Los beneficios e inconvenientes de una dieta basada en plantas para los diabéticos

Fuente: Unsplash

Cuando se trata de diabetes, la medicación no es la única intervención. Los hábitos de vida, especialmente el ejercicio y la dieta, juegan un papel importante en la prevención y el control de la diabetes. Seguramente te habrás encontrado con mucha información en internet sobre cómo comer siendo prediabético o diabético, y este artículo analizará una de esas dietas en particular: la dieta basada en plantas.

¿Qué es una dieta basada en plantas?

Antes de entrar en sus pros y contras, ¿qué es exactamente una dieta basada en plantas? El bioquímico Thomas Colin Campbell acuñó el término «basada en plantas» en 1980 para describir una dieta que consiste en alimentos integrales e ingredientes de origen no animal. Es rica en frutas, verduras, cereales, legumbres, frutos secos y semillas, con el objetivo principal de potenciar la salud y el bienestar general del individuo a través de una alimentación sencilla y natural.

Los estudios realizados a lo largo de los años han respaldado la correlación de las enfermedades crónicas y la dieta americana estándar -una rica en carne y alimentos procesados con un valor nutricional inadecuado- y esto sólo sigue creciendo en número e importancia. Además, la Universidad de Maryville llama la atención sobre los 164 millones de estadounidenses que se calcula que vivirán con una enfermedad crónica en 2025, lo que supone más de la mitad de toda la población del país. Esto demuestra que es necesario tomar medidas drásticas que vayan más allá del ámbito de la medicina. Es importante recordar que las decisiones individuales, como los cambios en la dieta, importan en la salud pública. En este sentido, muchos creen que basarse en las plantas ofrece una solución alternativa a esta creciente epidemia, con la diabetes como una de las afecciones que pretende aliviar.

¿Cómo puede ayudar a las personas con diabetes?

Los hallazgos de un estudio de la Escuela de Salud Pública T. H. Chan de Harvard de 2019 indican que los individuos que siguieron una dieta estricta de ingredientes integrales basados en plantas exhibieron un riesgo 23% menor de diabetes tipo 2 que aquellos que no siguieron este programa de nutrición. Los investigadores relacionaron los resultados con la mejora de la sensibilidad a la insulina y la presión arterial, que son factores clave para el desarrollo de la diabetes.

Estar basado en plantas puede dar a los prediabéticos y a los diabéticos una ventaja sobre las dietas estándar porque muchos de los ingredientes disponibles son naturalmente de bajo índice glucémico. Esto significa que no causan picos anormales en los niveles de azúcar en la sangre. Algunos ejemplos de estos ingredientes son:
– granos integrales, arroz y cereales de desayuno no procesados;
– frutas como manzanas, ciruelas y peras;
– verduras como zanahorias, coliflor y calabacín;
– verduras selectas con almidón como ñames y batatas;
– alubias y legumbres; y
– pasta y fideos.

Sin embargo, una de las mayores desventajas de las dietas basadas en plantas es la cantidad de planificación que conlleva. Sin previsión, es fácil pasar por alto nutrientes clave, como las proteínas y las grasas saludables. Es posible que acabes comiendo demasiados carbohidratos, lo que, según Healthline, es uno de los culpables de los altos niveles de azúcar en sangre. Alimentos como el pan blanco, la avena instantánea, los cereales azucarados y los aperitivos procesados son fáciles de comer sobre la marcha. Sin embargo, aunque técnicamente son de origen vegetal, son alimentos de alto índice glucémico que pueden ser peligrosos para las personas con riesgo de padecer diabetes o que viven con ella.

También hay que tener en cuenta que la carne y el pescado son de bajo índice glucémico, ya que prácticamente no contienen carbohidratos. También podría tener más éxito si se centra en los alimentos ricos en proteínas, como hizo un exitoso participante del Programa de Prevención de la Diabetes (DPP) al duplicar la cantidad de lonchas de pavo que comía en lugar de comer dos sándwiches con más pan. Sin embargo, el inconveniente de comer carne es que puede aumentar la presión arterial. La carne y los alimentos procesados tienden a ser altos en colesterol, mientras que las plantas no tienen prácticamente nada de eso.

La conclusión

Al final del día, el secreto de una dieta basada en plantas exitosa para prediabéticos, diabéticos y personas que simplemente quieren mejorar su salud es la planificación. Asegúrate de que estás obteniendo todos los nutrientes esenciales y evitando los alimentos procesados – y tu cuerpo definitivamente te lo agradecerá.

Escrito especialmente para MountainWise.org
Autor: Ximena Faith

Deja un comentario