Movimiento de la Nueva Era

Orígenes

A finales del siglo XIX Helena Petrovna Blavatsky, cofundadora de la Sociedad Teosófica, anunció la llegada de una Nueva Era. Ella creía que los teósofos (que abrazaban nociones budistas y brahmánicas como la reencarnación) debían ayudar a la evolución de la raza humana y prepararse para cooperar con uno de los Maestros Ascendidos de la Gran Hermandad Blanca cuya llegada era inminente. Blavatsky creía que, como líderes ocultos del mundo, los miembros de esta hermandad mística guiaban el destino del planeta. Sus ideas contribuyeron a la expectativa de una Nueva Era entre los practicantes del espiritismo y los creyentes en la astrología, para quienes la llegada de la nueva Era de Acuario prometía un período de hermandad e iluminación.

La sucesora de Blavatsky, Annie Besant, predijo la llegada de un mesías, o salvador del mundo, que ella creía que era el maestro indio Jiddu Krishnamurti. En la década de 1940, Alice A. Bailey, fundadora de la Escuela Arcana (una organización que difundía enseñanzas espirituales), sugirió que un nuevo mesías, el Maestro Maitreya, aparecería en el último cuarto del siglo XX. Bailey también estableció el programa «Triángulos» para reunir a la gente en grupos de tres para meditar diariamente. Los participantes en el programa creían que recibían energía divina, que compartían con los que les rodeaban, elevando así el nivel general de conciencia espiritual.

Tras la muerte de Bailey, los antiguos miembros de la Escuela Arcana crearon una gran cantidad de nuevos grupos teosóficos independientes dentro de los cuales florecieron las esperanzas de una Nueva Era. Estos grupos reivindicaban la capacidad de transmitir energía espiritual al mundo y supuestamente recibían mensajes canalizados de varios seres preternaturales, especialmente los Maestros Ascendidos de la Gran Hermandad Blanca. Por ejemplo, la Fundación Findhorn de Escocia creía que su supuesto contacto con una variedad de espíritus de la naturaleza producía espectaculares hazañas agrícolas, a pesar de la pobreza del suelo y el clima del asentamiento del grupo.

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Cuando las expectativas de una Nueva Era aumentaron en la década de 1960, apareció una nueva organización, la Fundación Universal. Su acaudalado líder, Anthony Brooke, viajó mucho a partir de mediados de la década de 1960, prediciendo que un evento apocalíptico ocurriría durante la temporada navideña de 1967. Aunque el acontecimiento nunca tuvo lugar, surgió una red internacional de grupos de la Nueva Era.

Mientras el esoterismo crecía, su principal representante, la teosofía, sufrió importantes reveses. En la década de 1880, Blavatsky fue acusada de fingir sucesos milagrosos relacionados con su contacto con los Maestros Ascendidos. A principios del siglo XX, la Sociedad Teosófica se vio perjudicada de nuevo, esta vez por una serie de escándalos sexuales que implicaban a sus líderes, y Besant se vio personalmente avergonzada por la deserción de Krishnamurti en 1929. No obstante, la sociedad fue un catalizador importante en la promoción de la aceptación pública de la noción de realidad psíquica y llevó a cabo un programa para aumentar la conciencia de otras tradiciones religiosas entre sus miembros y el público general predominantemente cristiano.

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