Een wakkere nachtmerrie: het raadsel van slaapverlamming

Slaapverlamming komt vaker voor dan we misschien denken. Een onderzoek uit 2016 verklaart dat het “verrassend vaak voorkomt”, maar dat “het bepalen van nauwkeurige prevalentiecijfers gecompliceerd is” omdat zowel onderzoekers als deelnemers aan het onderzoek verschillende opvattingen hebben over wat telt als slaapverlamming.

Deel op Pinterest
Hoewel er in dit opzicht redelijk wat onderzoek is gedaan, blijft het onduidelijk wie het meeste risico loopt op slaapverlamming.

Een recent overzicht van de beschikbare gegevens suggereert echter dat 7.

Dat gezegd hebbende, is het mogelijk dat de aantallen nog hoger liggen.

Wat slaapverlamming veroorzaakt, en wat de belangrijkste risico’s zijn om zo’n episode mee te maken, blijft grotendeels mysterieus.

Slaapverlamming is een veel voorkomend symptoom van de neurologische aandoening “narcolepsie”, die wordt gekenmerkt door oncontroleerbare slaperigheid gedurende de hele wakkere dag.

Maar veel mensen die slaapverlamming ervaren doen dit onafhankelijk van neurologische aandoeningen. En, om onderscheid te maken tussen narcolepsie-gerelateerde episodes en onafhankelijk optredende slaapverlamming, verwijzen specialisten meestal naar de laatste als “geïsoleerde slaapverlamming.”

Recurrente geïsoleerde slaapverlamming begint vaak in de adolescentie, en ongeveer 28,3 procent van de studenten lijkt het te ervaren.

Meer mensen met een slechte “slaaphygiëne” – bijvoorbeeld degenen die te veel of te weinig slapen – kunnen ook meer kans hebben om slaapverlamming te ervaren. De auteurs van een systematische review, gepubliceerd in Sleep Medicine Reviews, merken op:

“Met name een te korte (minder dan 6 uur) of te lange (meer dan 9 uur) slaapduur en dutjes, vooral lange dutjes (meer dan 2 uur), werden in verband gebracht met een verhoogde kans op slaapverlamming.”

“Lange zelfgerapporteerde slaaplatentie (meer dan 30 minuten) en moeite met het inleiden van de slaap waren gerelateerd aan een verhoogde kans op het rapporteren van slaapverlamming,” voegen ze eraan toe.

Zijn psychische problemen de schuldige?

Gezien het beangstigende karakter van de meeste hallucinaties die in verband worden gebracht met slaapverlamming, hebben velen zich afgevraagd of mensen die kampen met psychische problemen – zoals depressie of angst – vatbaarder zijn voor deze ervaringen.

De resultaten van bestaand onderzoek zijn echter gemengd. Sommigen hebben betoogd dat personen die in hun vroege leven misbruik hebben meegemaakt – of ze zich dat nu herinneren of niet – mogelijk meer blootstaan aan slaapverlamming.

Volgens het onderzoek dat werd gepubliceerd in Sleep Medicine Reviews, “Niveaus van dissociatieve ervaringen in de waaktoestand, waarbij depersonalisatie, derealisatie en amnesie een rol spelen, bleken gerelateerd te zijn aan zowel de frequentie van slaapverlamming als de frequentie/intensiteit van alle drie de hallucinatietypes.”

Maar verbanden met andere neurologische en psychiatrische stoornissen zijn onzekerder.

De auteurs van een studie die werd gepubliceerd in het tijdschrift Consciousness and Cognition merken op dat eerder onderzoek heeft geprobeerd aan te tonen dat bipolaire stoornis, posttraumatische stressstoornis, depressie, paniekstoornis, en gegeneraliseerde angststoornis – om er maar een paar te noemen – een rol kunnen spelen bij slaapverlamming.

Ze melden echter dat hun analyse van de beschikbare gegevens “geen algemene relatie tussen en belangrijke psychopathologie” heeft onthuld.

In plaats daarvan besloten ze zich te richten op het meest voorkomende “symptoom” van slaapverlamming – dat wil zeggen, waargenomen aanwezigheidshallucinaties die een gevoel van angst opwekken – en legden uit dat er een verband zou kunnen zijn tussen dit symptoom en wat zij “passieve sociale beeldvorming” noemen.”

Passieve sociale beeldspraak verwijst naar de ervaring van individuen die geneigd zijn om meer sociaal angstig te zijn, en om zich in gênante of verontrustende sociale situaties voor te stellen als het passieve slachtoffer aan de ontvangende kant van misbruik.

Deze individuen, suggereren de onderzoekers, lijken meer risico te lopen op het ervaren van distress als gevolg van gewaarwordende aanwezigheidshallucinaties.

Plaats een reactie