21 Grootste voor- en nadelen van dierentuinen

Een dierentuin kan verschillende namen hebben, afhankelijk van waar ter wereld je je bevindt. Sommigen noemen het een “menagerie”. Ze kunnen ook een “zoölogische tuin” worden genoemd. Sommige dierentuinen gebruiken gewoon de algemene term “dierenpark”. Wat de naam ook moge zijn, het algemene doel van de faciliteit is hetzelfde. Er worden dieren in gevangenschap gehouden en bezoekers komen naar de locatie om ze te bekijken.

Zoos bieden meestal onderdak aan dieren die normaal gesproken niet ter plaatse voorkomen. U kunt er leeuwen, tijgers, wolven, beren, giraffen, apen, olifanten en nog veel meer aantreffen. Elke faciliteit is een beetje anders. De eerste dierentuinen dateren uit de 35e eeuw voor Christus in Egypte en er zijn vandaag de dag duizenden faciliteiten over de hele wereld waar dierenpopulaties worden ondersteund.

Het idee van het beperken van de vrijheid van een dier kan erg vervelend zijn, zelfs als de gebruikte behuizingen een natuurlijke habitat met grote specificiteit nabootsen. Gevangenschap betekent dat het dier is overgeleverd aan zijn verzorgers. Daarom is het evalueren van de voor- en nadelen van dierentuinen zo’n belangrijk en evoluerend proces.

Wat zijn de voordelen van dierentuinen?

1. Dierentuinen bieden leermogelijkheden aan hun lokale gemeenschap

Als er een lokale dierentuin is in een gemeenschap, dan is er een mogelijkheid tot interactie met dieren die normaal gesproken niet mogelijk zou zijn. Tegelijkertijd is er een kans om mensen meer te leren over de natuur. Kinderen kunnen worden geëngageerd om wetenschappelijke concepten te leren. Gezinnen kunnen evenementen plannen rond een bezoek aan de dierentuin om meer tijd samen door te brengen. In een dierentuin kunnen we niet alleen over onszelf leren, maar ook over hoe de rest van de wereld functioneert.

2. Dierentuinen kunnen bedreigde dieren voor uitsterven behoeden.

Een van de beste voorbeelden van een dierentuin die een diersoort kan redden, is het Przewalskipaard. In de jaren 1940 was de populatie van deze wilde paardensoort teruggelopen tot 13, die allemaal in 1945 gevangen waren. Deze groep stamde af van een kudde van ongeveer 15 gevangen paarden uit 1900. In samenwerking met de Zoological Society of London werd de soort gered door een zorgvuldig gecontroleerd fokprogramma. Nu zijn er meer dan 1.500 paarden en de populatie groeit nog steeds.

3. Dierentuinen redden bedreigde dieren van stroperij en andere illegale activiteiten.

Mensen hebben de reputatie dieren te beschadigen voor hun eigen gewin. Haaien worden alleen geoogst voor hun vinnen, en worden vaak achtergelaten om te sterven nadat de vin is verwijderd. Op neushoorns en olifanten wordt gejaagd voor respectievelijk hun hoorns en slagtanden. In dierentuinen moeten dieren misschien de overgang maken van wild naar in wezen gedomesticeerd, maar deze actie redt vaak hun leven.

4. Een dierentuin biedt economische hulp aan lokale gemeenschappen.

Dierentuinen doen meer dan dieren huisvesten. Ze bieden ook werk aan mensen met verschillende achtergronden. Een dierentuin neemt dierverzorgers in dienst die speciaal zijn opgeleid om de diersoorten te verzorgen en te beheren. Ze huren dierenartsen in om voor de dieren te zorgen die in de dierentuin leven. Er zijn conciërges, food service werknemers, souvenir verkopers, rondleiders, parkeerwachters, en vele andere werkgelegenheid posities die door een dierentuin. Een dierentuin in een grote stad, zoals San Diego of Seattle, kan een budget hebben van meer dan 40 miljoen dollar, waarvan ongeveer 40% meestal werknemerslonen zijn.

5.

