Chiapas

De meest zuidelijke staat van Mexico, Chiapas, grenst aan de Stille Oceaan, het Centraal-Amerikaanse land Guatemala, en de Mexicaanse staten Tabasco, Veracruz, en Oaxaca. De staat heeft de grootste bevolking van inheemse volkeren, vertegenwoordigd door twaalf erkende etnische groepen. Chiapas is beroemd om zijn Maya-ruïnes, volkskunst en natuurschoon en is gevuld met traditionele cultuur en een groot aantal beroemde attracties en bezienswaardigheden. De grootste stad van de staat, Tuxtla Gutierrez, is tevens de hoofdstad.

Chiapas zuidelijkste staat van Mexico
Chiapas zuidelijkste staat van Mexico

Belangrijke feiten over de staat

Chiapas werd in 1824 als deelstaat opgenomen. Met een oppervlakte van 28.297 vierkante kilometer is het qua oppervlakte de tiende staat van Mexico. Met zijn 4.895.919 inwoners is het de zevende staat met de meeste inwoners van het land. Historisch gezien waren de belangrijkste inheemse volkeren in de regio de Maya’s, de Mixes-Zoques en de Chiapa. Andere belangrijke volkeren die zich in de staat vestigen zijn de Tojolabals, Lacandons, Mochos en Mams. De laatste decennia is de deelstaat ook getuige geweest van een toevloed van vluchtelingen uit landen als Guatemala.

misol-ha waterval chiapas
Misol-Ha waterval Chiapas

Geografische en milieukenmerken

Chiapas heeft een unieke omgeving; Hoewel het binnen de tropische gordel ligt, heeft het een grote hoogte die het klimaat beïnvloedt. De warme en vochtige regio’s worden aangevuld door gematigde en mistige regio’s van de centrale bergketens; deze regio’s zijn beroemd om hun nevelwouden. De gevarieerde topografie van Chiapas maakt het tot een van Mexico’s meest bijzondere landschappen. De regionale hoogtepunten omvatten kustvlakten, bergketens en valleien. De bossen en jungles van Chiapas zijn de thuisbasis van een verbazingwekkend scala aan flora en fauna. Oogverblindende populaties quetzals zijn slechts één voorbeeld van de exotische soorten van de regio. In Chiapas is de diversiteit van het dierenleven groter dan waar ook in Amerika. Leguanen, jaguars, wilde zwijnen, vleermuizen, pelikanen, gordeldieren, krokodillen, bobcats, ocelots, slangen, en nog veel meer andere diersoorten gedijen in Chiapas. De regenwouden van de deelstaat herbergen plantensoorten die nergens anders op de planeet voorkomen en verschillende gebieden zijn beschermd in parken en reservaten die bezoekers van over de hele wereld aantrekken.

chiapas_Coat_of_arms
Chiapas Coat of Arms

Historie

Volgens archeologen, werd het gebied van Chiapas voor het eerst bezocht door jager-verzamelaars rond 7000 v. Chr.Jager-verzamelaars bleven een populaire manier van leven, zelfs toen er rond 300 na Chr. overal in de regio dorpen begonnen te ontstaan. Hoewel de meeste Mayasteden rond 900 na Christus zijn ingestort, getuigen hun prachtige ruïnes in plaatsen als Palenque en Bonampak van hun eens zo grote glorie. Hoewel de Azteken tegen de vijftiende eeuw in de regio verschenen, konden zij de regionale stammen zoals de Chiapa niet onderwerpen. De Spanjaarden arriveerden niettemin in de zestiende eeuw en vonden de regio grotendeels verdeeld tussen Maya- en niet-Maya-groepen. Hoewel het ruige terrein een snelle onderwerping door de Spanjaarden onmogelijk maakte, konden zij in 1528 hun eerste stad stichten, San Cristobal.

