a principios de 2011, y él era perfecto para mis tendencias no comprometidas. Recientemente separado de su mujer de cinco años, era el orgulloso padre de un niño de tres años, y vivía en la habitación libre de sus padres a la espera de un acuerdo de divorcio. Con demasiado bagaje para contemplar una relación seria, era justo lo que necesitaba, pensé, para matar el tiempo entre ahora y mi viaje. Entonces ocurrió lo impensable. Me enamoré de él.

    La perspectiva de que yo -una mujer despreocupada que aún no ha cumplido los 30 años- saliera con un hombre con hijos fue recibida con miedo y temor por mis amigas. Creo que eres muy valiente», dijo Sarah. La única cosa de la que me había visto responsabilizarme hasta entonces era del bar al que debíamos ir por la noche, y a menudo me equivocaba. Sin embargo, sabía que yo no era una anomalía, ya que la tasa de divorcios entre los jóvenes de 25 a 29 años duplica la media de todos los grupos de edad y se concentra sobre todo en los primeros años de matrimonio (entre tres y cinco años). En cualquier caso, pensé, ¿cuál es el problema de salir con un padre? Imaginé un escenario suelto en el que cada dos fines de semana se pasaba con una banda sonora de dibujos animados, a dieta de pizza de pepperoni. La realidad, por supuesto, es mucho más compleja.

    En verdad, las recompensas son pocas. Con toda la voluntad del mundo, no se puede dar -ni recibir- el amor incondicional que puede dar un padre. En los primeros días, no tienes noches de insomnio preocupándote por ellos, pero tampoco recibes los besos pegajosos que derriten el corazón, ni los ojos ansiosos que escudriñan una habitación sólo para ti. Te limitas a limpiar las palomitas y a guardar los lápices de colores hasta la semana que viene. Con razón, son sus padres los que le ven protagonizar la «tercera oveja por la izquierda» en el belén del colegio. Pero eso no significa que no estén sentados ansiosamente en casa enviando mensajes de «¿cómo lo ha hecho?»

    «Mi novio Evan dejó claro desde el principio que yo siempre sería la segunda para su hija Lola, y que no debía regañarla, incluso cuando fuera grosera conmigo en mi propia casa», admite mi amiga Charlotte, de 33 años, que tiene su propia experiencia de salir con un padre. No puedo decirte cuántas veces me hizo llorar un niño de siete años. Me sentía atraída por Evan porque era responsable, seguro de sí mismo y no como los otros chicos con los que había salido, que apenas podían cuidar de sí mismos. Pero acabé sintiéndome como una extraña frustrada». Charlotte y Evan se separaron después de cinco años. ‘Aunque suene egoísta, simplemente no quería compartirlo’, explica.

    Este constante tira y afloja del amor también es duro para el padre. Christian, un padre de 35 años con niñas de tres y seis años, lo explica con claridad: «Mi novia es la persona más comprensiva del mundo. Pasé demasiado tiempo en un matrimonio infeliz, así que cuando se acabó reconocí a la elegida en cuanto la conocí. Pero dos años después, todavía no conoce a mis hijos. Hay mucha hostilidad por parte de mi amargada ex mujer, es como si me apuntara con una pistola en la cabeza en cuanto al acceso a los niños. Por muy sólida que sea la relación, vivo con el temor de que mi novia pierda la paciencia y un día diga: «No necesito esto, me voy».’

    La terminología no ayuda. La palabra madrastra está cargada de connotaciones negativas, a menudo precedida de ‘malvada’ o ‘perversa’ (gracias por eso, Cenicienta). Tampoco se aplica a personas como yo. El niño de James tiene una madre perfectamente buena y, cuando está con nosotros, su padre se encarga de disciplinarle, cocinarle y limpiarle el trasero. Yo, mientras tanto, puedo hacer un elefante de Lego.

    Tuve suerte. El hijo de James y yo nos unimos por una apreciación compartida de la Guerra de las Galaxias y el tipo de imaginación que puede convertir una cesta de la ropa vacía en una nave espacial. Para él, yo era una novedad. Para mí, él era mi amigo. Pero es un reto continuo del que sólo nos daremos cuenta de la enormidad a medida que pase el tiempo.

    «Si pensaras en la energía que tienes que gastar a cambio de poco o nada cuando sales con un hombre con hijos a largo plazo, nunca lo harías», advierte Ruth, que tenía 28 años cuando se juntó con Tom, que tenía un hijo de cinco años, Jacob. Tom y su ex se separaron de forma amistosa, pero cuando me conoció se convirtió rápidamente en una historia de «nos dejó». Su ex le decía a Jacob que no podía cogerme de la mano, o le enviaba a nuestra casa sin abrigo en invierno. O que íbamos a recogerlo y ella llamaba para anunciar un cambio de planes. Tom se quedaba destrozado por la decepción.’

    El niño de James tiene ahora seis años, y lo conozco desde hace más de la mitad de su vida. Que haya hecho falta un niño para enseñarme a crecer es una ironía que no se me escapa. Es una dicotomía notable que los treintañeros de hoy -nacidos en la cúspide donde la Generación X se encuentra con la Generación Y- luchen contra el síndrome de Peter Pan. Yo no tenía prisa por sentar la cabeza, pero es un lujo tener un adelanto del tipo de padre que será tu pareja. Hace tres años, cualquier tipo de conversación sobre bebés me dejaba con ganas de empezar una conga, sólo para aligerar el ambiente. Pero resulta que se me dan muy bien los niños y son muy divertidos (cuando no tienes resaca). ¿Quién lo iba a decir?

    Según la doctora Claire Halsey, la conversación sobre si quieres o no tener hijos es vital desde el principio. Algunos padres se comprometen a no tener más hijos, sobre todo si se han divorciado con amargura; otros están decididos a hacerlo de nuevo, esta vez con la persona adecuada», dice. ‘Si sabes que quieres tener hijos, la ventaja de observarlo en el trabajo es que tendrás una comprensión mucho más clara de dónde sois compatibles en cosas importantes como los valores familiares y la disciplina.’

    ¿Y yo? Me han dado una ventana única a un mundo que nunca imaginé antes de conocer a James. Uno que hace que la idea de crecer sea mucho menos aterradora. Ser padre hace que James sea quien es y, a su vez, hace que nuestra relación sea lo que es: un equipo sólido que marcha hacia un futuro desconocido que es desordenado, complicado y totalmente brillante a partes iguales. Cancelé ese viaje a Sudamérica semanas antes de partir. ¿Por qué ir al otro lado del mundo para una aventura? Está aquí mismo. Yo, James, su hijo y un pequeño dragón que responde al nombre de Spyro, alineados en el sofá y viendo El retorno del Jedi. Bienvenidos a la noche del sábado.

    Cosas que hay que saber antes de salir con un padre
    Por Wednesday Martin, autor de Stepmonster: A New Look at Why Real Stepmothers Think, Feel and Act the Way We Do

    1. Los hijastros pueden sentir que estar contigo es una traición a su mamá. Toma ejemplo de ellos y la cercanía llegará cuando confíen en ti.

    2. La unión de todos activa la ansiedad de todos por ser un extraño. Pasa un tiempo de baja presión con sus hijos a solas, y permite que él haga lo mismo.

    3. Abandone la fantasía de las familias felices. ¡Rara vez es tan fácil! Tómese las cosas día a día.

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