Bijna iedereen heeft herpes, maar hoe ongerust moeten we ons maken?

In een nieuw rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie wordt geschat dat twee op de drie volwassenen onder de 50 jaar in 2012 herpes simplex virus 1 hadden. Dat zijn wereldwijd 3,7 miljard mensen die besmet zijn. Maar dat betekent niet dat het tijd is voor paniek.

Wij noemden het vroeger koortslip of koortsblaasjes en deden ze af als lelijk en vervelend. Maar de waarheid is dat die kleine zweer in de mondhoek van je oom altijd werd veroorzaakt door een herpesvirus dat gemakkelijk te verspreiden is. Zo gemakkelijk zelfs, dat een nieuw rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie schat dat twee op de drie volwassenen onder de 50 jaar in 2012 herpes simplex virus 1 (HSV-1) hadden. Dat zijn wereldwijd 3,7 miljard mensen die besmet zijn. Maar voordat we in paniek raken en plannen gaan maken voor de herpes-apocalyps, moeten we een paar dingen weten over deze seksueel overdraagbare aandoening (soa).

Het is een virus

Er zijn eigenlijk acht herpesvirussen die mensen kunnen infecteren. Sommige worden in verband gebracht met bekende kinderziekten zoals waterpokken en roseola, en andere kunnen ziekten veroorzaken zoals Epstein-Barr, dat leidt tot chronische vermoeidheid en andere symptomen. De twee herpesvirussen waarover het meest wordt gesproken zijn echter HSV-1 en HSV-2, omdat beide seksueel overdraagbaar zijn.

Vroeger werd gedacht dat HSV-1 alle infecties boven de taille veroorzaakte en HSV-2 verantwoordelijk was voor die eronder. Hoewel het gebruikelijker is dat HSV-1 de mond infecteert en HSV-2 de genitaliën, weten we nu dat beide virusstammen op beide plaatsen infectie kunnen veroorzaken. Herpes wordt verspreid wanneer cellen van geïnfecteerde huid in contact komen met ofwel kapotte huid (zoals een snee of een zweer) of slijmvliezen zoals de lippen of de genitaliën.

Seks. Abortus. Ouderschap. Macht.

Het laatste nieuws, rechtstreeks in uw inbox.

SUBSCRIBE

Zoveel mensen hebben het

Eén ding dat herpesinfecties zo gewoon maakt, is dat het kan worden verspreid wanneer het virus zich verspreidt, wat kan gebeuren wanneer mensen geen symptomen ervaren. Hoewel dit preventie moeilijker kan maken, leren mensen die meerdere uitbraken krijgen vaak hoe hun huid aanvoelt vlak voor een uitbraak en weten ze contact met anderen op dat moment te vermijden.

Zoals Rewire eerder meldde, is er een nieuwe theorie die kan verklaren waarom zo veel jongere mensen besmet raken met herpes. Onderzoek suggereert dat in het verleden, kinderen werden blootgesteld aan het virus tijdens de kindertijd-mogelijk als gevolg van het kussen van familieleden die niets dachten van de koortslip die ze hadden op hun mond. Door deze blootstelling kon hun immuunsysteem antilichamen opbouwen die bescherming konden bieden tegen infectie als of wanneer ze opnieuw werden blootgesteld zodra ze seksueel actief werden.

Het groeiende bewustzijn om contact te vermijden tijdens uitbraken, gekoppeld aan over het algemeen hygiënischere leefsituaties, betekent dat kinderen niet op jonge leeftijd worden blootgesteld en geen antilichamen ontwikkelen. Daardoor is hun immuunsysteem onbeschermd wanneer ze seks beginnen te hebben. De onderzoekers denken dat het gebrek aan antilichamen, in combinatie met een toename van orale seks, een recept is voor meer genitale herpesinfecties veroorzaakt door HSV-1 in de toekomst.

Sommigen krijgen symptomen

Voor veel mensen is besmetting met herpes een non-gebeurtenis. Zij zullen nooit symptomen ervaren en niet eens weten dat ze het virus hebben. Sommige mensen kunnen milde symptomen ervaren, zoals kleine zweertjes op de huid die ze nauwelijks opmerken of verwarren met een ingegroeide haar, puistje, insectenbeet, of zeer gebarsten lippen.

