Los estreptococos dan un paso adelante en las infecciones del tracto urinario

Las investigaciones sugieren que las cepas patógenas del estreptococo del grupo B (EGB) son una causa poco reconocida de las infecciones del tracto urinario.

La bacteria es más conocida como causa de infecciones en mujeres embarazadas, con los consiguientes riesgos de parto prematuro y transmisión a los recién nacidos, a menudo con consecuencias devastadoras.

El microbiólogo Dr. Glen Ulett, del Instituto Griffith para la Salud y la Investigación Médica, dijo que se ha demostrado que las cepas patógenas de GBS se unen a la superficie de las células de la vejiga humana como paso inicial en el desarrollo de infecciones del tracto urinario.

«Las células afectadas parecen cambiar su morfología y segregar cantidades significativas de interleucina, una citoquina inflamatoria que activa el sistema inmunitario del organismo»

Dijo que los niveles de interleucina asociados a la infección por EGB eran significativamente mayores que los asociados a Escherichia coli, la causa del 90% de las infecciones del tracto urinario. Los resultados han aparecido en la revista Journal of Infectious Diseases.

«El hecho de que el GBS provoque más inflamación que la E. coli era exactamente lo contrario de lo que esperábamos y apoya la idea de que la infección del tracto urinario por GBS es única y puede causar la enfermedad con un recuento bacteriano más bajo de lo que es típico», dijo el Dr. Ulett.

Aseguró que, dado que el GBS forma parte de la flora microbiana normal del tracto genital en alrededor del 40 por ciento de las mujeres sanas, el aislamiento de la bacteria en las muestras de orina se atribuía a menudo a la contaminación de la muestra más que a un posible indicador de enfermedad.

«Debido a que no existen factores de riesgo claramente definidos para la infección por EGB, a la elevada prevalencia de la bacteria y a las dificultades de diagnóstico, probablemente estemos pasando por alto a menudo este organismo como causa de infecciones del tracto urinario».

El Dr. Ulett señaló que un estudio clínico de más de 34.000 pacientes publicado el año pasado en colaboración con el Hospital de Westmead, la Universidad de Queensland y la Universidad de Alabama, demostró que los serotipos no tipificables de EGB no estaban asociados a las infecciones del tracto urinario como se pensaba anteriormente.

«Lo más importante es que demostramos que el serotipo III del EGB era el único serotipo más comúnmente asociado a las infecciones del tracto urinario en comparación con otros serotipos. Esto nos da una mejor comprensión de los objetivos potenciales para el desarrollo de vacunas.»

Aseguró que, aunque una vacuna para proteger a las mujeres contra las infecciones del tracto urinario por EGB puede no ser una prioridad por sí misma, puede ser un beneficio derivado de la necesidad de proteger a los recién nacidos contra la infección fulminante por EGB mediante la vacunación materna.

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Journal of Infectious Diseases 2010; 201:866-70.
Journal of Clinical Microbiology 2009; 47(7):2055-2060.

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