Dolfijnen slapen een half brein per keer

dolfijnen, slapen

dolfijnen, sleep

Deze dolfijnen lijken voor een kijker gewoon langzamer te gaan, maar slapen eigenlijk half. Ze gebruiken de helft van hun hersenen om te zwemmen, terwijl ze de andere kant uitschakelen om te slapen. Flickr

Je hebt wel eens gehoord van “slapen met één oog open.” Dat is de manier waarop dolfijnen hun roes uitslapen – één kant van hun hersenen blijft wakker en het andere oog blijft open om op gevaar te letten en naar de oppervlakte te komen om adem te halen. Ondertussen slaapt de andere helft van de hersenen en het andere oog is gesloten. Na ongeveer twee uur wisselen de kanten zodat de hele hersenen rust krijgen. Deze vorm van dolfijn slapen wordt kat-napping genoemd.

Tijdens de lange uren van onbewuste slaap van mensen, zijn we ons niet bewust van onze omgeving en ademen we automatisch. Dolfijnen hebben een vrijwillig ademhalingssysteem, daarom moeten ze een deel van hun hersenen alert houden om te kunnen ademen. Om niet te verdrinken moeten ze ook hun blaasgat onder controle houden, een huidflap die open en dicht gaat om te ademen en geluiden te maken.

Advertentie

Dolfijnen sluimeren door in het water uit te rusten, verticaal of horizontaal, of terwijl ze langzaam met een andere dolfijn meezwemmen. Ze hebben ook perioden van diepe slaap waarin ze als een blok aan het wateroppervlak drijven. Dit staat bekend als loggen.

De normale menselijke ademhaling is ongeveer 12 tot 20 ademhalingen per minuut. Elke ademhaling van een dolfijn is groter dan de onze en hun rode bloedcellen bevatten meer zuurstof, zodat ze minder vaak hoeven te ademen. Jonge dolfijnen of kalveren eten en slapen terwijl hun moeders hen direct achter zich “dragen” in hun slipstream, ook wel bekend als het kielzog, dat het kalf met dezelfde snelheid voortbeweegt als de moeder, waardoor het minder energie van het kalf vraagt. De moeder kan de eerste weken van het leven van een babydolfijn niet stoppen met zwemmen, anders zal het zinken en verdrinken omdat het niet genoeg lichaamsvet heeft om te blijven drijven. Maar goed dat moeder onderweg kan slapen.

Advertentie

Plaats een reactie