Bracket kapot? Begin opnieuw met Bettor Bracket

Net als mensen brengen veel bacteriën graag tijd door op het strand. De zogenaamde vleesetende bacterie, Vibrio vulnificus, houdt niet alleen van het strand; ze hebben het nodig, en zijn afhankelijk van zeezout om te overleven. En net als bij menselijke strandgangers geldt ook hier: hoe warmer het water, hoe meer het er zijn.

V. vulnificus komt het meest voor in de warme wateren van de staten die grenzen aan de warme wateren van de Golf van Mexico, maar kan ook worden aangetroffen langs de Atlantische en Pacifische kusten. Naarmate de temperatuur van de oceaan stijgt, zal de ziekte zich met het opwarmende water verspreiden naar nieuwe habitats in de oceaan waar kouder water de ziekte voorheen in toom hield. We hebben ziekte-uitbraken gezien van vergelijkbare soorten Vibrio gerelateerd aan stijgende oceaantemperaturen tot in Alaska.

  • GERELATEERDE STORIE
  • Stijgende infecties met vleesetende bacteriën op de stranden van Delaware, New Jersey
  • Necrotiserende fasciitis: Is het een bedreiging deze zomer aan de Jersey Shore?
  • Hoe het is om een vleesetende bacteriële infectie te overleven

De meeste gevallen van infectie doen zich voor tussen mei en oktober, wanneer de kustwateren het warmst zijn. Dit kan echter veranderen als het zomerweer vroeger begint en langer aanhoudt.

Ik ben epidemioloog infectieziekten en geïnteresseerd in het opsporen van ziekten, het onderzoeken van uitbraken en voedselveiligheid. De eerste grote uitbraak waar ik aan werkte in Las Vegas werd veroorzaakt door besmette oesters, en het deed me beseffen hoe gemakkelijk voedsel uit de oceaan in de woestijn kan opduiken en mensen ziek kan maken als het niet op de juiste manier wordt geoogst, verwerkt en bereid.

We horen alleen over de ergste gevallen

Nieuwsberichten richten zich meestal op mensen die sterven of ledematen verliezen door de “vleesetende” bacterie. Het is geen voorpaginanieuws als iemand een milde huidinfectie heeft of een slechte oester eet en een paar dagen op het toilet doorbrengt. De meest milde ziektes worden vaak niet herkend omdat mensen er meestal geen medische hulp voor zoeken.

Zelfs dan nog zijn V. vulnificus-infecties zeldzaam. De Centers for Disease Control and Prevention schat dat er elk jaar ongeveer 205 infecties optreden, waarvan er in 2014 124 werden gemeld, waaronder 21 sterfgevallen. Om dit in enig perspectief te plaatsen: meer dan 32.000 mensen stierven dat jaar bij auto-ongelukken.

De meeste gevallen zijn mannen ouder dan 40 jaar en bijna allemaal hebben ze een of andere onderliggende chronische gezondheidsprobleem, zoals lever- of nierziekte, alcoholisme of diabetes.

Zelfs voor mensen met een hoog risico, is gewoon zwemmen naast de bacterie niet genoeg om je ziek te maken. De bacterie moet een manier vinden om in je lichaam te komen om zich te vermenigvuldigen en schade aan te richten.

Voor sommige mensen betekent dit dat ze voedsel moeten eten dat met de bacterie is besmet – meestal rauwe oesters. Oesters eten door het filteren van kleine deeltjes in het water, waaronder bacteriën, zodat ze veel hogere concentraties Vibrio kunnen bevatten dan de oceaan zelf. Wanneer iemand een rauwe of ondergekookte oester eet, kan de bacterie zich in het maag-darmkanaal vermenigvuldigen en misselijkheid en buikpijn veroorzaken.

Het kan ook leiden tot een levensbedreigende infectie, omdat de bacterie zich vanuit de darmen in de bloedbaan kan verplaatsen en een infectie door het hele lichaam kan veroorzaken. Omdat de infectie zich zo snel verspreidt, kan het lichaam worden overweldigd voordat het immuunsysteem de kans heeft om de infectie te stoppen. Systemische infecties zijn behandelbaar met antibiotica, maar het is belangrijk dat snel met de behandeling wordt begonnen, omdat het sterftecijfer meer dan 50 procent kan bedragen.

Bij andere mensen kan V. vulnificus binnendringen via een kapotte huid, zoals snijwonden, brandwonden of wonden. De bacteriën kunnen zich onder de huid vermenigvuldigen en een levensbedreigende ziekte veroorzaken die algemeen bekend staat als vleesetende ziekte, of necrotiserende fasciitis, die plotseling kan optreden en zich snel kan verspreiden. De infecties veroorzaken meestal koorts en een rode, gezwollen en pijnlijke huid op de plaats van de infectie. De bacteriën “eten” het vlees niet echt op, maar zo kan de ziekte er wel uitzien. Tussen de groei van de bacterie, de productie van toxines, en bijkomende schade door een overweldigende reactie van het immuunsysteem, kunnen grote delen van het weefsel onder de huid afsterven. De infectie is behandelbaar met antibiotica, maar het is belangrijk dat de behandeling snel plaatsvindt.

WAT KUNNEN WE ERtegen DOEN?

Vooreerst moet u het eten van rauwe schelpdieren vermijden, vooral als u een verzwakt immuunsysteem hebt als gevolg van een lever- of nieraandoening; medicijnen gebruikt, zoals steroïden, die het immuunsysteem onderdrukken; of diabetisch bent of kanker hebt. Hoewel rauwe oesters een populaire delicatesse zijn, brengt het eten van elk ongekookt dierlijk product een risico op ziekte met zich mee. Als u thuis oesters bereidt, behandel ze dan net zoals u met ander rauw vlees zou doen. Maar denk eraan dat citroensap, hete saus of alcohol de bacteriën niet doden en u niet beschermen als het schelpdier besmet is en dat er geen manier is om de besmetting aan het zicht of de smaak te herkennen.

Een andere voorzorgsmaatregel is om niet te zwemmen met open snijwonden of wonden, omdat bacteriën dan rechtstreeks uw lichaam kunnen binnendringen. Vermijd de oceaan totdat u genezen bent of bedek de wonden met waterdicht verband.

Als u door een verzwakt immuunsysteem een hoog risico op infectie loopt, draag dan kleding en schoenen die u tijdens het zwemmen beschermen tegen snij- en schaafwonden.

Ten slotte, als u toch een huidinfectie oploopt na het zwemmen in de oceaan of gastro-enteritis na het eten van rauwe schelpdieren, waarschuw dan uw arts, want een snelle identificatie en behandeling is noodzakelijk voor deze zeldzame ziekte.

Houd in gedachten dat u het strand niet hoeft over te slaan. Gebruik gewoon wat verstandige maatregelen om uzelf te beschermen tegen infectie door V. vulnificus, vooral als u een hoog risico loopt.

Dit artikel is heruitgegeven uit The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel.

Plaats een reactie