Madeirenses

Etnónimos: portugués insular, madeirense

Orientación

Identificación. Hacia 1419 los navegantes portugueses tocaron tierra en la pequeña isla atlántica (42 kilómetros cuadrados) de Porto Santo (refugio sagrado); 40 kilómetros al suroeste descubrieron Madeira (isla de la madera), la isla más poblada (260.000) y más grande (741 kilómetros cuadrados) del archipiélago de Madeira, la cultura portuguesa, con una fuerte superposición británica, sigue impregnando la vida política, económica y social insular. El archipiélago incluye las deshabitadas Ilhas Desertas (Deserta Grande, Châo, Bugio), justo al lado de la costa sureste de Madeira, y las diminutas Ilhas Selvagens (Islas Salvajes) a 270 kilómetros al sur, en la franja norte de las Canarias. Madeira debe su imagen de balneario a un clima benigno, una profusión de maravillas paisajísticas y unos vinos de fama mundial.

Situación. El archipiélago de Madeira se encuentra entre los 33° y 30° de latitud norte y los 15° y 17° de longitud oeste, en el extremo oriental de la cuenca atlántica, a 978 kilómetros al suroeste de Lisboa. Estas islas son picos montañosos de origen sísmico que se elevan desde el fondo oceánico abisal; desde una profundidad oceánica de 5.000 metros su macizo central se eleva a 1.861 metros (Pico Ruivo). La escarpada e inabordable costa de la isla y su intrincado terreno crean múltiples zonas microclimáticas y de vegetación. El sur de Madeira es cálido (con una temperatura media anual de 18° C) y seco. El norte recibe fuertes precipitaciones (hasta 200 centímetros al año) y funciona como una cuenca hidrográfica insular en virtud de un intrincado sistema de control del agua (levadas o conductos) que data del siglo XVI. La elevada densidad de población global (440 personas por kilómetro cuadrado) exige una intensa utilización de todo tipo de medios económicos. Porto Santo es cálido, seco y en gran parte plano, con una playa de 7 kilómetros de largo a lo largo de su franja sur.

Demografía. En 1427, tres capitanes-propietarios (donatários ) dirigían el asentamiento (povoamento ) de las mitades sur y norte de Madeira y de Porto Santo. La «capitanía» del sur, centrada en Funchal (llamada así por el funcho o hinojo, una hierba aromática local), pronto superó a las demás regiones. En la actualidad, casi la mitad de los 260.000 habitantes de la isla viven en el Gran Funchal. Los colonos originales eran portugueses; posteriormente, las mezclas genéticas procedieron de las fuerzas piratas de ocupación, los comerciantes británicos, los sacerdotes españoles y los africanos, moros y judíos. Hasta hace poco, la mayoría de los isleños vivían en extremo aislamiento geográfico y social. La pequeña estatura, la piel más oscura y el habla inflexible de los habitantes del remoto noroeste de Madeira sugieren una prolongada deriva genética. Los madeirenses rurales viven en mundos lingüísticos, sociales y económicos diferentes a los de los residentes de las ciudades. La prevalencia de los latifundios y la alta densidad de población dan lugar a una frecuente emigración, normalmente a Sudamérica. La población de Porto Santo (3.500 habitantes) se compone en gran parte de jubilados, personal de aerolíneas y turistas (permanentes).

Filiación lingüística. La lengua de las Madeiras es el portugués europeo estándar (PEE), que sigue las convenciones de la familia de las lenguas románicas (flexivas, sintéticas y acentuadas) y es la norma con la que se evalúan las variaciones insulares internas. El rasgo más distintivo de la pronunciación es un cambio característico de la «i» frontal alta (como en el inglés «see «) al diptongo «ei» (como en «they» ). El marcado contraste entre el habla de las élites urbanas de Madeira y la de la población rural es un fuerte indicador del estatus social. El inglés es la lengua franca en Funchal y otros centros turísticos. Un léxico muy diverso refleja un ambiente cultural cosmopolita.

