De ranglijst van Michael Jordan’s teamgenoten: The 23 best players to ever play alongside No. 23

In tegenstelling tot de protesten van zijn meest fervente aanhangers, heeft Michael Jordan in feite niet in zijn eentje zes kampioenschappen gewonnen. Hoewel hij nauwelijks speelde in het superteamtijdperk dat de NBA tegenwoordig doormaakt, behoorden zijn roosters zonder zijn aanwezigheid tot de beste die de NBA ooit had gezien. Een voorbeeld: de 1993-94 Bulls werden 55-27 terwijl hij minor league honkbal speelde in Birmingham.

Maar wie van die teamgenoten viel echt op? Hoewel de top keuze in elke ranglijst van Jordan’s teamgenoten helaas een anticlimax zou zijn, laten we ons eens verdiepen in de 23 beste spelers met wie Jordan ooit speelde om te bepalen met hoeveel grootheden Jordan het veld deelde tijdens zijn legendarische carrière.

23-22. Artis Gilmore en Robert Parish

Waren ze onder Jordan net zo goed als op hun hoogtepunt? Absoluut niet. Zowel Gilmore als Parish brachten hun laatste NBA-seizoenen in Chicago door (hoewel Gilmore het grootste deel van zijn carrière daar doorbracht in een eerdere periode), en hun cijfers weerspiegelen hun leeftijd. Maar het hebben van Hall of Famers heeft waarde, zelfs als het niet op het veld komt. Hun cv is voldoende om plaatsing op deze lijst te rechtvaardigen.

Sam Vincent

Hoewel Vincent’s grootste bijdrage aan de Bulls misschien zijn rol als onbedoelde katalysator achter Jordan’s korte overstap naar point guard was, was hij een vaste starter voor Chicago vroeg in Jordan’s carrière. Hij had een gemiddelde van 13 punten en meer dan acht assists per wedstrijd in het seizoen 1987-88.

Geen advertentie beschikbaar

Quinton Dailey

Dailey is grotendeels vergeten als een slachtoffer van Jordan’s opgang, maar voor No. 23’s komst naar Chicago was hij een van de enige Bulls die de moeite waard was. Hij scoorde gemiddeld 16,4 punten per wedstrijd in vier seizoenen in Chicago, waarvan hij er twee deelde met Jordan. Hij werd All-Rookie in 1983, maar met Jordan op sleeptouw, had Chicago geen behoefte aan een scorende shooting guard en Dailey bracht de rest van zijn carrière door bij de SuperSonics en Clippers.

George Gervin

Gervin valt in een vergelijkbare categorie als Parish en Gilmore, maar hij slaagde er daadwerkelijk in een bijdrage te leveren op het veld voor de Bulls. Hij had een gemiddelde van 16,2 punten per wedstrijd in zijn enige seizoen bij de Bulls, maar Jordan was geblesseerd voor het grootste deel van de 1985-86 campagne. Toen de twee samen speelden, daalden zijn cijfers aanzienlijk. Peak Gervin zou deze hele lijst kunnen aanvoeren, maar de versie van hem die Jordan kreeg was slechts middelmatig.

Stacey King

Hoewel Jordan hem verachtte vanwege zijn inconsistente conditie, was King een waardevolle power forward tijdens Chicago’s eerste drie kampioenschappen. Er was nauwelijks iets spectaculairs aan zijn spel, en Chicago’s beslissing om hem als zesde te kiezen in plaats van sterren als Shawn Kemp en Tim Hardaway in de NBA Draft van 1989 heeft de Bulls misschien een extra kampioenschap of twee gekost, maar hij zorgde voor fatsoenlijke scores, rebounding en verdediging gedurende delen van vijf seizoenen.

Geen advertentie beschikbaar

Craig Hodges

Hodges botste met Jordan over zijn politieke overtuigingen, maar hij was ook een van de beste driepuntschutters van de NBA aan het eind van de jaren tachtig en het begin van de jaren negentig. Hij mag dan als Bull slechts 2,3 driepunters per wedstrijd hebben geprobeerd, maar in die tijd kwalificeerde dat hem meer dan als een scherpschutter, en hij maakte er 42,5 procent van, waarmee hij Jordan’s drives van veel ruimte voorzag.

John Paxson

Paxson’s cijfers in Chicago waren redelijk ondermaats, maar zijn koppelingscapaciteiten waren onmiskenbaar. Onder zijn vele grote schoten voor de Bulls, sloeg Paxson de championship-clincher in Game 6 van de 1993 Finals. Natuurlijk, de Bulls zou gaan betalen voor Paxson’s succes als speler door het verduren van bijna twee decennia van zijn slechte rentmeesterschap als hun top basketbal-besluitvormer.