Moderne dierentuinen nemen alleen specialisten in dienst die weten hoe ze een bepaalde diersoort goed moeten verzorgen. Ze nemen geen generalisten meer aan die voor alle dieren zorgen. Mensen die zijn opgeleid om met olifanten te werken, werken alleen met olifanten, enzovoort. Om dierverzorger of dierenverzorger te worden, is vaak een hogere universiteitsgraad nodig. Voor aanwerving moet een bewijs van opleiding worden overgelegd. Daar staat tegenover dat het veiligheidsniveau in dierentuinen de afgelopen eeuw drastisch is toegenomen, zowel voor bezoekers als voor werknemers.

6. Leefomgevingen bootsen natuurlijke omgevingen na als nooit tevoren.

Als men aan een dierentuin denkt, komt vaak het beeld op van een betonnen vloer, stalen tralies, of misschien een behuizing van gewapend glas. De moderne dierentuin heeft afstand genomen van deze gevangenisachtige omgeving. Dierentuinen voorzien in de voedingsbehoeften van elk dier met grote specificiteit. Er worden activiteiten voor de dieren gecreëerd zodat zij regelmatig hun natuurlijke instincten kunnen aanspreken. Er is geen manier voor een dierentuin om migratiepatronen of de vrijheid van het op jacht gaan na te bootsen, maar dierentuinen hebben geleerd om de geestelijke gezondheid van elke diersoort op betere manieren te handhaven.

7. Dierentuinen zijn partners van de gemeenschap.

Een dierentuin, in welke vorm dan ook, is een actief onderdeel van de gemeenschap. Velen vormen relaties met lokale schooldistricten om unieke klassikale activiteiten en presentaties te creëren. Stages zijn vaak beschikbaar in dierentuinen voor studenten om te zien of een carrière in dierverzorging of diergeneeskunde iets voor hen is. Een dierentuin doet zijn best om ervoor te zorgen dat iedereen wordt betrokken bij hun partnerschappen, ongeacht wie ze zijn of hoe rijk ze mogen zijn.

8. Moderne dierentuinen worden regelmatig geïnspecteerd op hun verzorging en service.

Veel gemeenschappen vereisen dat hun dierentuinen regelmatig worden geïnspecteerd en/of geaccrediteerd om open te blijven. Dat proces omvat een volledige inspectie van de faciliteiten om de netheid te verzekeren. De constructie van de leefomgeving, de veiligheid van de bezoekers, de juiste verzorgingstechnieken en elk ander aspect van het dagelijkse leven in de dierentuin worden grondig en professioneel geëvalueerd. Mocht een dierentuin niet aan bepaalde normen kunnen voldoen en het probleem niet oplossen, dan kan de dierentuin worden gesloten om de veiligheid van de betrokken dieren te beschermen.

9. Zeldzame dieren hebben een kans op overleven.

Zeer bedreigde diersoorten worden vaak naar een dierentuinomgeving gebracht om te profiteren van de fokprogramma’s die beschikbaar zijn. Hoewel fokprogramma’s in gevangenschap meestal niet zo succesvol zijn als natuurlijke fok, biedt een omgeving in een dierentuin een mate van bescherming die de natuur niet kan bieden. Zelfs indien de fokpogingen niet succesvol zijn, kan de genetica van de diersoort bewaard worden voor toekomstig herstel, mocht de technologie daarvoor beschikbaar komen. In theorie biedt dit de mogelijkheid om elk uitsterven van een diersoort te stoppen.

10. De opleiding is gebaseerd op de ervaringen die wij als samenleving hebben opgedaan met het beheer van dierentuinen. Zelfs dierenartsen die in een dierentuin willen werken, moeten voldoen aan specifieke verblijfs- en opleidingseisen voordat zij een baan op dit gebied mogen nastreven. De moderne dierentuin ontwikkelt specialisten en neemt deze vervolgens in dienst, zodat de betrokken dieren te allen tijde de beste zorg krijgen.

Statistieken over de redenen waarom dierentuinen zouden moeten bestaan

Wat zijn de nadelen van dierentuinen?

1. Dierentuinen worden vaak misbruikt voor politiek of persoonlijk gewin.

Wist u dat een van de vroegste dierentuinen buiten Europa en Azië geen dieren in zijn tentoonstellingen had? Er werden mensen gehouden die in vergelijking met anderen “ongewone” eigenschappen hadden. De dierentuin hield mensen met dwerggroei, albinisme, en geboorteafwijkingen of medische aandoeningen in een staat van ongewenste gevangenschap. Zelfs de katholieke kerk onderhield een menselijke dierentuin tot de jaren 1500. Zelfs in de 20e eeuw werden mensen in dierentuinen gehouden.

