De zusters Papin en de moorden die Frankrijk achtervolgen

Het spookachtige verhaal van de moorden gepleegd door de zusters Papin heeft Franse intellectuelen tot op de dag van vandaag verontrust en in verwarring gebracht. Hoewel er veel discussies zijn over de motivatie achter hun brute daden – klasseoorlog en krankzinnigheid – is het moeilijk om ooit volledig te begrijpen wat hen ertoe bracht hun rijke werkgevers op brute wijze te doden.

Het vroege leven van de zusters Papin

Het leven in het gezin Papin was niet vaak bewonderenswaardig. Hun ouders, Clémence Derré en Gustave Papin, hadden al lang voor de geboorte van hun kinderen een conflict. Omringd door gefluister van Clémence, bracht de geboorte van hun eerste dochter, Emilia, in 1902 geen feest.

Gustave, verteerd door de gedachten aan Clémence’s mogelijke verraad, verhuisde het miserabele gezin in 1904.

In 1905 kwam Christine in beeld, tot grote afkeer van haar ouders. Met haar moeder zwaar depressief en haar vader diep in zijn alcoholisme, waren ze niet in staat om adequaat voor haar te zorgen.

Ze stuurden Christine kort na haar geboorte naar haar tante. Later, toen ze zeven was, werd ze overgeplaatst naar een katholiek weeshuis. Haar zus Emilia werd op 10-jarige leeftijd ook naar het katholieke weeshuis Bon Pasteur gestuurd.

Ten slotte werd in 1911 Léa geboren, het laatste kind dat Clémence en Gustave samen zouden krijgen. In zo’n gespannen gezin groeide zij op als een stille, nerveuze en totaal onintelligente vrouw. Met een gehoorzame geest (die haar later fataal zou worden) was Léa een perfect kind, maar toch stuurden haar ouders haar naar haar oom.

De tijd die de zussen bij hun ouders doorbrachten was rommelig met chaotische ruzies, pogingen tot molestatie, verkrachting en andere vormen van fysiek en verbaal geweld. Uiteindelijk vroegen hun ouders om een scheiding, omdat hun onwetende moeder jaloers werd op de aandacht die Gustave aan de meisjes besteedde.

Christine en Lea Papin Portret
Christine en Lea Papin Portret / Unknown / Wikimedia Commons / Public Domain

In 1926 scoorden een getroebleerde Christine en Léa een droombaan: een inwonend dienstmeisje in Le Mans. Wie waren hun rijke werkgevers? René en Léonie Lancelin, samen met hun dochter Geneviève. René, een gepensioneerd advocaat, kocht een prachtig herenhuis van twee verdiepingen op zijn kosten. Door de zusters Papin in dienst te nemen, kregen zij de luxe van zijn huis.

Op het eerste gezicht leek deze regeling fantastisch. Hoewel het een baan was, garandeerde hun verblijf bij de Lancelins een stabiel huishouden zonder de dreiging naar een weeshuis of willekeurig familielid te worden gestuurd. Ze werden goed gevoed, gekleed, gehuisvest, en betaald. Bovendien was de hulp die zij de Lancelins boden van topniveau, want zij waren uitzonderlijke werkers.

Dus wat ging er mis in hun werk dat leidde tot hun tragische daden? Een aantal factoren speelde een rol in de escalerende spanning in het huishouden van Lancelin. Om te beginnen was Christine nog steeds diep getraumatiseerd door misbruik in haar jeugd, waardoor ze emotioneel onvoorspelbaar was. Hoewel Léa niet dezelfde instabiliteit had, was ze ook gehoorzaam en luisterde ze naar haar impulsieve zus voor aanwijzingen over hoe ze zich moest gedragen.

Slechte behandeling door de Lancelins

Om het kwaad nog erger te maken, stond de familie Lancelin uiteindelijk los van de lijdende zussen. Hoewel ze fysiek voor hen zorgden, behandelden ze hen met hetzelfde gebrek aan aandacht als hun ouders hadden gedaan. Ondanks het feit dat René bijna zeven jaar in dienst was van de familie Lancelin, sprak hij nooit met een van beide vrouwen.

