Bankoverval Northfield

Toen de James-Younger bende op 7 september 1876 Northfield binnenreed met de bedoeling de First National Bank te beroven, verwachtten ze geen problemen van de plaatselijke bevolking. Zonder dat ze het wisten, zouden de inwoners al snel nationaal bejubeld worden voor het verdedigen van hun stad tegen enkele van de meest beruchte outlaws uit die tijd.

De James-Younger bende kwam uit Missouri. Na een decennium van lokale overvallen, besloten ze te gaan waar niemand ze verwachtte te vinden. De Younger broers-Cole, Jim, en Bob reisden naar Minnesota, net als McClelland “Clell” Miller en Charlie Pitts. Hoewel nooit bewezen, wordt algemeen aangenomen dat Jesse en Frank James deelnamen aan de misdaad die volgde. De achtste man zou Bill Chadwell zijn geweest, die de autoriteiten aanvankelijk aanzagen voor een man uit Minnesota genaamd Bill Stiles.

De bende reed Northfield binnen om 14:00 uur op 7 september. Frank, Charlie, en Bob gingen de First National Bank binnen, terwijl Cole en Clell zich buiten de deur van de bank opstelden om te voorkomen dat de mensen tijdens de overval binnen zouden komen. Ondertussen wachtten Jesse, Jim en Bill op Mill Square om de vluchtroute van de bende te bewaken.

J. S. Allen, een veertig jaar oude man uit de buurt, merkte de vreemdelingen op. Hij liep naar de bank om te zien of hij een glimp kon opvangen van wat ze binnen van plan waren. Zodra hij de deuropening bereikte, greep Clell Allen vast, richtte zijn revolver op hem en zei dat hij stil moest zijn. Gealarmeerd brak Allen los en schreeuwde naar verluidt: “Pak jullie wapens, jongens! Ze beroven de bank!”

Hun dekmantel ontmaskerd, reed de bende op en neer door de straten, schoten met hun pistolen op de deuren en waarschuwden verwarde omstanders naar binnen te gaan. Henry Wheeler, een medisch student, greep een pistool en rende naar een raam op de derde verdieping van het nabijgelegen Dampier Hotel. Van daaruit schoot hij voorzichtig op Clell Miller, die van zijn paard viel en stierf. Aan de andere kant van de straat kroop Anselm Manning, de eigenaar van een ijzerwinkel, de hoek om en schoot Bill Chadwell dodelijk neer.

Nicolaus Gustavson, een recente Zweedse immigrant die de bevelen van de overvallers om van de straat af te gaan niet begreep, raakte verstrikt in het kruisvuur en werd in het hoofd geschoten. Hij stierf enkele dagen later.

Toen twee bendeleden dood waren en meer dorpsbewoners schoten en stenen gooiden, schreeuwde Cole naar de overvallers in de bank om op te schieten. Binnen in de bank ging het echter net zo slecht als buiten.

De overvallers waren de bank binnengedrongen met getrokken pistolen en eisten te weten wie van de drie werknemers de kassier was. De kassier was de stad uit, dus geen van hen gaf antwoord. Gefrustreerd greep Frank Joseph Lee Heywood, de boekhouder, vast en eiste dat hij de kluis zou openen. Heywood antwoordde dat het slot op een timer stond en niet geopend kon worden. Hij loog; het slot was open tijdens kantooruren, maar de bouten bleven op hun plaats zodat het op slot leek.

Frank vuurde een schot af boven het hoofd van Heywood, in een poging hem bang te maken om mee te werken. Alonzo Bunker, de bankbediende, zag een kans om te vluchten in de verwarring en sprintte naar de achterdeur. Charlie Pitts schoot hem in de schouder, maar Bunker bleef rennen tot hij bij de dokterspraktijk kwam.

Toen ze Cole’s wanhopige geschreeuw vanaf de straat hoorden, pakten Bob en Charlie het wisselgeld dat ze op de toonbank hadden gevonden en gingen naar buiten. Woedend over hun falen stopte Frank lang genoeg om zich om te draaien en Heywood door het hoofd te schieten, waardoor hij direct dood was.

Enige minuten nadat ze Northfield waren binnengereden, trokken de overlevende bandieten zich terug uit de stad. Ze lieten twee dode bendeleden achter en vijftienduizend dollar die nog op de bank stonden. Twee weken lang kamden honderden vrijwilligers Zuid-Minnesota uit op zoek naar hen in wat toen de grootste klopjacht in de geschiedenis van de V.S. was.

Op 20 september vonden de sheriff van Watonwan County en vijf lokale vrijwilligers de Youngers en Charlie Pitts in de buurt van Madelia. Pitts stierf in de confrontatie en de Younger broers werden veroordeeld tot levenslange gevangenisstraffen in Stillwater State Prison. Jesse en Frank James wisten te ontsnappen en ontkenden voor de rest van hun leven ooit in Minnesota te zijn geweest.

Plaats een reactie