Los delfines duermen medio cerebro a la vez

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Estos delfines parecen, a ojos del espectador, que simplemente van más despacio, pero en realidad están medio dormidos. Están usando la mitad de su cerebro para nadar, mientras apagan el otro lado para dormir. Flickr

Has oído hablar de «dormir con un ojo abierto». Así es como los delfines toman sus Zzzs: un lado de su cerebro permanece despierto y el ojo opuesto permanece abierto para vigilar el peligro y subir a la superficie para respirar. Mientras tanto, la otra mitad del cerebro duerme y el ojo opuesto está cerrado. Después de unas dos horas, los lados cambian para que todo el cerebro descanse. Este tipo de sueño de los delfines se denomina cat-napping.

Durante las largas horas de sueño inconsciente de los humanos, no somos conscientes de nuestro entorno y respiramos automáticamente. Los delfines tienen un sistema de respiración voluntario, por lo que tienen que mantener parte de su cerebro alerta para respirar. Para evitar ahogarse, también tienen que controlar su espiráculo, un colgajo de piel que se abre y se cierra para respirar y emitir sonidos.

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Los delfines duermen descansando en el agua, ya sea vertical u horizontalmente, o mientras nadan lentamente con otro delfín. También tienen períodos de sueño profundo flotando en la superficie del agua como un tronco. Esto se conoce como tronco.

La respiración humana normal es de unas 12 a 20 respiraciones por minuto. Cada respiración de los delfines es más grande que la nuestra y sus glóbulos rojos transportan más oxígeno, por lo que no necesitan respirar tan a menudo. Los delfines mulares, por ejemplo, pueden permanecer bajo el agua hasta 10 minutos.

Los delfines jóvenes o crías comen y duermen mientras sus madres los «llevan» directamente detrás en su estela, también conocida como estela, que mueve a la cría a la misma velocidad que la madre, requiriendo menos energía de la cría. La madre no puede dejar de nadar las primeras semanas de vida de una cría de delfín, pues de lo contrario se hundiría y se ahogaría porque no tiene suficiente grasa corporal para flotar. Menos mal que la mamá es capaz de dormir en movimiento.

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