2. Dieren in gevangenschap leven korter.

Hoewel dierentuinen zijn opgezet om dieren, met name bedreigde diersoorten, te beschermen tegen schade, is de levensduur van dieren in gevangenschap vaak korter dan wanneer zij in het wild zouden leven. Dankzij de documentaire film Blackfish is de orka vaak een van de soorten waarnaar verwezen wordt voor dit negatieve van dierentuinen, aquaria, en andere behuizingen. Orka’s in gevangenschap hebben een gemiddelde levensduur van slechts 30 jaar. Mannelijke orka’s leven maar half zo lang. In het wild leven orka’s echter een eeuw of langer.

3. Dierentuinen behandelen dieren als recreatieobjecten.

Leren over dieren is belangrijk, maar veel dierentuinen worden meer behandeld als een recreatiefaciliteit dan als een educatieve omgeving. Je gaat naar de dierentuin om “plezier te maken”. Hoewel dit inkomsten genereert die uiteindelijk de dieren en degenen die voor hen zorgen ondersteunen, is de nadruk op het wetenschappelijke proces in de loop der tijd afgenomen. Dat is de reden waarom dierentuinen, vooral in Europa, overtollige dieren doden. In een grafisch incident werd een giraffe, Marius, die 18 maanden oud was, in Kopenhagen doodgeschoten in het bijzijn van studenten, simpelweg omdat zijn genetica niet langer nodig was.

4. Een dierentuin vermindert het respect dat mensen voor dieren moeten hebben.

Er zijn talloze voorbeelden van mensen die dierenhabitats binnendringen, alleen om het dier te laten doden door de stommiteit van de mens. In 2008, voordat een tijger op eerste kerstdag mensen aanviel, meldden ooggetuigen dat mensen de grote katten aan het onderbreken waren voordat de aanval plaatsvond. In 2016 werd Harambe gedood nadat een 3-jarige jongen zonder toezicht in het gorillaverblijf was geklommen en door het dier werd rondgesleurd. Gevangenschap vermindert het respect dat we voor dieren zouden moeten hebben. Ze zijn dan wel gevangen, maar dat is geen garantie dat ze volledig gedomesticeerd zijn.

5. Herintroductie is niet altijd succesvol met fokprogramma’s.

Het Przewalskipaard is een groot succesverhaal. Niet alleen heeft het fokprogramma de soort gered, maar de Zoological Society of London heeft ook geholpen de weg te bereiden voor de terugkeer van het paardenras in het wild in Mongolië. Extra kuddes worden beheerd in nationale parken en zelfs in de verboden zone van Tsjernobyl. De meeste herintroductieprogramma’s zijn niet zo succesvol. Dieren die in gevangenschap worden gehouden, leren uiteindelijk afhankelijk te zijn van de mens, vooral als ze in gevangenschap zijn geboren.

6. Gedragsveranderingen komen vaak voor binnen de dierentuinomgeving.

Veel dieren zijn sociale wezens, vooral binnen hun eigen soort. Wolven, olifanten en andere groepsdieren hebben moeite om binnen de grenzen van een dierentuin te leven, simpelweg omdat ze geen ruimte hebben om te bewegen. Of erger nog, ze worden alleen gehouden zodat ze helemaal geen sociaal contact hebben. Wanneer roedeldieren, vooral roofdieren, in hun natuurlijke instincten worden beperkt, dan worden ze meestal agressiever. In het gevecht tussen een mens en een olifant, zal de olifant meestal winnen als de mens niet gewapend is met iets.

7. Zelfs de beste dierentuinen hebben het financieel moeilijk.

De meeste dierentuinen worden niet gefinancierd door de belastingbetaler, maar door onafhankelijke donaties, lidmaatschappen en kaartverkoop. Zelfs de beste dierentuinen, zoals de Woodland Park Zoo in Seattle, hebben elk jaar miljoenen meer aan uitgaven dan ze aan inkomsten binnenkrijgen. Een gebrek aan financiering vermindert het aantal specialisten dat voor de dieren kan zorgen. Het kan de hoeveelheid voedsel verminderen die beschikbaar is. Dat heeft weer gevolgen voor de kwaliteit van het leven van de dieren.