Anderen kunnen een onmiskenbare vloeistof gevulde blaar krijgen of zelfs een cluster van hen. Blaren kunnen ontstaan op de lippen, in de mond, achter in de keel, op de genitaliën of op het rectum. De blaasjes breken en laten zweertjes achter die pijnlijk zijn en soms langzaam genezen. Griepachtige verschijnselen, zoals koorts, pijn of gezwollen klieren, kunnen ook gepaard gaan met een eerste uitbraak.

Voor sommige mensen is de eerste uitbraak de enige uitbraak. Bij anderen komt het terug, vooral in het eerste jaar. Deze uitbraken zijn meestal niet zo ernstig of langdurig als de eerste. Sommige mensen merken dat ze herhaalde infecties hebben op momenten dat ze uitgeput of gestrest zijn. Herhaalde infecties stoppen meestal vanzelf na ongeveer vijf jaar.

Hoewel herpes nooit genezen kan worden, kunnen antivirale geneesmiddelen helpen de frequentie, ernst en duur van de uitbraken te verminderen.

Herpes kan ernstig zijn

Uitbraken van herpes kunnen ernstig zijn voor sommige mensen, vooral voor mensen met een onderdrukt immuunsysteem als gevolg van HIV, AIDS, of andere onderliggende gezondheidsaandoeningen. Bovendien maken uitbraken van herpes besmetting of besmetting van een partner met HIV veel waarschijnlijker door de aanwezigheid van open zweren en bloed.

Herpes kan ook ernstig zijn voor zwangere vrouwen en pasgeborenen. Zonder behandeling kunnen actieve uitbraken leiden tot een miskraam of vroeggeboorte en, als het tijdens de bevalling van moeder op baby wordt doorgegeven, kan het leiden tot neonatale herpes, wat potentieel dodelijk is voor de zuigeling. Vrouwen met herpes in het verleden moeten dit melden aan hun arts, die hen tijdens de zwangerschap zal blijven onderzoeken op zweertjes. Als er zweren worden gevonden rond de tijd van de bevalling, zal de zorgverlener een keizersnede voorstellen om te voorkomen dat de pasgeborene wordt blootgesteld aan het virus.

Maar het is niet de Apocalyps

Het goede nieuws is dat, zoals eerder vermeld, voor veel mensen die besmet zijn met herpes, er niets gebeurt. Het virus verplaatst zich naar de zenuwuiteinden en blijft daar, zonder schade aan te richten. Bovendien kunnen mensen die wel herpes uitbraken hebben, lang en gezond leven en nog steeds seks hebben zonder het virus aan hun partners door te geven. Huidig onderzoek naar HSV-2, bijvoorbeeld, suggereert dat mannen met genitale herpes die geen uitbraak hebben een risico van 10 procent hebben om het virus over te dragen op hun vrouwelijke partner als ze onbeschermde seks hebben. Dat risico wordt gehalveerd tot 5 procent als ze condooms gebruiken tijdens de seks, en nog eens gehalveerd als de man antivirale medicijnen slikt. Vrouwen hebben een iets lager risico om het aan hun mannelijke partners door te geven: 4 procent bij onbeschermde seks, 2 procent als ze condooms gebruiken, en 1 procent als ze ook medicijnen gebruiken. Hoewel er geen gegevens beschikbaar zijn voor HSV-1, wordt het op dezelfde manier verspreid.

Door seksueel contact tijdens uitbraken te vermijden, condooms te gebruiken en zo nodig antivirale therapie te volgen, kunnen we veel doen om verdere verspreiding van herpes te voorkomen.

Tegelijkertijd kunnen we, door te begrijpen hoe gemakkelijk het virus overdraagbaar is en hoeveel mensen het hebben – en door iedereen aan te moedigen zich te laten testen en de nodige behandeling te ondergaan – veel doen om het stigma en de schaamte eromheen te beëindigen.

Topics and Tags:

Kinderen, Anticonceptie, Gezin, genitale herpes, Herpes, herpesvaccin, HIV en AIDS, HSV-2, infectiegraad, infecties, Mannencondooms, Zwangerschap en geboorte, orale herpes, orale seks, Zwangerschapscomplicaties, Seksualiteitsvoorlichting, Seksueel overdraagbare aandoeningen, Seksueel overdraagbare aandoeningen, Seksueel overdraagbare infecties, Wereldgezondheidsorganisatie

Plaats een reactie