“Deze ruzie met de moeder heeft zeker het karakter van de meisjes verzuurd, die zuur en zwijgzaam werden. Sindsdien hebben mijn vrouw en ik buiten de dienst geen gesprekken meer met hen gevoerd. Ze waren beleefd, we hadden het gevoel dat de opmerkingen slecht zouden vallen en aangezien onze huishoudelijke dienst zeer goed was…geen aanleiding gaf tot kritiek, waren we geduldig.”

-René Lancelin

Tot overmaat van ramp was Léonie koud en teruggetrokken. Niet alleen controleerde ze hun afstofgewoonten met witte handschoenen, ze communiceerde ook alleen via geschreven briefjes. Na verloop van tijd werd hun elitarisme een aanslag op de geesten van de zusters Papin, vooral op die van Christine.

Terwijl de spanning tussen de paranoïde 27-jarige Christine, de introverte 21-jarige Léa en de dames Lancelin opliep, leek het slechts een kwestie van tijd voordat de Papins zouden worden ontslagen… of hun woede op hun werkgevers zouden afreageren. Hun conflict bereikte een vernietigende koorts op een stormachtige februariavond.

Het begin van de gruwelijke moorden

Op de avond van 2 februari 1933 werden René, Léonie en Geneviève niet verondersteld thuis te zijn. René was op stap met een vriend en zijn vrouw en dochter gingen ’s avonds boodschappen doen en waren van plan zich terug te trekken in het huis van Léonie’s broer.

Aan de andere kant waren de Papins druk bezig met klusjes en boodschappen. Een van die klusjes was het ophalen van het kapotte strijkijzer van de familie bij een plaatselijke reparateur.

Nadat ze het apparaat hadden opgehaald, stopten de zussen het nog steeds defecte strijkijzer in het stopcontact, wat leidde tot een elektrische ontploffing. Omdat Léonie en Geneviève van plan waren de hele avond weg te blijven, zagen de zussen geen reden om het strijkijzer die avond te repareren

Ze besloten de klus uit te stellen tot de volgende ochtend. Hoewel dit in hun voordeel zou hebben gewerkt als de vrouwen van Lancelin waren weggebleven, maakten ze de fatale fout om vroeg thuis te komen.

Toen Léonie en Geneviève bij hun huis langskwamen op weg naar Léonie’s broer, troffen ze hun stroomsysteem in wanorde aan. In plaats van begrip op te brengen voor de eenvoudige elektrische storing, begon Léonie een aanval van woede op de twee zussen Papin op de overloop van de eerste verdieping.

Gelukkig voor Léonie, had Christine meer opgekropte woede in haar pink dan Léonie in haar hele lichaam. Zodra de aanval begon, sloeg Christine een harde kruik over het hoofd van Léonie. Intussen probeerde Geneviève voor haar moeder te vechten, tot haar grote spijt.

Als antwoord wendde Christine zich tot Geneviève en stak het arme meisje de ogen uit. Een misleide Léa keek naar Christine voor aanwijzingen, die haar opdroeg dezelfde afschuwelijke daad uit te voeren op Léonie. Léa, gehoorzaam als altijd, rukte de ogen van Léonie uit haar hoofd.

De brute finish

Het nu weerloze duo, Léonie en Geneviève, had geen schijn van kans tegen de zussen. Christine en Léa maakten van de gelegenheid gebruik om hun wrede misdaad te laten escaleren. Na een inval in de keuken sloegen de zusters de vrouwen van Lancelin om beurten met hamers, messen en keukengerei tot ze ongetwijfeld dood waren.

Daarnaast staken ze hen onherkenbaar neer en sneden in hun gezichten, hun borst, hun dijen, hun billen en hun geslachtsdelen. Na twee uur van overkill, stopte de aanval. De zusters Papin trokken zich met de wapens terug in hun kamer, kleedden zich uit en kropen onder de lakens, wachtend op René’s terugkeer.

“Toen ik zag dat mevr. Lancelin zich op mij zou storten, sprong ik op haar gezicht en rukte ik met mijn vingers haar ogen eraf…In die tijd sprong mijn zus Lea op mevrouw Lancelin en rukte ook haar ogen eraf.