8. Dieren worden gebruikt als financieel handelsartikel.

China is misschien wel de grootste veroorzaker van het gebruik van dieren als financieel handelsartikel. De reuzenpanda wordt vaak gebruikt als diplomatiek instrument. Soms worden ze zelfs gebruikt als beloning bij pogingen om een handelsovereenkomst te sluiten. Alle dierentuinen buiten China zijn gedwongen om reuzenpanda’s te huren. Al Jazeera rapporteert de kosten van “Panda Rent” op $1 miljoen per dier. Dat is nog exclusief de kosten voor voeding en verzorging. In de VS wordt een instandhoudingsvergoeding van 400.000 dollar aan China betaald, zelfs als een reuzenpanda na 12 maanden een jong ter wereld brengt. Zelfs als ze buiten China worden geboren, zijn pandawelpen nog steeds eigendom van China en moeten ze op hun tweede verjaardag worden weggehaald bij hun familie.

9. Fokprogramma’s werken niet altijd.

De reuzenpanda is ook hier een goed voorbeeld. Meer dan 60% van de pandajongen stierf in fokprogramma’s in dierentuinen in het verleden. Slechts 3 op de 10 panda’s in gevangenschap werden zelfs in staat geacht zich voort te planten. De overlevingspercentages zijn sinds de jaren 1990 verdubbeld en liggen nu boven de 70%, maar dat betekent nog steeds dat er een kans van 30% is dat een pandabeer sterft, simpelweg omdat het in gevangenschap wordt behandeld.

10.

Kunt u zich voorstellen dat een olifant gelukkig is in Alaska? Of wat te denken van een ijsbeer die in Mexico City woont? Dieren passen zich aan hun lokale omstandigheden aan door middel van het natuurlijke evolutieproces. Als ze uit dit klimaat worden gehaald, kan dat ernstige gevolgen hebben voor hun gezondheid. Erger nog is dat de plaatselijke omstandigheden onveilig kunnen zijn voor het dier, zodat de dierverzorgers hen, om hen te beschermen, beperken tot een binnenmilieu. Hierdoor stoppen olifanten met lopen en eten, worden ijsberen agressief en treden andere gedragsveranderingen op die de verzorging van de dieren op den duur onvoorspelbaar en gevaarlijk maken.

11. Natuurlijke habitats zijn slechts een mooie gevangenis voor dierentuinen.

Een natuurlijke habitat ziet er misschien esthetisch aantrekkelijk uit, maar het verandert echt niets aan de dynamiek van het dierenleven. Een olifant kan meer dan 30 mijl per dag lopen met zijn kudde. Een paar keer in een cirkel lopen geeft niet dezelfde ervaring. Voor veel dieren zal een dierentuin nooit volledig kunnen dupliceren hoe het leven in het wild is. De verschuiving in de benadering van habitats heeft dan ook meer te maken met het troosten van ongemakkelijke mensen die problemen zagen in het gevangen houden van een dier binnen een omheining. Natuurlijke habitats kunnen mensen helpen zich beter te voelen, maar het blijft een mooie gevangenis voor het betrokken dier.

Statistieken van de Verenigde Staten van meningen over dierentuinen

De voors en tegens van dierentuinen zullen vaak heftig worden bediscussieerd. Aan beide zijden van dit debat zijn er hartstochtelijke argumenten die het verdienen gehoord te worden. Dierentuinen hebben in de loop der jaren talloze voordelen opgeleverd, maar de ethiek van het vangen van dieren zal in dit debat altijd meer vragen oproepen dan antwoorden geven.

Over de auteur
Hoewel miljoenen mensen Brandons blog elke maand bezoeken, was zijn weg naar succes niet gemakkelijk. Ga hierheen om zijn ongelooflijke verhaal te lezen, “Van invalide en $500k in de schulden tot een professionele blogger met 5 miljoen maandelijkse bezoekers.” Als u Brandon snel een berichtje wilt sturen, ga dan hier naar zijn contactpagina.

Plaats een reactie