Luc Longley

Van de grote mannen in Jordan-teams werd verwacht dat ze het vuile werk opknapten en niet in de weg liepen, en Longley deed dat met aplomb. Hij zorgde voor een solide, zij het niet spectaculaire verdediging en rebounding, terwijl hij ook wat ruimte creëerde met zijn solide mid-range schot. Zijn opkomst in 1994 en 1995 maakte ook de weg vrij voor Chicago’s aankoop van Dennis Rodman, want ze verkochten mede center Will Perdue om hem te krijgen. Dat heeft zijn zaak ook geen kwaad gedaan.

Geen advertentie beschikbaar

Bison Dele

Hij heeft misschien maar een paar maanden in Jordan’s team gezeten, maar Bison Dele was een belangrijke toevoeging aan Chicago’s kampioensteam van 1997. Hij had een jaar eerder bij de Clippers gemiddeld bijna 16 punten per wedstrijd gescoord, maar zat het grootste deel van het seizoen 1996-97 uit vanwege een contractgeschil. Uiteindelijk tekende hij bij de Bulls en speelde goed genoeg om een contract van 40 miljoen dollar te verdienen van de Pistons die zomer. Zijn verbluffende pensioen op 30-jarige leeftijd en zijn nog mysterieuzere dood twee jaar later hebben hem uit het publieke bewustzijn gehaald, maar Dele was een van de betere aanvallende aanvallers van zijn generatie.

B.J. Armstrong

Armstrongs beste basketbal kwam misschien toen Jordan honkbal speelde, maar hij was van cruciaal belang als secundaire balbehandelaar tijdens Chicago’s eerste drie kampioenschappen, en tegen de tijd dat Jordan met pensioen ging, was hij ook een van de betere driepuntschutters van de NBA. Als de Bulls hem hadden behouden voor de tweede tripeat, zou hij waarschijnlijk veel liefdevoller worden herinnerd.

Ron Harper

Harper’s beste dagen als scorer lagen achter hem tegen de tijd dat hij Chicago bereikte in 1994, maar hij ontwikkelde zich tot een woeste verdediger. Hoewel hij eigenlijk Chicago’s point guard was, kon hij praktisch elke tegenstander verdedigen, wat een team uit Chicago dat een aantal wisselvallige verdedigers had ongeëvenaarde veelzijdigheid gaf. Hij zette de template voor het spelen van off-ball point guard in de driehoekige aanval met zijn indrukwekkende grootte en bereidheid om te schieten van achter de boog.

Geen advertentie beschikbaar

Bill Cartwright

Een andere speler waar Jordan niet zo dol op was, Cartwright was de perfecte center voor Chicago’s cultuur. Hoewel hij eerder in zijn carrière topscorer was, groeide hij uit tot een solide allround grote man die goed kon verdedigen en uitblonk als passer in de driehoek. Zijn rebounding was problematisch voor die tijd, maar zijn sterke aanwezigheid in de kleedkamer (1988-94) was van onschatbare waarde voor de Bulls.

Steve Kerr

Kerr eerlijk beoordelen is bijna onmogelijk. Zijn schietcijfers waren ronduit belachelijk, want als Bull maakte hij bijna 48 procent van zijn driepuntspogingen. Maar zijn waarde was bijna volledig te danken aan dat schot, dat werd gestimuleerd door het besluit van de NBA om de 3-puntslijn te verkorten van het seizoen 1994-95 tot en met de campagne 1996-97. Kerr zou nog hoger op deze lijst staan als die verandering permanent was geweest. Zonder die verandering? Dan zou hij achter Cartwright en Harper komen, en misschien Armstrong ook.

Orlando Woolridge

Het is grotendeels vergeten, maar de Bulls hadden een jonge ster toen ze Jordan binnenhaalden. Woolridge, de nummer 6 van de NBA Draft van 1981, had een gemiddelde van 19,3 punten per wedstrijd in het seizoen voor Jordan’s komst. Hij werd gewoon weggespeeld door een veel beter jong talent. Hij bracht slechts twee jaar met Jordan door, maar de 22,9 punten die hij per wedstrijd produceerde tijdens het seizoen 1984-85 waren uiteindelijk de meeste die een teamgenoot van Jordan, inclusief Scottie Pippen, ooit scoorde.

Geen advertentie beschikbaar

Larry Hughes

Hughes offerde aanvallend nogal wat op om naast Jordan te werken in Washington. Zijn score daalde met meer dan vier punten per wedstrijd toen hij in 2002 bij de Wizards kwam en steeg met zes punten na Jordan’s pensioen, maar Hughes was de duizendpoot die Jordan ooit in Pippen had (zij het op een veel lager niveau). Hughes gaf de Wizards 12,5 punten, 4,0 rebounds en 3,7 assists terwijl hij uitstekend verdedigde — een noodzaak gezien Jordan’s fysieke aftakeling in Washington.

Jerry Stackhouse

Jordan leidde zijn team in scorend vermogen in 15 van zijn 16 NBA-seizoenen. Stackhouse is de enige teamgenoot die hem ooit versloeg (2002-03), en hij deed dat zelfs nadat hij aanzienlijk was afgezakt ten opzichte van zijn piek van 29,8 punten per wedstrijd. De fit was twijfelachtig, maar Stackhouse behoorde tot de beste scorers van de NBA toen hij met Jordan speelde. Als hij een betere verdediger was geweest, had hij misschien wel in de top vijf van deze lijst gestaan.