Historia y relaciones culturales

Hacia 1419, el príncipe Enrique el Navegante incorporó las Madeiras deshabitadas a los territorios de ultramar de Portugal. En tres de sus capitanes delegó la tarea de asentamiento: Zarco y Teixeira en Madeira, Perestrelo en Porto Santo. El fundador de Funchal, Joâo Gonçalves Zarco, ocupa un lugar destacado en la ciudad. Para hacer Madeira cultivable, se quemaron los bosques y se construyeron terrazas en las laderas de las montañas (poios ). A pesar de la dureza del terreno, la enorme erosión del suelo y el difícil acceso al agua, la agricultura sigue siendo el alma de Madeira. A finales del siglo XVI, el vino sustituyó al azúcar como principal producto de exportación de la isla. En la época de los veleros, Madeira era un nexo de unión del comercio atlántico y un objetivo frecuente de las incursiones de los piratas. España gobernó las Madeiras, las Azores y Portugal continental de 1580 a 1640. En 1660 los británicos, ya influyentes en la vinicultura de la isla, firmaron un tratado comercial con Portugal, y entre 1807 y 1814 ocuparon Madeira. Sus intereses navieros abrieron la isla al turismo británico de los siglos XIX y XX. En la década de 1950, los hidroaviones unían Madeira con Portugal e Inglaterra. La terminal internacional de Porto Santo, base de emergencia de la OTAN, se inauguró en 1960; la de Madeira, en 1965. Portugal concedió una autonomía local limitada a las Madeiras en 1940 y una autonomía regional en 1976.

Asentamientos

Los principales asentamientos de Madeira se encuentran por debajo de los 700 metros y en la crucial carretera nacional costera de Madeira (Estrada Nacional 101), o son accesibles a ella. El último enlace de la EN101 (1952) fue un túnel a través del precipicio de roca que es la costa norte de Madeira. Las principales ciudades de la EN101 tienen una media de 3.000 a 4.000 habitantes y varían en tamaño desde Seixal (900 personas), en el extremo oriental del túnel de la costa norte, hasta Machico (11.000), lugar de desembarco de los primeros colonos. Los pueblos del interior (de 2.000 a 8.000 habitantes) se encuentran en la cabecera de las ribeiras, al borde del corazón de la montaña, están en las carreteras principales, son centros de artesanía y tienen interés histórico o valor paisajístico. Los asentamientos de la franja siguen una EN101 retorcida desde Funchal al oeste hasta Calheta (60 kilómetros) a lo largo de la populosa costa sur de Madeira. En el norte, escasamente poblado, los pueblos se agrupan en los fondos de los valles alejados de la costa o en promontorios sobre el mar. Muchas pequeñas granjas permanecen en valles montañosos remotos, cuyo aislamiento se ve reducido por una red de carreteras insular en constante expansión. La vivienda tradicional de los campesinos es baja y oscura, con gruesos muros de piedra bajo hiedras rastreras, no mucho más grandes que los palheiros (cabañas para vacas) de paja cercanos. Los exteriores estucados en color pastel, con adornos de azulejos, tejados de tejas rojas, ventanas enrejadas y unidades de varios pisos han sustituido a las antiguas estructuras rurales de entramado de madera y paja. Por el contrario, Funchal es una mezcla arquitectónica de casas palaciegas, centros comerciales, plazas teseladas, edificios coloniales relictos, antiguas quintas incorporadas a los límites de la ciudad como museos y hoteles de cristal y hormigón de gran altura. El más llamativo es el complejo del Casino Park, diseñado por el brasileño Oscar Neimeyer; el más elegante es el Reid’s, la antigua finca de los Blandy (británicos), uno de los principales hoteles vacacionales de Europa. La catedral (sé), centro de la vida espiritual de Madeira, combina elementos de diseño morisco, gótico, románico y manuelino que se hacen eco de fuerzas históricas formativas. En las partes antiguas de la ciudad, pequeños talleres artesanales se alinean en estrechas callejuelas empedradas cerca de la antigua aduana (alfândega ).