Van de Spaanse koloniale periode tot ver in de afgelopen jaren zijn er veel tumultueuze opstanden geweest over politiek en arbeidsgeschillen – de meest recente was de Zapatista opstand waarbij guerrilla troepen tijdelijk steden als San Cristobal bezetten. Vandaag de dag blijft Chiapas grotendeels geïsoleerd van de rest van het land als gevolg van het terrein en dit isolement stelt veel van de inheemse groepen van de staat in staat om hun traditionele manier van leven te behouden. Chiapas is rijk aan cultuur en landschap, maar is desondanks de armste staat van Mexico.

Handwerk en Volkskunst

Chiapas is beroemd om zijn kunst en kunstnijverheid, gemaakt door de inheemse bevolking. Hoewel deze voorwerpen al eeuwenlang op traditionele wijze worden gemaakt, zijn ze vandaag de dag voor elke groep commercieel van belang omdat ze toeristen naar de regio trekken. Textiel, aardewerk en meubilair zijn opmerkelijke voorwerpen die in de regio worden gemaakt. Natuurlijke hulpbronnen zoals obsidiaan, barnsteen, cederhout en mahoniehout worden vaak gebruikt in meubels en sieraden. Veel gemeenschappen staan bekend om hun speciaal vervaardigde aardewerk, speelgoed en meubels.

chiapas watervallen
Agua Azul watervallen in Chiapas

Toerisme

Hoewel het adembenemende landschap veel reizigers lokt, bezoeken nog meer reizigers Chiapas vanwege de rijke culturele tradities, het handwerk en de koloniale architectuur. Net als veel andere staten, heeft Chiapas drie essentiële routes ontworpen die toeristen volgen: de Koffieroute, de Koloniale Route, en de Mayaroute. De Maya Route staat bekend om zijn prachtige ecologische sites en ruïnes. De koloniale route omvat bezoeken aan verschillende steden en dorpen in de Centrale Hooglanden die belangrijke architectuur laten zien – kloosters, kerken en openbare gebouwen domineren deze route. De Koffieroute, niet verrassend, is vernoemd naar de koffieproductie; haciendas en koffieplantages zijn populair bij bezoekers, maar de route is even beroemd om zijn avontuurlijke activiteiten en eco-tours.

Plaatsen om te zien en dingen om te doen in Chiapas

Tuxtla Gutierrez: De meest moderne stad van de staat, de hoofdstad beschikt over vele culturele bezienswaardigheden, zoals het Museo Regional de Antropologia e Historia, San Marcos kathedraal, en een grote dierentuin bekend als El Zapotal Ecologisch Reservaat.

Palenque: Deze zevende-eeuwse Maya-ruïnes liggen in de buurt van de Usumacinta-rivier; hoewel de site wordt beschouwd als middelgroot in termen van andere ontdekte Mayasteden, wordt gezegd dat het veel van de mooiste architectuur en houtsnijwerk ooit geproduceerd door de Maya’s heeft.

San Cristobal de las Casas: Gelegen in de centrale hoogland regio van de staat, San Cristobal is de thuisbasis van vele historische bezienswaardigheden en gebouwen die dateren uit de Spaanse koloniale tijd.

Agua Azul Watervallen: Deze schilderachtige blauwe watervallen liggen in de buurt van de site van Palenque en worden vereerd als een van de meest betoverende landschappen van de staat.

Yaxchilan: Deze stad werd gesticht door de Maya’s in de buurt van de Usumacinta rivier en staat bekend om zijn ruïnes met oude hiërogliefen.

Sumidero Canyon: Omgeven door een nationaal park, Sumidero Canyon ligt ten noorden van de hoofdstad en is een van de meest populaire toeristische attracties van de staat. Stroom van de Grijalva rivier en andere kleinere rivieren in de canyon zorgt voor gebieden van stroomversnellingen, stranden, en watervallen.

Tacano Volcano: Gelegen op de grens met Guatemala, is deze piek voor het laatst uitgebarsten in 1986, maar hij blijft klimmers aantrekken. Het is uitgeroepen tot een UNESCO World Biosphere Reserve.

Laguna Miramar: Ook gelegen aan de Guatemalteekse grens, is dit ongerepte junglegebied bekend om zijn betoverende blauwe meer en Maya-ruïnes.

MexInsurance.com® – het verstrekken van kwaliteit Mexico verzekering online sinds 2003.

Plaats een reactie