Horace Grant

Grant was alles wat een team in de jaren negentig van de vorige eeuw kon verlangen in een power forward. Hij kaatste en verdedigde op een hoog niveau, zorgde voor een zekere fysiek die hard nodig was voor een team dat het consequent opnam tegen de “Bad Boy” Pistons, en behoorde tot de beste mid-range shooters van de NBA, zeker voor een speler van zijn formaat. Hij was in wezen het grote-man equivalent van Hughes, in die zin dat hij een beetje van alles deed, maar een echt elite vaardigheid miste (hoewel zijn rebounding in de buurt kwam).

Geen advertentie beschikbaar

Charles Oakley

Oakley was niet zo vaardig als Grant, maar zijn fysieke aanwezigheid maakte dat meer dan goed. Oakley was een van de beste rebounders in de NBA gedurende zijn hele carrière en voegde solide scoring en verdediging toe, maar zijn onofficiële positie als Jordan’s enforcer was zijn grootste bijdrage aan de Bulls. Iedereen die een overtreding maakte op Jordan kon vergelding verwachten van Oakley, en het is geen toeval dat de Pistons hem fysiek intimideerden in de play-offs van 1989 en 1990 nadat hij was verkocht aan de Knicks. Hij blijft een goede vriend van Jordan tot op de dag van vandaag, en het was niet tot hun latere aankoop van Dennis Rodman dat de Bulls een andere beschermer voor hun MVP vonden.

Toni Kukoc

Kukoc was een pionier. Terwijl Pippen wordt bejubeld als Chicago’s point forward, was Kukoc een echte point guard in het lichaam van een forward. Hij was, in essentie, de perfecte triangle offense speler, omdat hij schoot, passte en sneed op een elite niveau. Hij zette een indrukwekkende 19-7-5 lijn neer nadat Jordan met pensioen ging, en als hij met moderne spacing en creativiteit had gespeeld, was hij misschien wel een All-Star geweest. Als steunpilaar van Jordan van 1993 tot 1998 was hij een nachtmerrie voor de tegenstanders, omdat hij kleinere guards kon opsluiten en tegenstribbelende forwards uit de paint kon zetten. Hij was verreweg de meest ondergewaardeerde Bull van de kampioensjaren, een lot waar Jordan aan bijdroeg. Zowel hij als Pippen hadden een hekel aan Kukoc, simpelweg omdat Bulls GM Jerry Krause zo dol op hem was. Als ze hem in het begin meer hadden verwelkomd, zou Kukocs erfenis er heel anders hebben uitgezien.

Rip Hamilton

Jordan heeft veel dubieuze beslissingen genomen toen hij de Wizards leidde, maar Richard “Rip” Hamilton verkopen was misschien wel zijn slechtste. Hamilton scoorde gemiddeld 20 punten naast Jordan in het seizoen 2001-02, maar in het daaropvolgende seizoen werd hij geruild voor Stackhouse, die ogenschijnlijk op zijn hoogtepunt was. Hamilton groeide uit tot een drievoudige All-Star, een elite two-way guard en een NBA kampioen met de Pistons. De fit was misschien niet ideaal, maar Hamilton was zo goed dat de ouder wordende Jordan zich meer had moeten aanpassen. Zijn verlies was Detroit’s winst.

Geen advertentie beschikbaar

Dennis Rodman

Rodman was niet helemaal op zijn hoogtepunt tegen de tijd dat hij naar Chicago kwam. Hij speelde regelmatig luie verdediging in de naam van het maximaliseren van zijn rebounding nummers, en was notoir onbetrouwbaar in de kleedkamers. Maar zelfs toen hij midden 30 was, verdiende hij een Eerste-Team All-Defense voor de 1995-96 Bulls, terwijl hij ook drie keer de competitie leidde in rebounding en Chicago een voordeel gaf dat ze misten tijdens hun eerste drie titelrondes. Naast de echt afgeschreven spelers aan het begin van deze lijst, speelde Jordan met slechts twee Hall of Famers in zijn carrière. Rodman is een van hen, en de waardige keuze als de op een na beste speler waar Jordan ooit mee speelde.

Scottie Pippen

Je verwachtte iemand anders? Pippen is misschien wel de beste perimeter verdediger in de NBA geschiedenis. Hij was misschien wel de beste passer-voorwaartse van de NBA tijdens zijn carrière, en leidde ooit de Bulls in punten, rebounds, assists, steals en blocks in hetzelfde seizoen. Hoe groot Jordan ook was, hij komt niet in de buurt van zes kampioenschappen zonder Pippen aan zijn zijde. Als hij ergens anders had gespeeld, zou hij misschien herinnerd worden als een van de 10 of 15 grootste NBA-spelers aller tijden.

Plaats een reactie