Economía

Actividades de subsistencia y comerciales. Madeira tiene una economía monetaria centrada en la exportación de productos agrícolas (azúcar, frutas tropicales, vino); el comercio interior depende en gran medida del turismo, la principal fuente de ingresos de la isla. A pesar de la constante emigración, la densidad de población está en un nivel que impide la subsistencia con alimentos producidos localmente; los alimentos básicos (trigo, maíz, carne) son importados. El turismo da trabajo a 25.000 residentes. La artesanía de Madeira (mimbres, bordados, tallas de madera, vinos) es uno de los principales productos de exportación y un importante complemento del turismo.

Artes industriales. El trabajo manual y cualificado forma parte del artesanado de Madeira, desarrollado a lo largo de los años en pequeños enclaves de montaña. El trabajo de mimbre (obra de vîmes ), el bordado a mano (bordados ), la tapicería (tapeçaria ), la carpintería y el hierro forjado, las porcelanas y la vinicultura (vinhos ) son importantes industrias populares basadas en la tradición artesanal. Los azulejos decorativos (azulejos) de procedencia morisca son muy utilizados en el diseño.

Comercio. El Mercado dos Lavradores de Funchal, centro de mercado de los productos de la isla y de algunas artesanías, es el «jardín flotante» en microcosmos y vende los frutos de la tierra, del mar y del trabajo popular especializado. En toda Madeira hay tiendas de productos especiales (por ejemplo, mercados de pescado a orillas del agua), y los puestos de refrescos y cafés bordean los 7 kilómetros de playa de Porto Santo. Los principales socios comerciales son Portugal, Estados Unidos y los países europeos.

División del trabajo. El turismo ha modificado la distribución tradicional del trabajo en el hogar campesino. Algunos miembros ahora se desplazan a diario desde todas las partes de la isla para realizar trabajos de servicio. Las mujeres siguen realizando la mayor parte de las tareas domésticas y el cuidado de los niños, para ellas mismas y para los empleadores urbanos. Los hombres se encargan del mantenimiento del poio, la construcción, la conducción de autobuses y taxis, y la pesca. La mimbrería y la vinicultura son en gran medida neutrales en cuanto al género; las mujeres se dedican a la costura y los hombres a la carpintería.

Tenencia de la tierra. El término bemfeitoria (mejoras) es mnemotécnico para un sistema de aparcería. La tierra y los derechos de agua son propiedad de un propietario. Las «mejoras» (muros, edificios, pasarelas, árboles), que son reembolsables en caso de desalojo, son propiedad del arrendatario. El 40% de los trabajadores agrícolas sin tierra tiene la menor prioridad en la distribución del agua, condición sine qua non del valor de la tierra. Entre un tercio y la mitad de los productos se los lleva el propietario.

Pertenencia

Grupos de parentesco y ascendencia. La práctica administrativa portuguesa y la ideología religiosa hacen hincapié en la familia como unidad básica de parentesco, un principio históricamente reforzado en las aisladas tierras altas de Madeira por la extrema falta de movilidad de los campesinos. Las relaciones de parentesco se extienden a las redes de apoyo mutuo entre las mujeres y a los grupos de trabajo cooperativo para la industria agrícola o artesanal local. Las remesas de los emigrantes ponen de manifiesto los lazos de parentesco duraderos; la descendencia bilateral está culturalmente subrayada por la endogamia insular. Los madeirenses urbanos siguen las convenciones familiares europeas modernas.

Terminología de parentesco. La terminología de parentesco es formalmente esquimal, sujeta a la extensión generacional y colateral en los grupos domésticos donde los parientes femeninos de mayor edad suelen permanecer activos. El papel de padrinho/madrinha (padrino) añade una dimensión espiRitual a la aceptación respetuosa de los ancianos.

