De MC-12W Liberty volledig verwijderd van US Air Force Inventory – KingAirNation

De MC-12W Liberty volledig verwijderd van US Air Force Inventory

Geplaatst door KingAirNation – Thursday, October 1, 2015

Beale MC12W Liberty vlucht “fini.” Afbeelding door US Air Force

Op 16 september 2015 werd op Beale Air Force Base, Californië, een vluchtceremonie gehouden voor de MC-12W Liberty. Het was de “fini” vlucht voor de laatste MC-12W’s van de US Air Force, een luchtvaarttraditie waarbij vliegtuigbemanningsleden of vliegtuigmodellen worden geëerd tijdens een laatste vlucht op een bepaalde locatie. De 41 MC-12W vliegtuigen die op Beale gestationeerd zijn, worden overgeplaatst naar het Amerikaanse leger en het US Special Operations Command (SOCOM).

Foto door US Air Force
Foto door US Air Force

Airlieden van het 427e Verkennings Squadron, 306th Intelligence Squadron waren samen met hun gezinnen aanwezig om hun tijd met de MC-12W en de talrijke prestaties die zij hebben geleverd, te vieren.

“Iedereen die ik heb ontmoet heeft zijn hart en ziel hierin gestoken en we hebben een aantal grote successen behaald,” vertelde Lt. Col. Joseph M. Laws, commandant van het 427e RS aan US Airforce 9th Reconnaissance Wing Public Affairs. “De echte overwinning zijn de mensen die thuis zijn gekomen.”

Door vandaag, 1 oktober, heeft de US Air Force het vliegtuig volledig uit hun inventaris verwijderd, het einde van een langdurig en politiek moeilijk proces dat vorig jaar begon om de MC-12 uit haar begrotingsboeken te schrappen terwijl zij de vliegtuigen overdroeg aan het Amerikaanse leger en de US Special Operations. Het grootste deel van de USAF missies voor surveillance en het verzamelen van inlichtingen wordt nu afgehandeld door het groeiende onbemande General Atomics Aeronautical Systems MQ-9 Reaper programma.

Air Force ambtenaren begonnen snel met de aanschaf en inzet van de MC-12W Liberty in 2009 voor missies in Afghanistan en Irak. De MC-12W was van cruciaal belang voor commandanten die op zoek waren naar mogelijkheden voor inlichtingen, bewaking en verkenning.

“Het Liberty-programma heeft voor de luchtmacht nieuwe maatstaven gesteld op het gebied van aanschaf, opleiding en inzet”, zei Lt. Gen. Bob Otto, de plaatsvervangende stafchef van de luchtmacht voor ISR. “Het maakte de inzet van een volledig gevechtssquadron vliegtuigen naar het oorlogsgebied mogelijk in minder dan 10 maanden en de inzet van drie volledige gevechtssquadrons voor operaties in het theater in minder dan een jaar.”

Een sterk aangepast Hawker-Beechcraft King Air 350-toestel, de MC-12W Liberty verzamelde inlichtingen die van belang zijn voor het succes van grondtroepen in Irak en Afghanistan. De MC-12W werd het snelst leverende wapensysteem sinds de P-51 Mustang in de Tweede Wereldoorlog, met slechts acht maanden van contract tot gevecht.

Team Beale bereidt zich voor op vlucht "Fini." Foto: US Air Force"Fini." Photo by US Air Force
Team Beale bereidt zich voor op vlucht “Fini.” Foto door US Air Force

De cijfers van het succesvolle programma zijn verbluffend: Sinds de eerste gevechtsmissie op 10 juni 2009 heeft de MC-12 gemeenschap 400.000 gevechtsuren gevlogen en deelgenomen aan 79.000 gevechtssuites, aldus de dienst. In november 2014 meldde de luchtmacht dat MC-12 bemanningen hadden geholpen bij het doden of vangen van “meer dan 8.000 terroristen”, en 650 wapencaches hadden blootgelegd.

De leiding voor de 9e Verkenningsvleugel had niets dan goede dingen te zeggen over het MC-12W-programma en de mensen die erin werkten. Beale is sinds 6 juni 2011 de thuisbasis van de MC-12W.

“Oorlogsvoering is uiteindelijk een menselijke onderneming; het is het huwelijk tussen technologie en mensen,” zei kolonel Douglas J. Lee, commandant van de 9th Reconnaissance Wing. “De MC-12 is een geweldig verhaal omdat het de mensen in het vliegtuig verbond met de mensen op de grond en het hen in staat stelde een uiterst belangrijke missie uit te voeren.”

“Het is bitter zoet voor velen van ons om dit vliegtuig overgedragen te zien worden,” zei Laws. “Onze MC-12 vliegeniers zijn enthousiast om verder te gaan en hun volgende uitdagingen aan te gaan in de hele luchtmacht, maar we gaan de MC-12 allemaal missen.”

“Onze vliegeniers zullen deze dankbare missie missen,” zei Kol. Darren B. Halford, 9e Operatie Groep commandant. “Hoewel de missie Beale en Air Combat Command verlaat, gaan de vliegtuigen naar zeer goede huizen. Onze gezamenlijke en Total Force partners zullen ervoor zorgen dat de MC-12 blijft helpen bij het vinden, repareren en afmaken van de vijanden van de vrijheid.”

Plaats een reactie