“Toen we dat gedaan hadden, gingen ze liggen of op hun hurken zitten; toen ben ik naar de keuken gesneld en een hamer en een keukenmes gaan halen.”

-Christine Papin

Natuurlijk haalden Léonie en Geneviève hun eetafspraak met René niet, en de bezorgde echtgenoot keerde terug naar huis om zijn gezin te zoeken. Hij trof zijn huis pikzwart, op slot en pijnlijk stil aan. Met hulp van de politie kon hij inbreken en ontdekte hij zijn vermoorde vrouw en dochter.

Hoewel hij aanvankelijk vreesde dat zijn twee huishoudsters ook waren afgeslacht, was hij verbaasd de gezusters Papin in blakende gezondheid aan te treffen…en bedekt met het bloed van de Lancelin dames. Tot zijn ontsteltenis namen zij onmiddellijk de verantwoordelijkheid op zich voor de moorden op Léonie en Geneviève.

Na hun arrestatie bleef Léa nogal stil, bang en terughoudend. Christine’s gedrag, paranoia en woede escaleerden alleen maar achter de tralies. Op een gegeven moment probeerde ze haar eigen ogen uit te krabben, waardoor de agenten haar in een dwangbuis moesten stoppen in afwachting van haar straf voor haar misdaden.

In en buiten de rechtszaal werd er gediscussieerd over motivatie.

Dokters noemden psychose en mentale instabiliteit als mogelijke redenen achter de gruwelijke moorden.

Sommigen geloofden dat de zussen een psychotische stoornis hadden – folie à deux – waardoor ze stemmen hoorden, aan ernstige paranoia leden en gewelddadig op de Lancelins afknapten. Gezien hun familiegeschiedenis was dit geen zwakke verdediging.

Veel denkers meenden echter dat de daden van de zusters niets meer waren dan een rebellie tegen de hogere klasse. Zij zagen hun gewelddadige acties als vergelding voor de kille, harteloze en afstandelijke manier waarop de Lancelins het duo behandelden.

Sommigen verafgoodden de vrouwen zelfs, met het gevoel dat zij een voorbeeld hadden gesteld aan hun elitaire werkgevers. De rechtbanken waren niet zo vergevingsgezind.

“Christine kijkt naar me. Ze is altijd mooi en jong. Ze lacht als vroeger: met ironie! Ik kom uit elkaar, ik verschrompel, ik zweet van angst, ik val flauw.”

-Léa Papin, France-Soir, 1966

Wat is er met de gezusters Papin gebeurd?

Op de keper beschouwd was moord moord. Hoewel sommigen van mening waren dat ze krankzinnig waren ten tijde van de misdaden, achtte de rechtbank de zusters Papin bekwaam. Omdat Christine werd gezien als de leider, werd zij veroordeeld tot de dood door guillotine op het plein van Le Mans eind 1933.

Een zelfbeschadigende inzinking in haar cel zorgde er echter voor dat de rechtbank haar straf verminderde tot levenslange gevangenisstraf. Christine’s geestelijke instabiliteit escaleerde echter alleen maar. Uiteindelijk weigerde ze voedsel en bezweek ze aan de hongerdood in 1937.

Aan de andere kant werd Léa gezien als een medeplichtige aan de wervelende misdaden en kreeg ze een lagere straf: Tien jaar gevangenisstraf. Na acht jaar goed gedrag werd Léa vrijgelaten zonder haar zus aan haar zijde. Ze trok weer in bij haar moeder, Clémence, en leefde tot haar dood stilletjes onder de radar.

Hoewel de wereld misschien nooit volledig zal begrijpen wat de zusters Papin ertoe bracht hun rijke werkgevers op gewelddadige wijze te vermoorden, zal de wreedheid van hun misdaad voor de rest van de geschiedenis berucht blijven in Frankrijk.

Een diepere duik – Gerelateerde lectuur van de 101:

  • Fascinerende feiten over de catacomben van Parijs | History101

De gezusters Papin zijn niet het enige moorddadige stukje geschiedenis in Frankrijk…

  • Sylvia Likens: The family she left behind | History101

Zoals de zussen Papin bewezen, kunnen lieflijk ogende huishoudens moorddadige geheimen herbergen.

Plaats een reactie