Matrimonio y familia

Matrimonio. El matrimonio entre los diminutos agregados de población de los remotos barrancos de montaña puede asumirse como históricamente endogámico hasta el punto de la endogamia. Hoy en día hay pocos matrimonios concertados, y la exogamia local y los matrimonios mixtos en la isla entre los aldeanos son la norma. El hogar familiar campesino ha sido la unidad productiva principal de la economía agrícola de Madeira y ahora proporciona mano de obra para su economía de servicios. El acceso a Funchal y las alternativas laborales del turismo han debilitado el control de la iglesia en los asuntos matrimoniales, pero incluso los feligreses de la ciudad siguen siendo devotos. El divorcio sigue siendo poco frecuente, aunque no así la filiación y el abandono (por Emigración).

Unidad Doméstica. Fuera de la zona metropolitana de Funchal, la unidad doméstica sigue siendo la unidad básica de subsistencia, y las tareas familiares (nucleares) se asignan según los roles sexuales tradicionales. La agricultura y una variedad de industrias artesanales son las principales fuentes de apoyo. En el hogar o en el taller, las niñas adquieren conocimientos de costura (bordados y tapicería, tapeçaria), mientras que los niños son aprendices de viticultura, oficios artesanales y construcción hasta el matrimonio.

La herencia. La herencia se produce sin tener en cuenta el género, con una ligera preferencia para el cuidador de los mayores. La tenencia tradicional de la tierra deja sin efecto muchos derechos de herencia significativos.

Socialización. Los niños rurales se crían en el seno de una familia poco extensa, y su trabajo es accesorio al trabajo agrícola desde una edad temprana. Antes de la autonomía (1976), la escolarización era mínima: ahora es obligatoria hasta el nivel primario (11 años). Otras opciones, en su mayoría de carácter profesional, requieren el traslado a Funchal o fuera de las islas. La iglesia parroquial refuerza la conformidad con valores como el papel central de la familia y el respeto a la autoridad.

Organización sociopolítica

Organización social. En términos de normas económicas, ocupacionales y legales, los madeirenses rurales han vivido como en una finca medieval; es decir, han soportado la inmovilidad social y geográfica en un sistema virtual de castas. La desigualdad social estaba -y, en cierta medida, sigue estando- validada por la adhesión a la ortodoxia religiosa. Su riqueza generada por el turismo, su ambiente sofisticado y su ciudadanía educada hacen de Funchal, socialmente compleja, una anomalía subcultural dentro de todo el Portugal insular. A pesar de la interpenetración rural-urbana y la creciente interdependencia económica, las distinciones sociales patrón-cliente se mantienen en gran medida.

Organización política. Desde 1976, las Madeiras son una región autónoma (regiâo ) dentro del gran Portugal, cuyos asuntos civiles son administrados, según la constitución portuguesa, por un ministro de la república designado en Lisboa, que nombra al presidente del gobierno regional. Una asamblea regional elegida localmente elige entre sus diputados a un presidente y a una presidenta, que es el segundo en poder político después del ministro de la República. Funchal es la sede de seis secretarías regionales, una para Porto Santo. Los partidos políticos locales son ilegales y están expresamente prohibidos, pero siguen operando clandestinamente en Funchal (por ejemplo, FLAMA, Frente de Libertaçâo da Madeira). La participación popular generalizada en la gobernanza local se ve inhibida por una larga tradición de dependencia colonial, por la ignorancia masiva del procedimiento político y por el parroquialismo y el debilitamiento que han creado siglos de autoritarismo asfixiante.

Control social. Portugal ha sido imperialmente competente en el control a distancia, con la ayuda de la iglesia católica a nivel parroquial y, en Madeira, con el control económico británico de facto. El conflicto a cualquier nivel ha sido tradicionalmente reprimido.

Conflicto. Madeira ha sido un participante pasivo en la guerra europea. Los habitantes de las zonas rurales siguen siendo efectivamente rehenes de la supresión de los derechos humanos básicos. La disidencia política subyacente se limita principalmente a Funchal. Las disputas por las mujeres, y más recientemente por las drogas, son la causa de la mayor parte de los conflictos interpersonales.

