Nazaret

Nazaret, árabe an-Nāṣira, hebreo Naẕerat, ciudad histórica de la Baja Galilea, en el norte de Israel; es la mayor ciudad árabe del país. En el Nuevo Testamento, Nazaret se asocia a Jesús como su hogar de infancia, y en su sinagoga predicó el sermón que provocó su rechazo por parte de sus conciudadanos. La ciudad es ahora un centro de peregrinación cristiana.

Nazaret, Israel, con la Iglesia de la Anunciación en primer plano a la izquierda.

Nazaret, Israel, con la Iglesia de la Anunciación en primer plano a la izquierda.

Keystone/FPG

La etimología del nombre de la ciudad es incierta; no se menciona en el Antiguo Testamento ni en la literatura rabínica; la primera referencia está en el Nuevo Testamento (Juan 1). En el mismo capítulo se expresa el desprecio que se tenía a esta entonces insignificante aldea («¿Acaso puede salir algo bueno de Nazaret?»). De allí salió Jesús para realizar su primer milagro, el de la conversión del agua en vino en Caná (Juan 2). Nazaret tenía una población judía en tiempos de Jesús; sus lugares sagrados cristianos se mencionan por primera vez después de que el cristianismo se convirtiera en la religión estatal del Imperio Romano (313 d.C.). El único lugar de Nazaret que puede identificarse definitivamente como de la época del Nuevo Testamento es el pozo de la ciudad, ahora llamado Pozo de Santa María; otros están en disputa entre las distintas iglesias.

Durante las Cruzadas, Nazaret fue objeto de amargas luchas; cuando el cruzado normando-siciliano Tancredo capturó Galilea (1099), se erigió en príncipe de Galilea, con su capital en Nazaret. Tras la expulsión definitiva de los cruzados de Palestina (1291), la influencia cristiana disminuyó, y cuando los turcos otomanos tomaron Palestina (principios del siglo XVI), expulsaron a todos los cristianos de la ciudad. Sólo bajo el mandato de Fakhr ad-Dīn II, emir del Líbano (que reinó entre 1590 y 1635), se permitió el regreso de los cristianos a Nazaret; en la actualidad, los árabes cristianos constituyen aproximadamente un tercio de la población.

El principal atractivo de Nazaret son sus numerosas iglesias. De ellas, la iglesia católica romana de la Anunciación (terminada en 1966, en el emplazamiento de una iglesia anterior de 1730 y una fundación de los cruzados) es quizá la más conocida. En ella se encuentra la Gruta de la Anunciación, donde, según el Nuevo Testamento, el arcángel Gabriel se apareció a la Virgen María y le anunció que iba a ser la madre de Jesús (Lucas 1:26-31). La gruta conserva parte de un suelo de mosaico que data del siglo V-VI. La Iglesia de la Anunciación es el mayor templo cristiano de Oriente Medio. Otras iglesias importantes son la de Gabriel, considerada por los católicos griegos como el lugar de la Anunciación; la iglesia-sinagoga, en el lugar tradicional de la sinagoga donde predicó Jesús (Lucas 4); la iglesia de José, en el supuesto lugar de la carpintería de José; la iglesia de la Mensa Christi («Mesa de Cristo»), donde la tradición sostiene que Jesús cenó con los Apóstoles después de su resurrección; y la basílica de Jesús el Adolescente, en una colina que domina la ciudad. Varias de las iglesias tienen museos anexos con reliquias sagradas.

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La moderna Nazaret es un mercado regional y un centro de comercio para los árabes de Galilea; el turismo y la manufactura ligera también son importantes. Muchos trabajadores se desplazan a trabajos industriales en la zona de la bahía de Haifa y a trabajos agrícolas y de construcción en los asentamientos judíos de la llanura de Esdrelón.

A partir de 1957, se construyó el suburbio judío llamado Naẕerat ʿIllit («Alta Naẕareth») en las colinas al este de la ciudad. Cuenta con plantas de ensamblaje de automóviles, de procesamiento de alimentos y textiles; algunos de los árabes de Nazaret trabajan allí. También es la sede administrativa del distrito norte de Israel. Población (est. 2010) 73.000.

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