Religión y cultura expresiva

Creencias religiosas. Aunque el catolicismo es la religión estatal de Portugal y sus extensiones insulares, a nivel de pueblo la iglesia parroquial controla los asuntos espirituales. El pueblo marca públicamente su fe mediante la exhibición de ceremonias y la actuación ritual en la festa, al igual que el habitante de la ciudad.

Practicantes religiosos. El sacerdote es el líder litúrgico de su parroquia, el agente local de la jerarquía eclesiástica y un representante terrenal de la intercesión divina. La misión curativa de la iglesia en Funchal ha sido sustituida por la práctica y las instalaciones médicas modernas. Las clínicas periféricas con matronas formadas han sustituido en gran medida a las curanderas rurales.

Ceremonias. Las fiestas de Madeira son tradicionales, la mayoría de ellas estacionales, y todas son, en cierta medida, un reclamo para el dólar turístico. El año festivo comienza en febrero con el Carnaval; en primavera, la Festa da Flor (flores) y el Bachfest (música) de Funchal; a mediados de agosto, la peregrinación a la iglesia de la patrona de Madeira (Nossa Senhora do Monte); las fiestas de la vendimia en otoño; y las fiestas de Navidad y de fin de año en Funchal (Festa de Sâo Silvestre). Los santos locales se celebran en las parroquias de toda Madeira. Los bailarines folclóricos actúan en los hoteles más grandes de Funchal con regularidad.

Artes. Además de la artesanía mencionada en Artes Industriales, el arte madeirense incluye el diseño religioso (techos intrincadamente tallados, balaustradas, altares), las figuras de madera dorada (talhas douradas ) y la arquitectura monumental de tradición manuelina. Los bailarines folclóricos (danças populares ) con trajes autóctonos (trajes ) utilizan instrumentos musicales indígenas (machête, braguinha, bringuinho). Los objetos de tapicería (tapeçarias) incluyen retratos, paisajes locales, motivos florales y copias de cuadros famosos. El tapiz más famoso de Madeira tiene 7 millones de puntadas y está expuesto permanentemente en el Instituto do Bordado, Tapeçarias e Artesanato da Madeira.

Medicina. La práctica médica y de salud pública en Funchal es similar a la de Europa occidental; las zonas rurales de Madeira y Porto Santo tienen fácil acceso (por ejemplo, vuelos interinsulares con capacidad de ambulancia). Los curanderos son el equivalente rural de la farmacia de la ciudad (farmácia ), que pueden diagnosticar enfermedades, recetar medicamentos y llevar los registros de los pacientes. El consumo excesivo de tabaco y el abuso del alcohol son la causa de muchos problemas de salud de los isleños.

Muerte y vida después de la muerte. Las creencias se basan en la teología católica. Los funerales son un acontecimiento litúrgico importante, seguido de un período de luto prescrito, pero ya no prolongado, y de la disminución de las restricciones a las segundas nupcias de las viudas.

Bibliografía

Brown, A. Samler (1901). Madeira y las Islas Canarias, con las Azores. 6th ed. Londres: Marston.

Bryans, Robin (1959). Madeira, Pearl of the Atlantic. Londres: Robert Hale.

Duncan, T. Bentley (1972). Atlantic Islands, Madeira, the Azores and the Cape Verdes in the Seventeenth Century: Commerce and Navigation. Chicago: University of Chicago Press.

Ludtke, Jean (1989). Atlantic Peeks: Ethnographic Guide to the Portuguese-Speaking Atlantic Islands. Hanover, Mass: Christopher Publishing House.

Rogers, Francis Millet (1979). Atlantic Islanders of the Azores and Madeiras. North Quincy, Mass.: Christopher Publishing House.

Serstevens, Albert t’. (1966). Le périple des îles Atlantides: Madère, Açores, Canaries. París: Arthaud.

JEAN LUDTKE

Deja un comentario